Vol Eastern Air Lines 401

accident aérien
(Redirigé depuis Vol 401 Eastern Air Lines)

Vol Eastern Air Lines 401
Le Lockheed L-1011 TriStar impliqué dans l'accident.
Le Lockheed L-1011 TriStar impliqué dans l'accident.
Caractéristiques de l'accident
Date
TypeImpact sans perte de contrôle
CausesErreur de pilotage
SiteEverglades, Floride
Coordonnées 25° 51′ 53″ nord, 80° 35′ 43″ ouest
Caractéristiques de l'appareil
Type d'appareilLockheed L-1011 TriStar
CompagnieEastern Air Lines
No  d'identificationN310EA
Passagers163
Équipage13
Morts101
Blessés75
Survivants75
Géolocalisation sur la carte : États-Unis
(Voir situation sur carte : États-Unis)
Vol Eastern Air Lines 401

Le vol Eastern Air Lines 401 est un vol de la compagnie Eastern Air Lines entre New York et Miami sur Lockheed TriStar, qui, dans la nuit du , s'est écrasé dans les Everglades, en Floride. Cet accident, premier écrasement d'un avion gros porteur, a causé la mort de 101 des 176 personnes à bord (dont 2 décédées des suites de leurs blessures).

AvionModifier

L'avion impliqué dans l'accident est un Lockheed L-1011 TriStar, immatriculé N310EA, propulsé par trois moteurs Rolls-Royce RB.211, mis en service quelques mois auparavant et qui totalisait 985 heures de vol pour 512 cycles. Il transportait 163 passagers et 13 membres d'équipage.

ÉquipageModifier

Circonstances de l'accidentModifier

 
L'avion atterrissant dans le marais.

L'incident initial survint alors que l'avion se trouvait en approche de l'aéroport international de Miami. À 23 h 33, l'équipage sortit le train d'atterrissage mais constata que la lumière verte signalant la sortie et le verrouillage du train de nez était restée éteinte : soit le train n'était pas bien sorti, soit l'ampoule était grillée.

Les pilotes effectuèrent de nouveau la manœuvre mais la lampe resta éteinte. Le commandant de bord prévint alors la tour qu'il remettait les gaz et interrompait l'atterrissage, le temps de tout vérifier. Le contrôleur aérien leur demanda de rejoindre un circuit d'attente à 600 m (2 000 pieds). Pendant que les pilotes démontaient la lampe, le mécanicien passa par une petite trappe, sous le cockpit, pour vérifier de visu la position du train avant par un petit hublot.

Cinquante secondes après avoir atteint les 600 m, le commandant de bord demanda à son copilote de brancher le pilote automatique. Pendant 80 secondes, l'avion conserva son altitude puis perdit 9 m (30 pieds), et se stabilisa pendant deux minutes, après quoi il commença à perdre graduellement de l'altitude, sans que l'équipage ne s'en aperçoive. Peu après, un technicien de maintenance qui se trouvait sur le siège-observateur descendit dans la trappe pour aider le mécanicien navigant.

Au cours des 80 secondes suivantes, l'avion ne perdit que 75 m (250 pieds) mais cette perte fut suffisante pour déclencher une alarme sur le tableau de bord du mécanicien navigant. Celui-ci, se trouvant sous le cockpit, ne put entendre l'alarme et rien dans les enregistrements de la boîte noire n'indique que les pilotes l'entendirent non plus. En tout cas, aucune manœuvre ne fut entreprise pour contrer cette perte d'altitude. Lorsque l'alarme de l'altimètre du copilote sonna, l'avion venait de passer sous les 31 m (101 pieds) avec une vitesse de descente de 15 m (50 pieds) par seconde. Le temps que l'équipage comprenne ce qui se passait, il était trop tard.

L'avion s'écrasa au nord-ouest de Miami à 23 h 42, soit moins de 10 minutes après la découverte du problème de verrouillage du train. Le bout de l'aile gauche toucha le sol en premier, puis le moteur gauche, puis le train principal gauche, chacun laissant une traînée dans le sol d' 1,5 mètre de large sur plus de 30 mètres. Lorsque le fuselage toucha le sol à son tour, il continua à glisser sur le sol et sur l'eau, se désintégrant en plusieurs morceaux.

