Bobby Riggs

joueur de tennis américain

Bobby Riggs
Image illustrative de l’article Bobby Riggs
Bobby Riggs à Wimbledon en 1939
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance
Los Angeles
Décès (à 77 ans)
Laucadia
Prise de raquette Droitier
Hall of Fame Membre depuis 1967
Palmarès
En simple
Meilleur classement n°1 (1939)
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple - F(1) V(1) V(2)
Double - - V(1)
Mixte - - V(1) V(1)
Titres par équipe nationale
Coupe Davis 1 (1938)

Robert Larimore Riggs dit Bobby Riggs, né le à Los Angeles et mort le à Laucadia (Californie), est un joueur de tennis américain.

Vainqueur de trois titres du Grand Chelem en simple, il est membre du International Tennis Hall of Fame depuis 1967.

CarrièreModifier

Période amateureModifier

Bobby Riggs fut un modèle de précocité dans le monde du tennis. Il commença à pratiquer ce sport à l'âge de douze ans. En 1934, alors qu'il n'a que seize ans, il remporte son premier tournoi à Cincinnati, où il bat Frank Shields finaliste à Wimbledon en 1931. Il a alors pour professeur la célèbre entraîneur Eleanor Tennant (en).

Originaire de Californie, il s'installe à la fin des années 1930 à Chicago où il travaille dans le milieu de la publicité[1].

En 1938, il remporte la Coupe Davis en battant l'Australien Adrian Quist dans un match extrêmement disputé. Il se distingue particulièrement lors de la saison 1939. D'abord finaliste à Roland-Garros pour son premier séjour en Europe (battu par Don McNeill 7-5, 6-0, 6-3), il remporte son premier tournoi de Grand Chelem à Wimbledon en juillet contre Elwood Cooke en cinq sets (2-6, 8-6, 3-6, 6-3, 6-2). Il récidive deux mois plus tard à l'US Championships à New York contre Welby Van Horn (6-4, 6-2, 6-4). Malheureusement pour lui, il perd un match décisif en Coupe Davis contre Adrian Quist, qui prend ainsi sa revanche de l'année dernière. À la suite du départ de Donald Budge chez les professionnels, Riggs devient le numéro 1 mondial amateur.

Il remporte sa 71e et dernière victoire chez les amateurs à l'occasion de l'US Championships en , en battant Frank Kovacs (5-7, 6-1, 6-3, 6-3). Fin décembre, il commence sa carrière professionnelle par une victoire aux dépens de Fred Perry.

Période professionnelleModifier

Bobby Riggs devient le meilleur joueur du monde lorsqu'il remporte le World Professional Hardcourt Championships au Los Angeles Tennis Club, sa première victoire en tournoi professionnel, le , contre Donald Budge en finale.

L'année 1946, la première saison complète d'après-guerre, confirme la prééminence de Riggs, qui remporte pas moins de 13 tournois. Cette même année, il dispute une tournée professionnelle de 47 matchs de mars à mai, l'opposant à son plus grand rival, Donald Budge. Il remporte cette tournée par 24 matchs à 22 et un match nul[2].

Riggs confirme sa mainmise sur le circuit en 1947 en remportant l'US Indoor à Philadelphie et l'US Pro à Forest Hills aux dépens de son éternel rival Budge. Entre fin et début , il domine le néo-professionnel Jack Kramer, meilleur amateur en 1946-1947, lors des premiers matchs de leur tournée. Il mène 2-1 fin 1947 puis 8-6 au 16 janvier, avant que Kramer décide d'adopter définitivement le style de jeu service-volée. En conséquence, il renverse la tendance et détrône Riggs en remportant la tournée terminée en mai 69 matchs à 20.

Dès lors, Riggs entame un long déclin et laisse la place à ses successeurs Jack Kramer, Pancho Segura et Pancho Gonzales, à la tête du tennis professionnel. Il remporte son dernier tournoi en à Woodside et dispute son dernier U.S. Pro en .

Le faux come back : « The Battle of the Sexes »Modifier

 
Bobby Riggs (au centre) avec Jack Klugman et Billie Jean King dans la série The Odd Couple (en) en 1973.

