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Sicut dudum

encyclique du pape Eugène IV

Sicut dudum
Blason du pape Eugène IV
Bulle du pape Eugène IV
Date 13 janvier 1435
Sujet Condamnation de l'esclavage dans les îles Canaries et demande d'action immédiate

Sicut dudum (en français: Il n'y a pas longtemps...) est une bulle du pape Eugène IV, écrite en 1435, condamnant l'esclavage pratiqué sur les indigènes des îles Canaries, les Guanches.

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Le pape Eugène IV publie le 13 janvier 1435 une bulle sans appel sur le thème de l'esclavage, faisant ainsi pour la première fois de ce sujet un objet doctrinal. Sicut dudum fait état de dénonciations des mauvais traitements infligés aux indigènes des Iles Canaries, et fustige le comportement de chrétiens qui ont capturé ces indigènes, les ont privés de leurs biens et de leur liberté, quand bien même ceux-ci ne sont pas baptisés. Eugène IV exhorte ensuite les princes d'Occident, nobles, soldats et tous à renoncer à ces pratiques. Enfin, il exige la libération immédiate (dans les quinze jours) de tous les esclaves des Iles Canaries sous peine d'excommunication:

« Sous peine d’excommunication, tout maître d’esclave a quinze jours à compter de la réception de la bulle pour rendre leur liberté antérieure à toutes et chacune des personnes de l’un ou l’autre sexe qui étaient jusque-là résidentes desdites îles Canaries [...] Ces personnes devaient être totalement et à jamais libres et devaient être relâchées sans exaction ni perception d’aucune somme d’argent. »

A l’époque la papauté avait peu d'influence, et singulièrement peu en Espagne. Si cet appel eut peu d’effets, l'Église catholique n'en venait pas moins de planter un premier jalon doctrinal dans sa longue lutte contre l’esclavage.

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