Tucuxi

espèce de mammifères

Sotalia fluviatilis

Le tucuxi, sotalie de l'Amazone ou dauphin de l'Orénoque (Sotalia fluviatilis) est une espèce de cétacé de la famille des Delphinidae vivant dans le bassin de l'Amazone.

DescriptionModifier

 
Tucuxi à l'échelle humaine.

Il n'y a pas de dimorphisme sexuel[1]. Le tucuxi adulte mesure entre 130 et 200 cm et pèse de 35 à 40 kg[2]. Il est trapu et pourvu de grandes nageoires caudale et dorsale et a un ventre pâle. La nageoire dorsale est légèrement courbée. Le rostre a une longueur moyenne et est pourvu de 26 à 36 paires de dents.

TaxinomieModifier

Le tucuxi ou Sotalia fluviatilis[3] fut décrit par Gervais & Deville en 1853 (et le costero ou Sotalia guianensis par Pierre-Joseph van Bénéden en 1864). Longtemps ces espèces furent synonymes[4]. La première étude faisant état de distinction profonde fut une morphométrie en 3D réalisée récemment par Monteiro-Filho[5]. Une analyse moléculaire réalisée par Cunha[6] démontra que Sotalia guianensis était génétiquement différent de Sotalia fluviatilis. Cette découverte fut confirmée par Caballero[7]. Bien que l'existence et la distinction de ces espèces soit à présent généralement admise, l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) continue à les classer sous le même taxon : Sotalia fluviatilis.

Répartition et habitatModifier

Le tucuxi se rencontre dans le bassin de l'Amazone au Brésil, en Guyane, mais aussi au Pérou et en Colombie dans les eaux côtières peu profondes, les récifs de corail, les mangroves, les estuaires et les fleuves[2].

ComportementModifier

Le tucuxi aime à se rassembler en petits groupes de 10-15 individus (Jusqu'à 30 dans les eaux côtières[2]) même s'il vit généralement seul ou en couple. Il nage ainsi de façon très serrée, suggérant une structure sociale importante. Le tucuxi aime à faire des bonds hors de l'eau et joue souvent à éclabousser. Il est lent et se nourrit surtout de poissons nageant en bancs.

Il se nourrit de poissons (anchois et poissons-chats) et de calmars qu'il avale tout ronds[2].

On a observé le tucuxi chassant en compagnie d'autres dauphins;

Son espérance de vie est estimée à 35 ans.

Étymologie et dénominationModifier

Le terme « tucuxi » (prononcé toukouchi) dérive d'un mot emprunté au langage des Tupis : tuchuchi-ana. Bien qu'il partage son habitat avec les dauphins d'eau douce (tel le boto), le tucuxi n'est pas génétiquement relié à lui[2].

ConservationModifier

Le tucuxi est encore assez répandu, bien qu'il n'existe pas de statistique précise. Il subit toutefois les affres typiques aux dauphins, à savoir prise dans des filets de pêche, pollution au mercure et même chasse spécifique. Il est protégé par la tradition qui interdit de le chasser dans certains endroits mais parfois tué pour sa chair où pour servir d'appât pour la pêche[2]. Il a été rajouté dans la liste des espèces en danger en 2020[8],[9].

Le tucuxi supporte mal la captivité. Le dernier représentant de l'espèce en Europe (Paco) mourut en 2009 au zoo de Münster, en Allemagne.

RéférencesModifier

  1. (en) Référence Animal Diversity Web : Sotalia fluviatilis
  2. a b c d e et f David Burnie (dir.) (trad. de l'anglais par Valérie Andréani), Le Règne Animal, Paris, Gallimard Jeunesse, , 623 p. (ISBN 2-07-055151-2)
  3. Détails des difficultés de classifications et l'absence de données de conservation
  4. (en) Borobia, M., S. Siciliano, L. Lodi, and W. Hoek, « Distribution of the South American dolphin Sotalia fluviatilis », Canadian Journal of Zoology,‎ 1991volume=69, p. 1024–1039 (DOI 10.1139/z91-148)
  5. (en) Monteiro-Filho, E. L. D. A., L. Rabello-Monteiro, and S. F. D. Reis, « Skull shape and size divergence in dolphins of the genus Sotalia: A morphometric tridimensional analysis », Journal of Mammalogy, vol. 83,‎ , p. 125–134 (DOI 10.1644/1545-1542(2002)083<0125:SSASDI>2.0.CO;2)
  6. (en) Cunha, H. A., V. M. F. da Silva, J. Lailson-Brito Jr., M. C. O. Santos, P. A. C. Flores, A. R. Martin, A. F. Azevedo, A. B. L. Fragoso, R. C. Zanelatto, and A. M. Solé-Cava, « Riverine and marine ecotypes of Sotalia dolphins are different species », Marine Biology, vol. 148,‎ , p. 449–457 (DOI 10.1007/s00227-005-0078-2)
  7. (en) Caballero, S., F. Trujillo, J. A. Vianna, H. Barrios-Garrido, M. G. Montiel, S. Beltrán-Pedreros, M. Marmontel, M. C. Santos, M. R. Rossi-Santos, F. R. Santos, and C. S. Baker, « Taxonomic status of the genus Sotalia: species level ranking for "tucuxi" (Sotalia fluviatilis) and "costero" (Sotalia guianensis) dolphins », Marine Mammal Science, vol. 23,‎ , p. 358–386 (DOI 10.1111/j.1748-7692.2007.00110.x)
  8. « Tucuxi, Sotalia fluviatilis » (consulté le 10 décembre 2020)
  9. « Plus de 3 000 animaux et végétaux rejoignent la liste rouge des espèces menacées », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne)

AnnexesModifier

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BibliographieModifier

  • (en) Monteiro NC, Alves JTT, Avila FJC, Campos AA, Costa AF, Silva CPN, Furtado NMAA (2000) Impact of fisheries on the tucuxi (Sotalia fluviatilis) and rough-toothed dolphin (Steno bredanensis) populations off Ceara state, northeastern Brazil. Aquat Mamm 26: 49-56.
  • (en) National Audubon Society Guide to Marine Mammals of the World (ISBN 0-375-41141-0)
  • (en) Encyclopedia of Marine Mammals (ISBN 0-12-551340-2)
  • (en) Whales, Dolphins and Porpoises, Mark Carwardine, (ISBN 0-7513-2781-6)

Références taxonomiquesModifier

Liens externesModifier