Ayutthaya

Ville historique d’Ayutthaya *
Image illustrative de l’article Ayutthaya
Ruines d'Ayutthaya en premier et second plan.
Coordonnées 14° 20′ 52″ nord, 100° 33′ 38″ est
Pays Drapeau de la Thaïlande Thaïlande
Type Culturel
Critères (iii)
Numéro
d’identification
576
Zone géographique Asie et Pacifique **
Année d’inscription 1991 (15e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification UNESCO

Ayutthaya (nom complet : Phra Nakhon Si Ayutthaya, thaï พระนครศรีอยุธยา) est la capitale de la province d'Ayutthaya en Thaïlande. Fondée en 1350 ou 1351 par le roi U-Thong (Ramathibodi Ier)[1],[2],[3], elle devint la capitale du royaume d'Ayutthaya, ou Siam. Au XVIIe siècle vers 1600, elle comptait quelque 150 000 habitants et, au XVIIIe siècle vers 1700, elle figurait parmi les plus grandes cités du monde, avec près d'un million d'habitants. Détruite en 1767 par l'armée birmane, elle perd son rôle au profit de la nouvelle capitale, Bangkok, et est aujourd'hui principalement connue pour les ruines de ses temples dans un parc historique classé au patrimoine mondial de l'Humanité de l'Unesco[4],[5].

Ayutthaya se trouve à environ 70 km au nord de Bangkok.

ÉtymologieModifier

Le nom d'Ayutthaya vient de celui de la ville du Ayodhya, en Inde. Cette ville est en effet celle de Rāma, héros du Rāmāyana. Ce nom signifie « qui ne peut être conquis » en sanskrit.

GéographieModifier

 
Ayutthata vers 1665
 
Ayutthaya vers 1665

Située au confluent de la Chao Phraya et de la Pa Sak, la vieille ville d'Ayutthaya se trouvait dans un méandre du fleuve, recoupé par un canal pour en faire une île verdoyante de forme ovale mesurant 4 km d'ouest en est et 2,5 km du nord au sud.

Cette ville était entrecoupée d'un quadrillage dense et assez régulier de canaux (khlongs) et les étrangers la surnommaient parfois "la Venise de l'Est". On s'y déplaçait beaucoup plus en barque qu'à pied car les rues étaient souvent étroites et peu commodes.

Il y avait aussi de nombreux ponts.

Ayutthaya était doté d'un simple rempart de terre dans un premier temps, puis, à partir de 1549 et du roi Chakkraphat, de remparts de briques[6] percés de vingt-trois portes et fortifiés de seize bastions en brique[7]. Ces remparts de briques étaient pour l'essentiel ruinés à l'époque du roi Phra Narai.

À peine 1/6ème de l'île était peuplée : surtout au sud-est, le long du fleuve où arrimaient les navires ; les 5/6ème étaient constitués du palais royal, de résidences princières ou nobles et de temples (wats) dotés de vastes jardins.

Les Siamois y habitaient des maisons de bambou, de bois et de palme ; les étrangers y construisaient des maisons de briques selon leurs usages mais fort peu adaptées au climat.

 
Ayutthaya au XVIIe siècle avec au sud les campements étrangers A. La Ville ; B. Le Palais ; C. Le Port ; D. L'Arsenal des Vaisseaux ; E. L'Arsenal des Bateaux et des Galères ; F. Rue des Bazars ; G. Le Séminaire Saint Joseph ; H. Les Lacobius Portugais ; I. Les Iefuites Portugais ; K. Loge des Hollandais ; L. Enceinte où l'on prend les Eléphants ; M. Maison commencée pour les Ambassadeurs de France

La capitale Ayutthaya était aussi constitué de nombreux faubourgs autour de l'île principale :

HistoireModifier

Ayutthaya a été pendant un peu plus de 400 ans une prospère cité-état et un puissant royaume vivant de ses riches campagnes de rizières et des eaux poissonneuses de la Chao Phraya ; richesses agricoles accrues aux XVIIe et XVIIIe siècles par le commerce maritime international. Pillée par les armées birmanes du roi Bayinnaung en 1569, la ville fut rasée et incendiée par celles de l'un de ses successeurs Hsinbyushin en 1767[10] après un siège de plus d'un an[11],[12], date à laquelle le général Taksin, devenu roi de Thaïlande, se replia à 80 kms au sud, en aval de la Chao Phraya, pour y fonder la nouvelle capitale, Bangkok.

 
Parc historique d'Ayutthaya et ses principaux monuments (palais royal et temples) : la Chao Phraya (à l'ouest et au sud) reçoit la Pa Sak (à l'est) qui reçoit elle-même la Lopburi (centre-est) : il a suffi de creuser un canal est-ouest pour protéger le site.

Ses ruines ont été constituées en Parc historique d'Ayutthaya.

 
Reconstitution historique fidèle de l'ancienne salle du trône du palais royal d'Ayutthaya (Sangphet Prasat) au musée en plein air de l'Ancien Siam situé dans la province de Samut Prakan près de Bangkok

Les principaux monuments du site sont :

  • les ruines du palais royal de Wang Luang au nord de la cité, monument incendié par les birmans en 1767 lors de la prise d'Ayutthaya;
  • et les temples Wat Pra Ram (1369), Wat Mahathat (1384), Wat Rajapurana (1424) et Wat Si Sanpet (1492), le plus important de tous, situés à proximité du palais royal.

