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L'État de Sequoyah était le nom proposé pour l'État qu'ont voulu créer (sans succès) les Indiens d'Amérique du Nord dans la partie orientale de l'actuel Oklahoma au début des années 1900.

Sceau de l'État

Le nom de cet État avait été choisi en l'honneur de Sequoyah, un membre honoré de la nation cherokee.

ContexteModifier

 
Le Territoire de l'Oklahoma et le Territoire indien dans les années 1890.

À partir de 1890, ce qui forme l'actuel État de l'Oklahoma était formé du Territoire de l'Oklahoma (à l'ouest) et du Territoire indien (à l'est). Comme son nom l'indique, ce dernier était composé d'une importante population amérindienne, dont la superficie avait été progressivement réduite au cours des années.

Le mouvement pour ériger un État indien a commencé en 1902 par une convention à Eufaula en Oklahoma qui a réuni des représentants des « Cinq tribus civilisées ». Ces représentants se retrouvèrent à nouveau en 1903 pour organiser une Convention constitutionnelle.

La Convention constitutionnelleModifier

 
Découpage proposé de l'État de Sequoyah.

La Convention constitutionnelle Sequoyah s'est réunie à Muskogee le . Le général Pleasant Porter, chef principal de la nation creek a été élu président de la convention. Les délégués élus ont décidé que les dirigeants exécutifs de Cinq tribus civilisées seraient vice-présidents : William C. Rogers, chef principal des Cherokees ; William Henry Murray, désigné par le gouverneur chicacha Douglas H. Johnston pour représenter les Chicachas ; Chef Green McCurtain des Chactas ; Chef John Brown de la tribu séminole ; et Charles N. Haskell, désigné comme représentant les Creeks (puisque le général Porter avait été élu président).

La convention rédigea une constitution ainsi qu'un plan d'organisation pour le gouvernement, assembla une carte des comtés à créer et élit une délégation au Congrès des États-Unis chargé de réclamer un État.

Les propositions de la convention ont été soumises par référendum aux Territoires indiens et massivement approuvées.

La création de l'État n'a pas lieuModifier

La délégation est bien reçue à Washington. Les politiciens de l'est, craignant l'admission de deux États de plus à l'ouest, et sans aucun doute peu disposés à admettre un État « indien », font pression sur le président des États-Unis Theodore Roosevelt, qui finalement décide que les Territoires indiens et l'Oklahoma ne formeraient qu'un seul État. L'important travail de la convention constitutionnelle pour un État de Sequoyah n'a cependant pas été entièrement perdu. Quand les représentants des Territoires indiens ont rejoint la convention constitutionnelle à Guthrie l'année suivante, ils ont apporté leur expérience constitutionnelle avec eux. La constitution de Sequoyah a servi en grande partie de base pour la constitution en 1907[1] de l'État de l'Oklahoma, résultat de la fusion des deux territoires. L'Oklahoma est devenu le 46e État le .

Notes et référencesModifier

  1. (en) Danny M. Adkison, « Constitutional Convention », sur Oklahoma Historical Society (consulté le 21 juillet 2019).

Voir aussiModifier