Volontiers machiste et provocateur, il avait pour habitude de critiquer publiquement le tennis féminin, selon lui « inférieur à celui pratiqué par les hommes », et de clamer : « Aucune joueuse en activité ne pourrait jamais venir à bout d'un retraité ». Ayant pris sa retraite sportive au milieu des années 1950, mais continuant à se produire dans des tournois d'exhibition, Bobby Riggs revient à la une des journaux en 1973 par des déclarations fracassantes. Il déclare en effet qu'il veut défier Margaret Smith Court dans un match à sensation[3]. Celui-ci se déroule à Ramona en Californie en . Riggs remporte facilement le match sur le score de 6-2, 6-1, à l'âge de 55 ans.

Le de la même année, il récidive, cette fois contre la numéro 1 mondiale Billie Jean King (30 ans), dans la désormais célèbre « Bataille des sexes » (The Battle of the Sexes) devant les 30 000 spectateurs de l'Astrodome de Houston et les 50 millions de téléspectateurs de 37 pays différents. Contre toute attente, il est assez nettement battu 6-4, 6-3, 6-3, dans un match qui joua un grand rôle non seulement dans la reconnaissance du sport féminin, mais également du tennis comme sport majeur.

Palmarès en Grand ChelemModifier

  • (Abréviation concernant les surfaces : Tb : Terre battue, He : Herbe, D : Dur, D (i) : Dur indoor, M : Moquette, B : Bois).

Victoires en simple (3)Modifier

A. Date Nom et lieu du tournoi S. Finaliste Score
1939 - Wimbledon He   Elwood Cooke 2-6, 8-6, 3-6, 6-3, 6-2
1939 7- US Championships (Forest Hills) He   Welby Van Horn 6-4, 6-2, 6-4
1941 -7 sep. US Championships (Forest Hills) He   Frank Kovacs 5-7, 6-1, 6-3, 6-3

Finales en simple (2)Modifier

A. Date Nom et lieu du tournoi S. Vainqueur Score
1939 8- Roland-Garros Tb   Don McNeill 7-5, 6-0, 6-3
1940 1- US Championships (Forest Hills) He   Don McNeill 4-6, 6-8, 6-3, 6-3, 7-5

Victoire en double (1)Modifier

A. Date Nom et lieu du tournoi S. Partenaire Finalistes Score
1939 - Wimbledon He   Elwood Cooke   Charles Hare
  Frank Wilde
6-3, 3-6, 6-3, 9-7

PalmarèsModifier

Titres amateurs (1934-1941) : 71Modifier

Année Date Nom et lieu du tournoi Surface Finaliste Score
1 1934 6- Cincinnati Ohio Valley (États-Unis) Tb ?   McCallum 6-3 2-6 6-4 6-2
2 1936 Los Angeles Metropolitan (États-Unis) ?   Orville Scholtz 6-0 7-5 7-6
3 1936 13- Los Angeles Ambassador Invitation (États-Unis) D   Joseph Hunt 8-6 6-0 ab.
4 1936 4- Los Angeles Golden Jubilee (États-Unis) D   Tony Carr 6-4 6-1 7-5
5 1936 8- Kansas City Missouri Valley (États-Unis) Tb ?   Wilmer Hines 6-3 6-2 6-1
6 1936 16- Chicago U.S. Clay Court (États-Unis) Tb   Frank Parker 6-1 6-8 6-4
7 1936 23- Cincinnati Tri State Championships (États-Unis) Tb ?   Charles Harris 6-1 6-3 6-1
8 1936 1- Glenn Cove Nassau Bowl (États-Unis) ?   Gregory Mangin 9-7 6-2 5-7 6-3
9 1936 13- Jackson Heights Eastern Clay Court (États-Unis) Tb   John Law 6-3 6-0 6-4
10 1936 17- Newport Casino Trophy (États-Unis) He   Frank Parker 8-6 6-4 8-10 3-6 6-1
11 1936 15-21 sep. Allentown Pennsylvania Clay Court (États-Unis) Tb   Gilbert Hall 6-4 7-5 6-3
12 1936 octobre Miami Dade County Championships (États-Unis) ?   Gardnar Mulloy 2-6 13-11 6-1 6-4
13 1937 Los Angeles Hillcrest Invitational (États-Unis) ?   William Hanson 6-2 8-6
14 1937 9- Pasadena Huntington Invitational (États-Unis) ?   Joseph Hunt 6-3 6-3
15 1937 3- Los Angeles Southern California (États-Unis) D   Frank Shields 3 sets à 0
16 1937 1- Hartford New England Championships (États-Unis) He   Walter Senior 6-4 4-6 6-46-4
17 1937 7- Nashville Southern Championships (États-Unis) Tb ?   Joseph Hunt 6-3 6-4 7-5
18 1937 14- Chicago U.S. Clay Court (États-Unis) Tb   Joseph Hunt 6-3 4-6 6-3 6-4
19 1937 21- Cincinnati Tri State Championships (États-Unis) Tb ?   John McDiarmid 6-3 6-3 4-6 6-3
20 1937 - Neenah Fox River Valley (États-Unis) ?   Elwood Cooke ?
21 1937 5- Denver Colorado State (États-Unis) ?   Arthur Hendrix 6-3 3-6 6-2 6-4
22 1937 26- Seabright New Jersey Invitational (États-Unis) He   Wilmer Allison Forfait
23 1937 2- Southampton Meadow Club (États-Unis) He   Jiro Yamagishi 6-4 6-3 ab.
24 1937 8- Rye Eastern Grass Court (États-Unis) He   Frank Parker 6-3 7-5 7-5
25 1937 26- La Nouvelle-Orléans Sugar Bowl (États-Unis) ?   Joseph Hunt 8-6 6-1 6-2
26 1938 10- Miami Beach Nautilus Tennis (États-Unis) ?   Wayne Sabin 7-5 8-6 6-1
27 1938 17- Tampa Dixie Championships (États-Unis) ?   Wayne Sabin 6-3 6-0 7-5
28 1938 1- Miami Beach Miami Surf Club (États-Unis) ?   Frank Kovacs 2-6 6-3 6-4 6-2
29 1938 7- Palm Beach Everglades Invitational (États-Unis) ?   Charles Harris 6-0 6-3 3-6 4-6 6-1
30 1938 5- Atlanta Georgia Invitational (États-Unis) ?   David Jones 6-3 2-6 6-4 8-6
31 1938 13- Saint-Louis Missouri Valley (États-Unis) ?   Don McNeill 6-4 7-5 6-4
32 1938 20- Chicago U.S. Clay Court (États-Unis) Tb   Gardnar Mulloy 6-4 5-7 4-6 6-1 7-5
33 1938 - Cincinnati Tri State Championships (États-Unis) Tb ?   Frank Parker 6-2 7-5 6-3
34 1938 4- Neenah Fox River Valley (États-Unis) ?   Ernest Sutter ?
35 1938 18- Brookline Longwood Bowl (États-Unis) He   Frank Kovacs 6-4 6-0 6-4
36 1938 25- Seabright New Jersey Invitational (États-Unis) He   Elwood Cooke 6-1 6-3 6-1
37 1938 1- Southampton Meadow Club (États-Unis) He   Sidney Wood 6-0 6-3 7-5
38 1938 8- Rye Eastern Grass Court (États-Unis) He   Joseph Hunt 6-4 6-3 3-6 10-8
39 1939 15- Hamilton Bermuda Championships (Bermudes) ?   Elwood Cooke 6-3 1-6 1-6 6-2 7-5
40 1939 17- Asheville N.C. Championships (États-Unis) ?   Wayne Sabin 3 sets à 2
41 1939 23- Hot Springs Virginia International (États-Unis) ?   Wayne Sabin 6-3 9-7 8-6
42 1939 - Wimbledon (Angleterre) He   Elwood Cooke 2-6 8-6 3-6 6-3 6-2
43 1939 1- Southampton Meadow Club (États-Unis) He   Sidney Wood 10-8 6-4 6-4
44 1939 7- Rye Eastern Grass Court (États-Unis) He   Frank Parker 1-6 6-4 6-4 7-5
45 1939 7- US Championships (Forest Hills) (États-Unis) He   Welby Van Horn 6-4 6-2 6-4
46 1939 3- Berkeley Pacific Coast (États-Unis) D   Frank Kovacs 3 sets à 2
47 1939 Chicago Indoor Championships (États-Unis) B ?   Jimmy Evert 3 sets à 2
48 1940 22- Miami South Florida Championships (États-Unis) ?   Henry Prusoff 6-1 7-5 6-2
49 1940 29 jan- Pensacola Florida Invitational (États-Unis) ?   Gardnar Mulloy 1-6 2-6 6-3 6-3 6-4
50 1940 5- Miami Beach Rodney Plaza Invitation (États-Unis) ?   Gardnar Mulloy 6-0 7-5 6-2
51 1940 12- Daytona Beach South Atlantic (États-Unis) ?   Hal Surface 0-6 5-7 6-2 6-2 6-3
52 1940 21 fév- New York U.S. Indoor Championships (États-Unis) B   Don McNeill 3-6 6-1 6-4 2-6 6-2
53 1940 15- Houston River Oaks (États-Unis) Tb   Bryan Grant 7-5 6-3 7-5
54 1940 22- Cincinnati Tri State Championships (États-Unis) ?   Arthur Marx 11-9 6-2 4-6 6-8 6-1
55 1940 8- Indianapolis Western Championships (États-Unis) Tb   Welby Van Horn 6-3 6-1 6-2
56 1940 22- Seabright New Jersey Invitational (États-Unis) He   Frank Kovacs 2-6 0-6 6-3 11-9 10-8
57 1940 4- Rye Eastern Grass Court (États-Unis) He   Don McNeill 6-2 3-6 7-5 6-4
58 1940 16-22 sep. Los Angeles Pacific Southwest (États-Unis) D   Don McNeill 5-7 2-6 6-0 12-10 6-3
59 1940 1- Berkeley Pacific Coast (États-Unis) D   Frank Kovacs 6-4 6-2 6-2
60 1940 25- La Nouvelle-Orléans Sugar Bowl (États-Unis) ?   Gardnar Mulloy 6-2 7-5 6-0
61 1941 4- Palm Beach Championships (États-Unis) ?   Jack Kramer 6-3 6-2 6-3
62 1941 11- Fort Lauderdale Florida Net Stars (États-Unis) ?   Frank Kovacs 6-4 6-4 4-6 4-6 6-4
63 1941 26 fév- Atlanta Georgia Championships (États-Unis) ?   Bill Talbert 6-4 6-4 6-4
64 1941 3- Pensacola Florida Invitational (États-Unis) ?   Frank Kovacs 6-2 6-4 6-3
65 1941 - Chattanooga Tennessee Valley (États-Unis) ?   Bill Talbert 7-5 3-6 6-4 6-4
66 1941 4- Kansas City Missouri Valley (États-Unis) Tb   Frank Parker 6-0 7-5 7-5
67 1941 1- Louisville Kentucky Championships (États-Unis) Tb   Don McNeill 5-7 7-5 9-7 1-6 7-5
68 1941 8- Indianapolis Western Championships (États-Unis) Tb   Don McNeill 7-5 3-6 10-8 6-4
69 1941 21- Seabright New Jersey Invitational (États-Unis) He   Ted Schroeder 6-4 6-4 6-0
70 1941 - Southampton Meadow Club (États-Unis) He   Frank Kovacs 6-2 6-2 6-3
71 1941 -7 sep. US Championships (Forest Hills) (États-Unis) He   Frank Kovacs 5-7 6-1 6-3 6-3

