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Localisation des principales tribus calédoniennes au nord du mur d'Hadrien en 150.

Les Votadini (Wotādīnī, ou Votādīnī), Otadini chez Ptolémée[1] (Οταλινοι / Otalinoi), étaient un peuple de l’île de Bretagne à l'âge du fer.

DomaineModifier

Leur territoire fit également partie de la province romaine de Bretagne[2]. Il s'étendait entre le sud-ouest de ce qui est aujourd'hui l'Écosse et le nord-est de l'Angleterre, soit entre la région de Stirling jusqu'à la rivière Tyne, incluant ainsi les régions actuelles de Falkirk, du Lothian et des Scottish Borders, et le Northumberland dans le nord-est de l'Angleterre.
Leur chef-lieu fut certainement le fort sur la colline de Traprain Law dans l'East Lothian, jusqu'à son abandon au début du IVe siècle, pour s'installer à Din Eidyn (Édimbourg)[3]. Ptolémée leur prête trois « villes », Coria, Alauna et Bremenion[1], cette dernière étant en réalité un camp romain.

Peuple brittoniqueModifier

Ils sont considérés comme un peuple de langue brittonique d'autant qu'ils ont laissé leur trace dans la littérature, avec le poème Y Gododdin du barde breton Aneurin au VIIe siècle. L'homme et l'œuvre ont été annexés ensuite par la littérature galloise.

Préhistoire et proto-histoireModifier

La région est occupée dès 3000 avant notre ère. Des offrandes de cette période, importées de Cumbrie et du Pays de Galles, ont été découvertes sur la colline de Cairnpapple Hill. Aux alentours de 1500 av. J.-C., Traprain Law était déjà une place funéraire, l'archéologie montre également une occupation humaine et la fortification du site après 1000 avant notre ère. D'autres fouilles, au Château d'Édimbourg, ont permis de découvrir du matériel de l'âge du Bronze datant approximativement de 850 av. J.-C.

Période romaineModifier

Au Ier siècle de notre ère, les Romains entrent en contact avec le peuple des Votadini. Ils sont alors soumis par Cnaeus Julius Agricola entre 77 et 84. Entre 138 et 162 ils sont placés sous le contrôle direct de l'armée romaine, leur territoire se situant entre le mur d'Hadrien et celui d'Antonin. Après la chute de ce dernier, ils sont considérés comme alliés de Rome à l'inverse de leurs voisins Selgovae et Novantae[4].

Période anglo-saxonne et disparitionModifier

Les troupes romaines se retirent de l'île de Bretagne en 407, laissant l'île sans guère de défenseurs. De petits royaumes indépendants apparaissent alors. Les Votadini sont à l'origine de deux d'entre eux, le royaume de Goddodin, dans le Hen Ogledd et le royaume de Gwynedd, fondé par Cunedda sur le territoire des Venedotae.

Les Votadini lors de la période post-romaine et du début du Moyen Âge sont connus sous le nom de Gododdin, Goutodin en vieux gallois. Le royaume de Goddodin est un royaume qui apparaît vers 470, voisin d'un autre royaume de Brynaich, qui est lui entre Tweed et Tyne. Cunedda, fondateur du royaume de Gwynedd en Galles, est censé avoir été un chef Gododdin ayant émigré vers le sud-ouest[5].

Les deux royaumes de Gododdin et Brynaich tombèrent sous la poussée des Angles de Bernicie. Ce sont ces événements que rapporte le barde Aneurin.

Notes et référencesModifier

  1. a et b Cf. Claude Ptolémée, Géographie, II, 3, 10.
  2. (fr) « L'Écosse, son histoire », sur www.la-grande-bretagne.org (consulté le 4 décembre 2010)
  3. (fr) « Royaumes Bretons des basses terres », sur www.branche-rouge.org (consulté le 4 décembre 2010)
  4. J. Napoli, Recherches sur les fortifications linéaires romaines, Publications de l'École française de Rome, n°229, 1997.
  5. (fr) « Cunedda Wedig (L'Empereur) de GWYNEDD », sur gw2.geneanet.org (consulté le 4 décembre 2010)

Liens externesModifier