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Voyage au centre de la Terre (film, 1959)

film sorti en 1959
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Voyage au centre de la Terre
Description de cette image, également commentée ci-après

Titre original Journey to the Center of the Earth
Réalisation Henry Levin
Scénario Charles Brackett
Robert Gunter
Walter Reisch
d'après le roman de Jules Verne
Acteurs principaux
Sociétés de production 20th Century Fox
Cooga Mooga
Joseph L. Schenck Enterprises Inc.
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Fantastique
Durée 132 minutes
Sortie 1959

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Voyage au centre de la Terre (Journey to the Center of the Earth) est un film américain réalisé par Henry Levin, adapté du roman du même nom de Jules Verne et sorti en 1959.

SynopsisModifier

Le professeur écossais fraîchement anobli, Sir Oliver Lindenbrook, est persuadé que l'explorateur Arne Saknussem, disparu il y a deux siècles, est parvenu à atteindre le centre de la Terre. Il quitte Édimbourg avec un de ses étudiants, amoureux transi de sa nièce, pour entreprendre une extraordinaire descente en progressant jusqu’au centre de la Terre à partir du cratère d'un volcan d'Islande. Dans cet extraordinaire périple il est accompagné aussi par l'intrépide veuve d'un volcanologue assassiné et par un solide gaillard islandais et sa cane, Gerdrud. Le petit groupe est précédé par un personnage inquiétant, descendant de Saknussem.

Résumé détailléModifier

En 1880, à Édimbourg, en Écosse, le professeur Oliver Lindenbrook (James Mason), géologue à l'Université d'Édimbourg, reçoit un morceau de roche volcanique de son étudiant admiratif, Alec McEwan (Pat Boone). Trouvant le rocher inhabituellement lourd, Lindenbrook, principalement à cause de la négligence de son assistant de laboratoire, M. Paisley (Ben Wright), découvre à l'intérieur un fil à plomb portant une inscription cryptique. Lindenbrook et Alec découvrent qu'il a été abandonné par un scientifique nommé Arne Saknussemm, qui avait découvert, 300 ans plus tôt, un passage au centre de la Terre en descendant dans le cratère Snæfellsjökull, un volcan situé à l'ouest de l'Islande. Après avoir traduit le message, Lindenbrook part immédiatement avec Alec pour suivre les traces du chercheur islandais.

Le professeur Göteborg (Ivan Triesault), après avoir reçu une correspondance de Lindenbrook au sujet du message, a choisi d'essayer d'atteindre le centre de la Terre en premier. Lindenbrook et McEwan le poursuivent en Islande. Là-bas, Göteborg et son assistant les enlèvent et les emprisonnent dans une cave. Ils sont libérés par un Islandais, Hans Bjelke (Peter Ronson), et son canard de compagnie Gertrud. Ils trouvent Göteborg mort dans sa chambre d'hôtel. Lindenbrook trouve des cristaux de cyanure de potassium dans la barbiche de Göteborg et conclut qu'il a été assassiné.

La veuve de Göteborg, Carla (Arlene Dahl), qui croyait au départ que Lindenbrook essayait de capitaliser sur le travail de son mari décédé, apprend la vérité dans le journal de Göteborg. Elle fournit le matériel et les fournitures que son mari avait rassemblées, notamment des lampes très recherchées de Ruhmkorff, mais uniquement à la condition de les suivre. Lindenbrook accepte à contrecœur et les explorateurs, y compris Hans et sa cane Gertrud, commencent bientôt leur descente sous la surface de la Terre.

Ils suivent les marques laissées par Arne Saknussemm. Cependant, ils ne sont pas seuls. Le comte Saknussemm (Thayer David), le meurtrier de Göteborg, estime que, en tant que descendant d'Arne Saknussemm, il est le seul à pouvoir être présent. Lui et son serviteur suivent le groupe secrètement. Quand Alec devient séparé des autres, il trébuche presque sur le défunt serviteur de Saknussemm. Lorsque Alec refuse de le remplacer, Saknussemm lui tire une balle dans le bras. Lindenbrook parvient à retrouver Saknussemm et Alec grâce aux échos provoqués par le coup de feu du pistolet du comte. Après lui avoir pris son arme, le groupe d'explorateurs décide de le condamner à mort. Cependant, personne ne veut l'exécuter, ils l'emmènent à contrecœur avec eux.

Les explorateurs finissent par tomber sur une forêt de champignons géants, dont les pieds leur permettent de construire un radeau afin de poursuivre leur expédition en naviguant sur l'océan souterrain, la Téthys. Ils échappent de justesse à un groupe de Dimetrodons, survivant sous la surface de la Terre. Leur radeau est pris dans des remous qui les entraînent dans un immense tourbillon en pleine mer. Le professeur en déduit que ce doit être le centre de la Terre: les forces magnétiques du nord et du sud se rencontrent là-bas et sont suffisamment puissantes pour arracher même l'or de leurs bagues et de leurs plombages. Complètement épuisés, ils atteignent la rive opposée.