BilanModifier

  • Survivants : 67 passagers, 8 membres d'équipage.
  • Morts : 96 passagers, 5 membres d'équipage dont les deux pilotes et le mécanicien (dont 2 survivants décédés plus tard des suites de leurs blessures) soit 101 morts.
  • L'avion partiellement détruit à l'impact.

EnquêteModifier

L'enquête fut menée par le NTSB. Les enquêteurs déterminèrent que c'était bien la lampe de l'indicateur de sortie de train qui était grillée. Le train de nez était sorti tout à fait normalement et l'avion aurait pu atterrir. Il apparut que le pilote automatique avait été par inadvertance basculé du mode de tenue d'altitude vers le mode CWS (control wheel steering) dans lequel le pilote automatique maintient l'assiette en l'absence de nouvelle action sur le manche.

Les enquêteurs ont conclu que ce changement de mode du pilote automatique avait été provoqué par le commandant qui, en se retournant pour parler à l'officier-mécanicien, avait malencontreusement fait pression sur son volant, trop légèrement pour qu'il s'en aperçoive, mais suffisamment pour provoquer une descente lente, entretenue ensuite par le mode CWS.

Les deux pilotes portèrent ensuite toute leur attention à ce problème de lampe et de train sorti sans remarquer la perte d'altitude ni le signal sonore d'alarme sur le tableau de bord du mécanicien. Quand ils se rendirent compte de l'altitude réelle, il était trop tard.

Le rapport d'enquête a attribué la cause du crash à une erreur de l'équipage, ayant consacré toute leur attention à un problème technique sans se préoccuper de maintenir l'avion en ligne de vol. À la suite de cet accident, de nombreuses compagnies ont commencé à former leurs pilotes aux facteurs humains et leur entraînement a été modifié pour améliorer l'efficacité de résolution des problèmes et prévenir la distraction.

Rumeurs d'apparition de fantômesModifier

Selon le livre paru en 1976 The Ghost of Flight 401 de John G. Fuller (en), auteur spécialisé dans les ovnis et le paranormal, le commandant de bord Bob Loft et le mécanicien navigant Don Repo, tous deux décédés dans le crash, seraient apparus à une vingtaine de reprises dans les mois suivant l'accident à bord d'autres avions Lookheed Tristar d'Eastern Airlines. Ils auraient été observés fugitivement, en uniforme, par de nombreuses personnes, dont plusieurs qui les connaissaient ou qui les auraient reconnus ultérieurement sur photo. Des accessoires de l'avion accidenté auraient été réutilisés sur les avions concernés par les apparitions, et une rumeur dans la compagnie se serait répandue disant que ces pièces étaient hantées, rumeur popularisée en 1978 par une adaptation télévisée du livre[1],[2].

Cependant Eastern Airlines a toujours nié ces apparitions et menacé de poursuites pour diffamation les personnes propageant ces rumeurs. Selon le livre de Robert Serling From the Captain to the Colonel retraçant l'histoire d'Eastern Airlines, tout serait partie d'une plaisanterie d'un pilote, après un atterrissage d'urgence réussi, disant que l'espace d'un moment, il avait pensé que le fantôme de Don Repo était à bord ; qu'aucune pièce ou accessoire de l'avion accidenté n'avait été en état d'être réutilisé ; et que l'histoire n'était que le fruit de l'imagination de John Fuller[3].

MédiasModifier

TélévisionModifier

Notes et référencesModifier

  1. « Les fantômes du vol 401 », sur PNC Contact, (consulté le )
  2. « (INSOLITE) FANTÔMES DANS UN AVION : la compagnie Eastern Airlines fut-elle hantée ? », sur BTLV, (consulté le )
  3. « Grounding the Ghost of Flight 401 », sur Skeptoid (consulté le )

Articles connexesModifier