Wat (architecture)

temple-monastère au Cambodge, au Laos ou en Thaïlande
De gauche à droite, Viharn, Chedi et Haw Trai du Wat Phra That Chang Kham, Nan

Un wat (du pali : avasa et du sanskrit : avasatha; parfois orthographié vat) est un temple-monastère au Cambodge, au Laos ou en Thaïlande. Littéralement, wat (thaï : วัด ;khmer : វត្ត ; en lao, on trouve parfois vat : ວັດ) signifie « école ». Mais à proprement parler, un wat est un monastère et une école bouddhiste, avec des moines qui y résident. Donc, en toute rigueur, un site bouddhiste sans moine résident ne peut pas être appelé wat, même si le terme est fréquemment employé de manière plus vague, y compris pour désigner des ruines de temples antiques.

En outre, en Thaïlande, dans la langue quotidienne, wat désigne n'importe quel lieu de culte, à l'exception d'une mosquée ou d'une synagogue. Ainsi, un wat chin (thaï : วัดจีน) est un temple chinois (bouddhiste ou taoïste), un wat khaek (thaï : วัดแขก) un temple hindou, et un wat krit ou wat farang une église chrétienne.

OrganisationModifier

 
De gauche à droite, Chedi et Bôt du Wat Suan Tan, Nan.

Un wat-type comprend les bâtiments suivants :

  • chedi (thaï : เจดีย์, du sanskrit chaitya - temple) - le reliquaire habituellement conique ou en forme de cloche, contenant parfois des reliques de Bouddha ;
  • bot (thaï : โบส) ou ubosot (thaï : อุโบสถ) du pâli uposatha) - la salle de prière la plus sacrée, également appelée « salle d’ordination » car c’est là que les nouveaux moines prononcent leurs vœux. C'est un bâtiment rectangulaire en brique, recouvert d'une charpente en bois et d'un toit de tuiles très pentu, parfois à plusieurs pans superposés. Les fenêtres, quand elles existent, sont petites. En face de l'entrée se trouve une grande statue du Bouddha, assis sur un piédestal. Le bot est entouré de huit pierres angulaires, les stèles Sima, souvent décorées d'une roue de la loi (dharmacakra) et destinées à détourner les forces du mal. Une neuvième stèle Sima est enterrée sous le bot[1].
  • wihan (thaï : วิหาร, du sanskrit vihara) - une salle de réunion et de prière, architecturalement semblable au bot, mais sans stèles Sima et moins décorée ;
  • mondop (thaï : มณฑป, du sanskrit mandapa) - habituellement un bâtiment carré ouvert sur les côtés, recouvert de quatre voûtes et d'un toit pyramidal, utilisé pour abriter les textes ou les objets religieux de culte.
  • sala (thaï : ศาลา, du sanskrit shala - école) - un pavillon pour le repos et des activités diverses ;
  • ho trai (thaï : หอไตร) - bibliothèque où les écrits bouddhistes sont conservés ;
  • ho klong (thaï : หอกลอง) - tour du tambour ;
  • ho rakhang (thaï : หอระฆัง) - tour de la cloche.

Les moines vivaient à l'origine dans le wihan. Leurs habitations (y compris leurs cellules, les kuti) sont aujourd'hui séparées des bâtiments sacrés.

GalerieModifier

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Exemples célèbresModifier

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Laos :

 
Bonzes au Wat Phrathat Doi Suthep, près de Chiang Mai

Thaïlande :

Cambodge :

Notes et référencesModifier

  1. Michel Jacq-Hergoualch, Le Siam, Guide Belles Lettres des Civilisations, Les Belles Lettres 2004, (ISBN 2-251-41023-6), p. 133-134.