Pendant que le reste du groupe dort, Saknussemm affamé attrape Gertrud et la mange. Quand Hans le découvre, il se précipite sur le comte et tente de l'étrangler, mais Lindenbrook et McEwan le retiennent. Saknussemm, fait basculer un pan de roche qui était en équilibre et chute, mourant enterré sous les pierres. La brèche ouverte involontairement par le comte permet au groupe d'explorateurs de découvrir la ville engloutie de l'Atlantide. Ils trouvent également les restes d'Arne Saknussemm. La main droite de son squelette pointe vers une cheminée volcanique, dont le puissant courant ascendant suggère qu'elle mène à la surface, mais un rocher géant bloque partiellement le chemin. Lindenbrook décide de faire sauter la roche qui obstrue la cheminée du volcan avec la poudre à canon laissée par Saknussemm, et ils s'abritent dans un grand bol d'autel sacrificiel. Un lézard géant attaque, mais il est complètement recouvert par la lave en fusion libérée par l'explosion. La cuvette flotte au-dessus de la lave en direction du passage et est poussée très haut vers le haut pour atteindre finalement la surface. Lindenbrook, Carla et Hans sont jetés à la mer, tandis qu'Alec atterrit nu dans un arbre dans le verger d'un couvent.

De retour à Édimbourg, ils sont salués comme des héros nationaux. Cependant, Lindenbrook refuse les honneurs de l'académie, affirmant qu'il n'a aucune preuve permettant de prouver ses dires, mais il encourage les autres à suivre leurs traces. Alec épouse la nièce de Lindenbrook, Jenny (Diane Baker). Le professeur Lindenbrook et Carla Göteborg s'embrassent, gage de leur futur mariage.

Fiche techniqueModifier

DistributionModifier

DistinctionsModifier

Voyage au centre de la Terre a été nominé trois fois aux Oscars 1960 dans les catégories de la meilleure scénographie (Lyle R. Wheeler, Franz Bachelin, Herman A. Blumenthal, Walter M. Scott et Joseph Kish), pour les meilleurs effets spéciaux et pour les meilleurs effets sonores (Carlton W. Faulkner)[3],[4]. Il a remporté une deuxième place aux Laurel Awards pour le meilleur film d’action en 1960.

Autour du filmModifier

Le film conserve la trame du roman de Jules Verne, mais s’en éloigne largement :

  • L'action du roman commence en Allemagne, dans la ville de Hambourg alors que dans le film, l'action commence en Écosse, à Édimbourg.
  • Les héros dans le roman sont allemands : le professeur Lidenbrok, son neveu Axel, sa fiancée Gräuben. Dans le film, ils sont écossais : le professeur sir Oliver Lindenbrook, son élève Alec McEwen et sa fiancée Jenny plus des personnages supplémentaires comme Carla Goetaborg dont le mari a trahi la confiance de Lindenbrook et s'est fait assassiner par le comte Saknussem, lointain descendant du premier explorateur.
  • Contrairement au roman, l'équipe ne rencontre pas d'Ichthyosaurus et de Plesiosaurus, qui auraient été trop compliqué à animer et dont le rendu n'aurait pas été satisfaisant en raison des contraintes techniques des effets spéciaux de l'époque. Les monstres que va rencontrer l’équipe ne sont pas des images de synthèse (en 1959, les possibilités techniques de Jurassic Park n’existent pas encore), mais ne déméritent pas pour autant, pour le plus grand plaisir du spectateur. Il s'agit en fait d'iguanes affublés d'une énorme crête dorsale, filmés en gros plan et au ralenti pour les rendre plus effrayants et « incrustés » ensuite dans l'image à côté des humains pour les faire paraître énormes par effet de perspective. La crête dorsale collée sur le dos des iguanes fait dire à Sir Oliver que ces monstres sont des Dimetrodons.
  • Une cane nommée Gertrud, joue un rôle non négligeable dans l’action dramatique… jusqu'à en faire cruellement les frais !
  • Un rival de l'expédition du professeur vient s'ajouter à l'action, il s'agit du comte Saknussem, lointain descendant d'Arne Saknussem dont il revendique l'« héritage ». Les quatre protagonistes qui jugent le comte Saknussem pour l'homicide volontaire de son homme à tout faire refusent d’appliquer la peine de mort qu'ils estiment indigne de personnes civilisées.
  • Les héros découvrent la légendaire Atlantide - qui n'apparaît pas dans le roman de Jules Verne - et c'est grâce à une pierre d'autel atlante qu'ils rejoindront la surface en provoquant l'éruption du Stromboli. L'Atlantide apparaît en revanche dans le roman Vingt mille lieues sous les mers et constitue une « étape » de l'épopée du Nautilus.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Solomon Aubrey, Twentieth Century Fox: A Corporate and Financial History, Metuchen: Scarecrow Press, (ISBN 9780810821477)
  2. Voyage au Centre de la Terre (1959). Les chiffres. Services d'information de Nash. Consulté le 4 mars 2013.
  3. Les 32èmes Oscars | 1960. Oscars.org . Académie des arts et des sciences du cinéma. Consulté le 31 janvier 2015.
  4. Voyage au Centre de la Terre (1959) : Récompenses. Le New York Times. Archivé le 27 mars 2010. Consulté le 31 janvier 2015.

Liens externesModifier