Alan Napier

acteur britannique
Alan Napier
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Nom de naissance Alan William Napier-Clavering
Naissance
Birmingham
Angleterre
Nationalité Drapeau de la Grande-Bretagne Britannique
Décès (à 85 ans)
Santa Monica, Californie
États-Unis
Profession Acteur
Films notables Sinbad le marin, Jeanne d'Arc, Pas de printemps pour Marnie, Mary Poppins, Batman, My Fair Lady

Alan William Napier-Clavering était un acteur britannique, né le à Birmingham (Royaume-Uni), et décédé d'un accident vasculaire cérébral le à Santa Monica, en Californie (États-Unis). Il est reconnu pour avoir joué le rôle du majordome Alfred Pennyworth dans la télésérie Batman de 1966 à 1968, ainsi que dans le film éponyme en 1966. Il a aussi joué dans d'autres films célèbres tels que Pas de printemps pour Marnie d'Alfred Hitchcock, Mary Poppins et My Fair Lady. Cet article a été traduit du Wikipedia anglophone consacré à Alan Napier.

BiographieModifier

Jeunesse et carrièreModifier

Napier était le fils de Claude Gerald Napier-Clavering (1869–1938) et de Mary Millicent Napier-Clavering (née Kenrick, 1871–1932), sœur de Wilfred Byng Kenrick et un cousin germain-une fois enlevé de Neville Chamberlain, Le premier ministre britannique de 1937 à 1940. Il a fait ses études à l'école Packwood Haugh et, après avoir quitté le Clifton College, il a étudié à la Royal Academy of Dramatic Art, obtenant son diplôme en 1925.

Il a été engagé par les joueurs d'Oxford, où il a travaillé avec John Gielgud et Robert Morley. Comme Napier l'a rappelé, sa hauteur «ridiculement haute» de 6 pi 6 po a joué un rôle crucial dans son obtention de la position et a failli la perdre. J. B. Fagan avait renvoyé Tyrone Guthrie parce qu'il était trop grand pour la plupart des rôles. Alan a été interviewé (et accepté) comme remplaçant de Guthrie alors qu'il était assis. Fagan s'est rendu compte que Napier était encore plus grand que Guthrie quand il s'est levé, mais a honoré son engagement. Alan a joué pendant dix ans (1929–1939) sur la scène du West End. Il se décrit comme ayant une affinité particulière pour le travail de George Bernard Shaw et en 1937 est apparu dans une renaissance londonienne de Heartbreak House supervisée par Shaw lui-même.

Il a fait ses débuts sur scène américains en tant que leader romantique face à Gladys George dans Lady in Waiting. Bien que sa carrière cinématographique ait commencé en Grande-Bretagne dans les années 1930, il eut très peu de succès devant les caméras jusqu'à ce qu'il rejoigne la communauté britannique des expatriés à Hollywood en 1941. Là, il passa du temps avec des gens comme James Whale, un ancien joueur d'Oxford. Il est apparu dans des films tels que Random Harvest (1942), Cat People (1942) et The Uninvited (1944). Dans La Chanson de Bernadette (1943), il incarne le psychiatre éthiquement discutable qui est engagé pour déclarer Bernadette mentalement malade. Il a également joué le vicieux comte de Warwick dans Jeanne d'Arc (1948). Il a joué dans deux films shakespeariens: Macbeth de Orson Welles (1948), dans lequel il a joué un prêtre que Welles a ajouté à l'histoire, qui parlait des lignes à l'origine prononcées par d'autres personnages, et Julius Caesar (1953) de MGM, comme Cicéron. Il est apparu comme M. Rutland dans le film d'Alfred Hitchcock Marnie (1964).

En 1949, il fait une apparition dans la série d'anthologie télévisée de courte durée Your Show Time dans le rôle de Sherlock Holmes, dans une adaptation de "The Adventure of the Speckled Band". Dans les années 1950, il est apparu à la télévision dans quatre épisodes d'Alfred Hitchcock Presents et a joué dans la série western NBC de Dale Robertson Tales of Wells Fargo. Il a eu un rôle récurrent en tant que général Steele dans la comédie de situation 1962-1963 Don't Call Me Charlie!.