Titres professionnels (1942-1955) : 24Modifier

Année Date Nom et lieu du tournoi Surface Finaliste Score
1 1945 5- Los Angeles U.S. Pro Hardcourts (États-Unis) D   Donald Budge 9-11 6-3 6-2 6-0
2 1945 27- Santa Barbara Pro Championships (États-Unis) ?   Fred Perry 4-6 6-1 7-5 6-3
3 1946 10- Palm Springs Desert Championships (États-Unis) D   Fred Perry 3 sets à 2
4 1946 21- Phoenix Arizona State Championships (États-Unis) ?   Fred Perry ?
5 1946 25- Pasadena Pro Championships (États-Unis) ?   Fred Perry 6-4 2-6 6-3 3-6 6-3
6 1946 3- Chattanooga Tennessee Pro (États-Unis) ?   Frank Kovacs 6-3 4-6 6-0 6-3
7 1946 25- Chestnut Hill New England Pro (États-Unis) He   Donald Budge 3-6 6-1 6-1 6-8 6-3
8 1946 7- US Pro Championships (New York) (États-Unis) He   Donald Budge 6-3 6-1 6-1
9 1946 25- Oyster Harbors Cape Code Pro (États-Unis) ?   Welby Van Horn 6-1 6-2 6-3
10 1946 1- Porstmouth Wentworth-by-the-Sea Pro (États-Unis) ?   Welby Van Horn 6-1 6-3 6-1
11 1946 8- Jefferson White Mountains Pro (États-Unis) ?   Welby Van Horn 6-0 0-6 7-9 6-2 7-5
12 1946 4- Pittsburgh Sewickley Masters (États-Unis) ?   Donald Budge 4-6 7-5 6-3 6-3
13 1946 11-15 sep. Indianapolis Indiana State Pro (États-Unis) Tb   Donald Budge 7-9 6-1 6-2 6-3
14 1946 9- Oklahoma City Pro Championships (États-Unis) ?   Frank Kovacs 6-3 6-3 5-7 6-3
15 1946 13- Los Angeles U.S. Pro Hardcourts (États-Unis) D   Donald Budge 6-2 6-4 2-6 6-2
16 1947 Philadelphie U.S. Pro Indoor (États-Unis) B   Donald Budge 6-1 8-6 6-3
17 1947 16- US Pro Championships (New York) (États-Unis) He   Donald Budge 3-6 6-3 10-8 4-6 6-3
18 1949 20- US Pro Championships (New York) (États-Unis) He   Donald Budge 9-7 3-6 6-3 7-5
19 1952 29- Jacksonville Gator Bowl Pro (États-Unis) ?   Jack Rodgers 7-5 9-11 6-2
20 1953 Fort Lauderdale Florida Pro (États-Unis) ?   Frank Kovacs 7-5 6-2
21 1953 3- Long Island PLTA Fall Pro (États-Unis) ?   Leonard Hartman 6-0 6-2
22 1954 3- Miami Beach U.S. Pro Clay Court (États-Unis) Tb   Frank Kovacs 7-9 4-6 6-0 7-5 7-5
23 1954 10- Québec Canadian Pro Championships (Canada) ?   Robert Stubbs 4-6 6-3 6-0
24 1954 25-29 sep. Woodside PLTA Fall Pro (États-Unis) ?   Bruce Thomas 6-3 6-2

Finales amateures (1934-1941) : 20Modifier

Année Date Nom et lieu du tournoi Surface Vainqueur Score
1 1934 mai Los Angeles County Championships (États-Unis) D   Gene Mako 6-0, 6-2
2 1935 24- Berkeley Pacific Coast (États-Unis) D   Donald Budge 6-0, 6-2, 7-9, 6-4
3 1936 1- Spring Lake New Jersey Invitation (États-Unis) He ?   Frank Parker 6-2, 6-4, 7-5
4 1936 13- Brookline Longwood Bowl (États-Unis) He   Frank Parker 6-2, 2-6, 6-3, 7-5
5 1936 3- Rye Eastern Grass Court (États-Unis) He   Donald Budge 6-8, 6-2, 6-4, 6-3
6 1936 26- Los Angeles Southern California (États-Unis) D   Donald Budge 6-4, 6-4
7 1937 16- Newport Casino Invitation (États-Unis) He   Donald Budge 6-4, 6-8, 6-1, 6-2
8 1937 3- Berkeley Pacific Coast (États-Unis) D   Donald Budge 4-6, 6-3, 6-2, 6-4
9 1938 3- Miami Biltimore Championships (États-Unis) ?   Bryan Grant 3-6, 6-2, 7-9, 8-6, 6-3
10 1939 8- Roland-Garros French Championships (France) Tb   Don McNeill 7-5, 6-0, 6-3
11 1939 26- La Nouvelle-Orléans Sugar Bowl (États-Unis) ?   Don McNeill 7-5, 6-3, 6-2
12 1940 2- Tampa Dixie Championships (États-Unis) ?   Bryan Grant 1-6, 6-2, 6-1, 1-6, 6-3
13 1940 15- Chicago U.S. Clay Court (États-Unis) Tb   Don McNeill 6-1, 6-4, 6-8, 6-3
14 1940 - Southampton Meadow Club (États-Unis) He   Frank Kovacs 6-4, 7-9, 6-4, 6-2
15 1940 1- US Championships (Forest Hills) (États-Unis) He   Don McNeill 4-6, 6-8, 6-3, 6-3, 7-5
16 1941 20- Saint Petersburg Florida West Coast (États-Unis) ?   Frank Kovacs 13-11, 2-6, 6-2, 6-1
17 1941 - Miami Coral Gables Championships (États-Unis) ?   Frank Kovacs 4-6, 1-6, 8-6, 8-6, 6-1
18 1941 21- Asheville N.C. Championships (États-Unis) ?   Bill Talbert 7-5, 6-4, 6-2
19 1941 16- Chicago U.S. Clay Court (États-Unis) Tb   Frank Parker 6-3, 7-5, 6-8, 4-6, 6-3
20 1941 29 sep-5 oct. Berkeley Pacific Coast (États-Unis) D   Frank Kovacs 6-2, 6-2, 6-1

Finales professionnelles (1942-1955) : 15Modifier

Année Date Nom et lieu du tournoi Surface Vainqueur Score
1 1942 - US Pro Championships (New York) (États-Unis) He   Donald Budge 6-2, 6-2, 6-2
2 1946 17- Tucson Arizona Pro Championships (États-Unis) ?   Fred Perry 3 sets à 2
3 1946 11- Memphis Southern Pro Championships (États-Unis) ?   Donald Budge 6-2, 1-6, 4-6, 6-2, 6-2
4 1946 18- Richmond Pro Championships (États-Unis) ?   Donald Budge 5-7, 6-4, 2-6, 6-3, 6-4
5 1946 18-22 sep. Kalamazoo Michigan Championships (États-Unis) ?   Frank Kovacs 6-4, 6-4, 6-4
6 1946 25-29 sep. Chicago Lake Forest Championships (États-Unis) ?   Frank Kovacs 6-1, 6-3, 5-7, 4-6, 6-2
7 1946 16- San Francisco Pro Championships (États-Unis) D ?   Donald Budge 7-5, 6-4
8 1947 avril Buffalo Pro Championships (États-Unis) B ?   Frank Kovacs ?
9 1948 12- US Pro Championships (New York) (États-Unis) He   Jack Kramer 14-12, 6-2, 3-6, 6-3
10 1949 - Tournoi de tennis de Wembley Championships (Angleterre) ?   Jack Kramer 2-6, 6-4, 6-3, 6-4
11 1952 26 fév- Saint Augustine U.S. Pro Clay Court (États-Unis) Tb   Pancho Segura 6-1, 7-5, 6-4
12 1953 20- Tampa U.S. Pro Clay Court (États-Unis) Tb   Frank Kovacs 7-5, 8-6, 6-0
13 1953 16-20 sep. Québec Canadian Pro Championships (Canada) ?   Pancho Gonzales 6-0, 6-4, 6-4
14 1954 20- Fort Lauderdale Florida Pro (États-Unis) Tb   Frank Kovacs 7-5, 2-6, 6-4
15 1955 12- Fort Lauderdale U.S. Pro Clay Court (États-Unis) Tb   Donald Budge 6-4, 6-4, 8-6

Notes et référencesModifier

  1. Maurice Blein, « Il y a Riggs... et il y a aussi son ami Elwood Cooke ! », L'Auto, no 14047,‎ , p. 4 (lire en ligne).
  2. American Lawn Tennis, 15 juillet 1946, page 34
  3. Il alla jusqu'à affirmer (avant sa rencontre avec B.-J. King) qu'il se faisait fort de battre n'importe quelle joueuse « vêtu d'un imperméable et une valise dans la main gauche ! »

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

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