Parmi les fondations extra-muros, il faut signaler : Wat Phu Khao Thong, vaste stupa de style "môn" construit par les Birmans après leur victoire de 1569 et restauré en 1745 dans le style "thaï" ; et le Wat Yai Chai Mongkon, stupa édifié par le roi Naresuan le Grand en 1592 pour célébrer la défaite birmane de Nong Saray.

La ville nouvelle fut reconstruite quelques kilomètres plus loin vers l'est et avait 53 290 habitants en 2012.

Sites culturelsModifier

MuséesModifier

  • Centre d'étude historique d'Ayutthaya
  • Musée National de Chao Sam Phraya: Ce musée a été spécialement créé pour présenter les objets trouvés à Wat Racha Burana et à Wat Maha That.

Anciens temples des XIVe et XVIIe sièclesModifier

La partie historique d'Ayutthaya est en partie constituée des ruines de ses anciens temples (ou wats). Ces ruines représentent une quinzaine de sites, dont un Bouddha couché. Tandis qu'à l'époque de leur construction les temples et sculptures étaient entièrement recouverts de plâtre blanc, celui-ci s'est dégradé au fil du temps et ne recouvre plus qu'une infime proportion des constructions. La brique sous-jacente, de couleur rouge, est aujourd'hui à nu.

Principaux temples :

Nom Image Année de construction Sponsor(s) Notes
Wat Phutthaisawan   Avant la fondation d'Ayutthaya Roi Ramathibodi I
 
Carte du Wat Phutthaisawan
Wat Thammikarat   Avant la fondation d'Ayutthaya Roi de Lavo
Wat Phanan Choeng   1324
Wat Phra Si Sanphet   1350 Roi Ramathibodi I
Wat Phra Ram   1369 Roi Ramesuan
Wat Mahathat   1374 Roi Borommaracha I
 
Plan du Wat Mahathat
Wat Ratchaburana   1424 Roi Borommarachathirat II
 
Maquette du Wat Ratchaburana
Wat Lokaya Sutharam   1452 Roi Intharacha
Wat Chai Watthanaram   1630 Roi Prasat Thong Un des plus célèbres temples d'Ayutthaya
Wat Na Phra Men  
Wat Suwan Dararam
Wihan Phra Mongkhon Bophit Seul temple d'époque encore en état et actif de nos jours.

Autres sites culturelsModifier

  • Église Saint-Joseph d'Ayutthaya, première église catholique en Thaïlande fondée en 1662
  • Baan Hollanda, village hollandais construit au XVIIe siècle, actuellement en reconstruction dans le but de devenir un musée et un centre d'informations sur la ville.
Wikimedia Commons présente d’autres illustrations sur Ayutthaya.

Notes et référencesModifier

  1. Xavier Galland, « Les débuts d'Ayutthaya : Quels débuts ? », Gavroche Thaïlande, no 188,‎ , p. 45 (23) (lire en ligne [PDF])
  2. Xavier Galland, « Fondation d'Ayutthaya : mythe et réalité », Gavroche Thaïlande, no 192,‎ , p. 38 (20) (lire en ligne [PDF])
  3. Xavier Galland, « La fondation d'Ayutthaya (suite et fin) », Gavroche Thaïlande, no 193,‎ , p. 35 (lire en ligne [PDF])
  4. Unesco, « Ville historique d'Ayutthaya », sur unesco.org (consulté le )
  5. (en) Ministry of Culture (Thailand), « Historic city of Ayutthaya », sur 164.115.22.96 (consulté le )
  6. Arnaud Dubus, Thaïlande : Histoire, Société, Culture, Paris, La Découverte, , 224 p. (ISBN 978-2-7071-5866-6), Du Siam à la Thaïlande : De la crise franco-siamoise de 1688 au traumatisme des guerres contre la Birmanie page 59
  7. Jean Boisselier, Encyclopaedia Universalis, « AYUTHIA », sur universalis.fr (consulté en )
  8. Michel Jacq-Hergoualc'h, Le Siam, Société d'édition Les Belles Lettres, coll. « Guide Belles Lettres des civilisations », , 256 p. (ISBN 978-2-251-41023-4), L'Espace siamois : la capitale pages 33, 34 et 35
  9. Xavier Galland, Histoire de la Thaïlande, vol. 1095, Presses universitaires de France, coll. « Que sais-je ? », (1re éd. 1998), 128 p. (ISBN 978-2-13-048669-5), Chapitre IV : AYUTTHAYA pages 40 à 73
  10. (en) Amy Tikkanen, Encyclopædia Britannica, « Ayutthaya », sur britannica.com (consulté le )
  11. Xavier Galland, « Ayutthaya ... ou ce qu'il en reste », Gavroche Thaïlande, no 187,‎ , p. 34 (18) (lire en ligne [PDF])
  12. Xavier Galland, « Ayutthaya (suite et fin) : Le royaume d'Ayutthaya disparaît après 416 ans d'existence », Gavroche Thaïlande, no 194,‎ , p. 35 (lire en ligne [PDF])