BatmanModifier

En 1965, il fut le premier à être choisi pour jouer, dans la future série télévisée Batman, le rôle du fidèle majordome de Bruce Wayne et Dick Grayson, Alfred Pennyworth, un rôle qu'il joua jusqu'à l'annulation de la série en 1968.

«Je n'avais jamais lu de bandes dessinées avant lorsque j'ai été embauché pour Batman. Mon agent a appelé et a dit: "Je pense que tu vas jouer dans la télésérie et le film Batman", alors j'ai dit" Qu'est-ce que c'est Batman? "Il m'a demandé: "Tu ne lis pas les bandes dessinées?" J'ai répondu: «Non, jamais». Il a dit: "Je pense que tu vas être le majordome de Batman". Alors j'ai dit: ``Comment sais-tu si je veux être le majordome de ce Batman? C'était la chose la plus ridicule dont j'aie jamais entendu parler. Il a dit: «Cela peut valoir plus de 100,000$. Alors j'ai dit que je serais le majordome de Batman».

La version du Joker de Jack Nicholson, dans le film Batman de Tim Burton en 1989, a été nommé Jack Napier en son honneur.

Plus tard dans sa vie et sa carrièreModifier

La carrière de Alan Napier s'est étendue jusque dans les années 1980 avec des rôles à la télévision, notamment les mini-séries QB VII, The Bastard and Centennial, et le drame The Paper Chase. Il a pris sa retraite en 1981, à 78 ans.

Au début de 1988, il est apparu dans le talk-show de fin de soirée The Late Show dans le cadre d'une réunion de la distribution survivante de Batman, bien qu'il soit en fauteuil roulant. Sa costar Yvonne Craig, qui jouait Batgirl dans la télésérie, a décrit l'émission de réunion comme inutile, et lorsque l'animateur Ross Shafer a finalement tourné son attention sur Napier, ce n'était que pour lui poser une question idiote pour ensuite l'interrompre brusquement alors qu'il racontait une histoire, à la grande déception de Napier. Contrarié, il n'a plus jamais participé à d'autres émissions de réunions ultérieures tenues avant son décès.

FamilleModifier

Alan s'est marié deux fois. Sa deuxième épouse, Aileen Dickens Hawksley, était une arrière-petite-fille du romancier Charles Dickens. La fille de Aileen, née d'un mariage précédent, l'actrice Jennifer Raine, était la mère de l'acteur enfant Brian Forster, mieux connu sous le nom de "Chris Partridge" dans l'émission de télévision des années 1970 The Partridge Family.

DécèsModifier

Napier a subi un accident vasculaire cérébral en 1987, a été hospitalisé à partir de juin 1988 et avait été gravement malade pendant plusieurs jours, avant sa mort de causes naturelles le 8 août 1988, à l'hôpital de convalescence de Berkeley East à Santa Monica, en Californie. Il avait 85 ans. Il était un résident de Pacific Palisades, en Californie. Il a été incinéré et ses cendres ont été dispersées dans le jardin de sa maison au 17919 Porto Marina Way dans les Pacific Palisades.

AutobiographieModifier

Au début des années 1970, Napier a écrit une autobiographie en trois volumes qui n'a pas été publiée à l'époque parce que, comme il le disait en plaisantant, "je n'ai pas commis de crime majeur et je ne suis pas connu pour avoir couché avec des actrices célèbres." En 2015, McFarland Press a publié le livre sous le titre Not Just Batman's Butler, avec le texte original de Alan annoté et mis à jour par James Bigwood.

FilmographieModifier

Au cinémaModifier

Années 1930Modifier

Années 1940Modifier

Années 1950Modifier

Années 1960Modifier

À la télévisionModifier

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier