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Aegyptopithecus zeuxis

espèce de mammifères
(Redirigé depuis Aegyptopithecus)

L'Aegyptopithecus, que l'on appelle aussi Singe de l'aube, est un genre fossile de primates simiiformes de l'Oligocène. Sa seule espèce connue, Aegyptopithecus zeuxis, vivait en Égypte il y a environ 30 millions d'années, dans ce qui était à l'époque une forêt tropicale chaude et humide.

HistoriqueModifier

C'est dans la dépression du Fayoum, une région d'Égypte située au bord du désert saharien, à 100 km au sud-ouest de la ville du Caire, que le paléontologue américain Elwyn Simons (en) découvre en 1965 les restes fossiles assez complets d'un représentant ancien du micro-ordre des singes catarrhiniens, ou singes de l'Ancien Monde.

Classification phylogénétiqueModifier

Cette espèce fossile est considérée aujourd'hui comme un taxon basal de singe catarrhinien[1], ou peut-être, comme un lointain ancêtre des Hominoidea et des Cercopithecoidea, les deux super-familles de singes actuels de l'Ancien Monde, apparues il y a environ 25 millions d'années.

Phylogénie des familles de singes, d'après Perelman et al. (2011)[2] et Springer et al. (2012)[3] :

 Simiiformes 
 Catarrhini 
 Cercopithecoidea 

 Cercopithecidae (babouins, macaques, colobes...)


 Hominoidea 

 Hylobatidae (gibbons)



 Hominidae (orang-outans, gorilles, chimpanzés et hommes)




 Platyrrhini 

 Cebidae (sapajous, singes-écureuils, ouistitis, tamarins...)




 Pitheciidae (sakis, ouakaris, titis...)



 Atelidae (atèles, singes-hurleurs...)





CaractéristiquesModifier

Ce singe est un quadrupède arboricole peu spécialisé sur le plan de l'appareil locomoteur et doté d'une longue queue. Son poids a été estimé à environ 7 kg. La combinaison de caractères ancestraux et dérivés ( museau allongé et caractères postcrâniens primitifs, orbites sur la face antérieure et denture modernes) traduit une évolution en mosaïque et fait apparaître ce primate fossile « comme le parfait archétype de notre ancêtre et de celui des grands singes[4] ».

Notes et référencesModifier

  1. Colloque au Collège de France par Yves Coppens et Michel Brunet, Nouvelles perspectives pour l'histoire de l'humanité, Olivier Chavasseau, Évolution des primates anthropoïdes : nouvelles perspectives asiatiques, voir la vidéo en ligne, 3-4 juillet 2018
  2. (en) P. Perelman, W. E. Johnson et al., « A molecular phylogeny of living primates », PLoS Genetics, vol. 7, no 3,‎ , e1001342 (PMID 21436896, PMCID 3060065, DOI 10.1371/journal.pgen.1001342, lire en ligne)
  3. (en) Mark S. Springer, Robert W. Meredith et al., « Macroevolutionary Dynamics and Historical Biogeography of Primate Diversification Inferred from a Species Supermatrix », PLoS ONE, vol. 7, no 11,‎ , e49521 (ISSN 1932-6203, PMID 23166696, PMCID 3500307, DOI 10.1371/journal.pone.0049521, lire en ligne)
  4. Jean-Jacques Jaeger, Les mondes fossiles, Odile Jacob, , p. 225.

Voir aussiModifier