Wulfhelm

évêque de Wells, archevêque de Cantorbéry

Wulfhelm
Biographie
Naissance IXe siècle
Décès
Évêque de l’Église catholique
Évêque de Wells
× 925 – vers 926
Archevêque de Cantorbéry
vers 926

(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Wulfhelm est un ecclésiastique anglo-saxon mort le . Il est successivement évêque de Wells, puis archevêque de Cantorbéry de 926 environ jusqu'à sa mort. Il semble avoir collaboré étroitement avec le roi Æthelstan d'Angleterre dans le domaine législatif.

BiographieModifier

Wulfhelm est élu évêque de Wells entre 923 et septembre 925[1]. On ne sait rien de son passage au siège de Wells[2]. Il est transféré à l'archevêché de Cantorbéry vers 926[3]. Il se rend à Rome pour recevoir le pallium des mains du pape Jean X, un voyage rarement entrepris par ses prédécesseurs, qui se le faisaient envoyer depuis Rome. Les raisons de ce voyage sont incertaines. Il est possible que Wulfhelm ait cherché l'approbation explicite du pape pour son transfert. Compte tenu de la période troublée que traverse la papauté à l'époque, il est en tout cas peu probable qu'il s'agisse d'une initiative pontificale[4].

En tant qu'archevêque, Wulfhelm assiste fréquemment aux conseils du roi Æthelstan, et il semble avoir joué un rôle de premier plan dans les démarches législatives du souverain[5]. Sa présence est attestée à un synode tenu à Thunderfield, durant lequel les Londoniens s'engagent à respecter la paix royale[6], ainsi qu'à un autre synode tenu à Grately, durant lequel un code de lois est promulgué[7]. Ce code de lois indique que Wulfhelm a été consulté lors de son élaboration[8].

Durant son passage à Cantorbéry, Wulfhelm reçoit en cadeau deux évangéliaires qu'il lègue à Christ Church[4]. L'un d'eux provient d'Irlande et l'autre de Lotharingie ou de Germanie. Il est possible que le second ait été offert à Æthelstan lors des négociations pour le mariage de sa sœur Édith avec le futur empereur Othon le Grand[8]. Les relations diplomatiques entre les deux cours expliquent vraisemblablement pourquoi le nom de Wulfhelm figure dans les livres de confraternité de plusieurs monastères allemands[2].

Wulfhelm meurt le [3]. Il est inhumé dans l'église Saint-Jean-Baptiste, à proximité de l'ancienne cathédrale de Cantorbéry. Après la conquête normande de l'Angleterre, une nouvelle cathédrale est édifiée sous l'archevêque Lanfranc, et les restes de ses prédécesseurs sont déplacés à cette occasion dans le transept nord du nouvel édifice. Les restes de Wulfhelm et de son prédécesseur Athelm sont déplacés à une date ultérieure dans une chapelle dédiée à saint Benoît, incorporée par la suite dans une chapelle mariale construite au XVe siècle par le prieur Thomas Goldstone[9].

RéférencesModifier

  1. Fryde et al. 1996, p. 222.
  2. a et b Robinson 1918, p. 40-41.
  3. a et b Fryde et al. 1996, p. 214.
  4. a et b Brooks 1984, p. 216-222.
  5. Wormald 1999, p. 299-3000.
  6. Wormald 1999, p. 298.
  7. Wormald 1999, p. 295.
  8. a et b Leyser 2004.
  9. Robinson 1918, p. 58-59.

BibliographieModifier

Lien externeModifier