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Combat des Achéens contre les Amazones. Musée Pio-Clementino.

Les Achéens (en grec ancien Ἀχαιοί, Akhaioí) sont un peuple de la Grèce antique. Selon le contexte, cela peut désigner différents groupes :

Sommaire

OrigineModifier

  • les Achéens sont l'un des premiers peuples indo-européens à avoir envahi la Grèce. Ils y apparaissent vers 1900 av. J.-C.. Ils sont originaires des régions plus septentrionales, probablement des Balkans et arrivent par l'ouest. Ils s'installent d'abord en Épire, puis descendent en Thessalie. Ils chassent les premiers habitants, les Pélasges grâce à leur suprématie militaire — usage de l'épée au lieu du poignard, usage du bronze. Ils dominent ensuite les populations de Béotie, d'Attique et enfin du Péloponnèse où ils s'arrêtent en Argolide. Un groupe va même former la population ionienne d'Asie mineure ;
  • dans les épopées homériques, le terme désigne l'ensemble des Grecs rassemblés devant Troie, dirigés par les rois Ménélas et Agamemnon. Les autres noms utilisés sont « Danéens » ou « Argiens ». Leurs principaux centres sont les cités d'Argos, Tirynthe, Pylos mais surtout Mycènes, d'où l'association à la civilisation mycénienne (période qui va du XVIIe siècle av. J.-C. au XIIe siècle av. J.-C. environ). L'identification de la civilisation mycénienne aux Achéens de l'épopée n'est cependant qu'en partie pertinente. Selon certains spécialistes, le terme hittite (Ahhiyawa) signifiant littéralement « le pays des Achéens », mentionné dans des chroniques se référerait aux Achéens de la tradition homérique ;
  • une des tribus de la Grèce antique descendant d'Hellen. Leur ancêtre éponyme est Achaïos. Le terme « Ionien[1]» vient de Ion, frère d'Achaïos. Ils peuplaient une région montagneuse appelée Achaïe, au Nord-Ouest de l'Argolide, abritant des cités comme Sicyone, Patras, Erymanthe (voir Mont Érymanthe) et plus au sud, Élis et Olympie, ainsi qu'une région du Sud de la Thessalie ;
  • la ligue achéenne est une confédération de villes d'Achaïe ;
  • les Achéens considérés comme les premiers grecs[2] — du fait que c'est de leur langue que vient le grec moderne — ont eu une interaction particulièrement forte avec les Crétois ou ceux qu'ils appelaient les « Minos » (en référence au roi de Crête Minos). Le peuple Achéens se distingue rapidement des autre peuples l'environnant par sa puissance militaire et par ses compétences en exploration et en commerce.
  • vers 1200 avant J.C., les Achéens font face à d'importants problèmes migratoires. C'est le début de la période dite des Âges Sombres qui va durer environ 400 ans. L'invasion des Doriens est probablement un facteur majeur du déclin des Achéens.

Structure socialeModifier

Les Achéens, après leur migration en Grèce vers , s'y installe et domine les indigènes. Leur langue, le grec, s'impose dans la région et les premières tablettes voient le jour. Au départ, les Achéens sont regroupés en petites communautés rurales, puis connaissent un essor continu, en partie sous l’influence crétoise.

Les Achéens et les Crétois nouent rapidement des liens marchands et diplomatiques. La construction de palais dit « cyclopéens » est une des caractéristiques de ces premiers grecs. En effet, ces palais sont puissamment fortifiés avec d'épais murs constitués de blocs colossaux, comme s'ils avaient été bâtit par les fameux cyclopes de la mythologie grec. Ces palais jouent un grand rôle politique et économique pour les anciens grecs. Par ailleurs, leur taille ne fait que croître au fil des siècles. Le roi porte alors le titre de « wanax », ce nom n'est pas d'origine grecque, pas même indo-européenne. Il est secondé par un « conducteur du peuple » (lavagétas). Ce dernier devait être semblable à un vizir ou un général en chef. Le roi, quant à lui, est à la foi despote et divinité (un dieu porte le même nom). Il contrôle tant la vie économique, que religieuse. Enfin, toute une série de dignitaires, officiers et administrateur exerce le soutien du pouvoir en place. Le territoire étant subdivisé en province, ces cadres permettent de maintenir l'ordre et de gérer les affaires locales.

ExpansionModifier

L'influence achéenne s'étend rapidement aux îles grecs voisines. Puis la Crète, carrefour commercial important, est finalement conquise par les achéens. Néanmoins l'île conserve en partie son indépendance et continu son propre développement sous influence achéenne. Les Achéens visent ensuite les riches empires orientaux comme l'empire Hittite et construise des comptoir un peu partout le long des côtes du moyen orient. Ces colonies assuraient richesses et prospérités à leurs métropoles.

RéférencesModifier

  1. Larousse encyclopédique en couleurs., vol. 1, France Loisirs, 1977-79 (ISBN 2724204735, 9782724204735 et 2724201647, OCLC 689524905, présentation en ligne), p. 53-54
  2. Pierre Lévêque, La naissance de la Grèce : des rois aux cités, Gallimard, dl 1990, cop. 1990 (ISBN 2070531104 et 9782070531103, OCLC 708317177, présentation en ligne)