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La saison 2008 est la 22e disputée par les United Soccer Leagues. Cet article traite principalement des deux premières divisions des United Soccer Leagues, représentant les deux niveaux de soccer masculin professionnel dont l'organisation est responsable.

SynthèseModifier

  • En USL-1, le California Victory suspend ses activités pour la saison, laissant un championnat à onze équipes.
  • En USL-2, les Pittsburgh Riverhounds reviennent d'un hiatus et les Real Maryland Monarchs se joignent à la compétition en tant que franchise d'expansion. Les Cincinnati Kings et les New Hampshire Phantoms se relèguent eux-mênes en PDL.
  • En PDL, cinq équipes se retirent de la compétition tandis que sept équipes d'expansion et les deux franchises reléguées de USL-2 rentrent dans la ligue, amenant à un ensemble de 67 équipes réparties dans dix divisions à travers quatre conférences. Chaque équipe joue un total de seize rencontres en saison régulière.
Compétition Champion Finaliste Vainqueur saison régulière/Meilleure équipe de USL
USL-1 Vancouver Whitecaps Puerto Rico Islanders Puerto Rico Islanders
USL-2 Cleveland City Stars Charlotte Eagles Charlotte Eagles
PDL Thunder Bay Chill Laredo Heat Michigan Bucks
Lamar Hunt US Open Cup DC United Charleston Battery Charleston Battery

Première divisionModifier

Première division des United Soccer Leagues 2008
Généralités
Sport Soccer
Organisateur(s) United Soccer Leagues
Édition 4e
Lieu(x)   États-Unis
  Canada
  Porto Rico
Date Saison régulière :
12 avril - 20 septembre 2008
Séries éliminatoires :
26 septembre - 12 octobre 2008
Nations   États-Unis
  Canada
  Porto Rico
Participants 11
Épreuves 165 rencontres
Affluence 5 164 de moyenne (saison régulière)

Palmarès
Vainqueur Vancouver Whitecaps
Finaliste Puerto Rico Islanders
Meilleur joueur Saison régulière :
  Jonny Steele
Meilleur(s) buteur(s)   Alex Afonso (15)

Navigation

En 2008, plusieurs équipes de USL-1 se distinguent en dehors du championnat. Tout d'abord, le Charleston Battery l'emporte contre plusieurs franchises de MLS avant d'atteindre la finale de la Lamar Hunt US Open Cup 2008, la coupe nationale. Également, les Puerto Rico Islanders et l'Impact de Montréal, qualifiés indépendamment de leur parcours en ligue, font aussi un excellent parcours à l'occasion de la saison inaugurale de la Ligue des champions de la CONCACAF, se qualifiant pour les quarts de finale de compétition.

Cette saison voit aussi éclorent quelques joueurs, notamment étrangers, comme Osvaldo Alonso du Charleston Battery, Macoumba Kandji des Atlanta Silverbacks, Sébastien Le Toux des Seattle Sounders tandis que d'autres plus expérimentés se distinguent encore par leurs performances comme Matt Jordan de l'Impact de Montréal.

Les tenants du titre, les Seattle Sounders, font une dernière apparition en USL-1 avant de rejoindre la MLS en 2009. Les Rochester Rhinos rencontrent des difficultés financières après avoir fait défaut de paiement sur leurs emprunts pour un nouveau stade. La franchise est donc vendue et l'entraîneur d'expérience, Laurie Calloway, est remplacé par l'ancien attaquant des Rhinos Darren Tilley. Un vétéran de la Coupe du monde 1994, Zinho, prend place aux commandes du Miami FC et recrute son compatriote Alex Afonso qui termine la saison comme meilleur buteur.

Finalement, ce sont les Puerto Rico Islanders et les Vancouver Whitecaps qui récupèrent les honneurs, les Islanders s'emparent du titre de la saison régulière, seulement un point devant Vancouver. Bien plus loin, cinq équipes se battent pour la troisième place, finalement remportée par l'Impact de Montréal. Si les Atlanta Silverbacks finissent logiquement en bas du classement, les Portland Timbers, qui travaillent à l'obtention d'une franchise en MLS, passent de la seconde à la dernière position.

En séries éliminatoires, les Islanders profitent de leur première place en saison régulière pour obtenir un repos lors des quarts de finale. En demi-finale, les deux finalistes sont tous deux muets dans la manche aller mais obtiennent leur qualification au retour avant que les Whitecaps soient couronnés champions de la USL-1.

La USL-1 débute sa saison le 12 avril avec deux confrontations, Miami FC-Charleston Battery et Vancouver Whitecaps-Impact de Montréal. La saison se termine le 20 septembre avec Miami qui défait les Atlanta Silverbacks alors que l'Impact de Montréal et les Puerto Rico Islanders se quittent sur un score nul et vierge.. Les séries, en format de match unique par tour, démarrent le 26 septembre avant de s'achever le 12 octobre par la victoire des Vancouver Whitecaps par un score de 2-1 sur les Puerto Rico Islanders[1].

Clubs participantsModifier

Équipe Ville Stade Fondation Entraîneur
Atlanta Silverbacks   Atlanta, GA Atlanta Silverbacks Park 1998   Jason Smith
Carolina RailHawks   Cary, NC WakeMed Soccer Park 2006   Scott Schweitzer
Charleston Battery   Charleston, SC Blackbaud Stadium 1993   Michael Anhaeuser
Miami FC   Miami, FL Tropical Park Stadium 2006   Zinho
Minnesota Thunder   Blaine, MN National Sports Center 1990   Amos Magee
Impact de Montréal   Montréal, QC Stade Saputo 1992   John Limniatis
Portland Timbers   Portland, OR PGE Park 2001   Gavin Wilkinson
Puerto Rico Islanders   Bayamón, PR Juan Ramón Loubriel Stadium 2003   Colin Clarke
Rochester Rhinos   Rochester, NY Rochester Rhinos Stadium 1996   Darren Tilley
Seattle Sounders   Seattle, WA Starfire Sports Complex 1994   Brian Schmetzer
Vancouver Whitecaps   Burnaby, BC Swangard Stadium 1986   Teitur Thordarson

Saison régulièreModifier

ClassementModifier

Dans le cas d'une égalité de points au classement, c'est le bilan des trois confrontations entre les deux équipes à égalité qui fait office de facteur déterminant comme c'est le cas cette saison avec le Charleston Battery avec les Seattle Sounders et le Miami FC avec les Atlanta Silverbacks.

Classement
Rang Équipe Pts J G N P Bp Bc Diff
1 Puerto Rico Islanders 54 30 15 9 6 43 23 +20
2 Vancouver Whitecaps 53 30 15 8 7 34 28 +6
3 Impact de Montréal 42 30 12 6 12 33 28 +5
4 Rochester Rhinos 41 30 11 9 10 35 32 +3
5 Charleston Battery 40 30 11 7 12 34 36 -2 CHA : 4 pts
6 Seattle Sounders 40 30 10 10 10 37 36 +1 SEA : 4 pts
7 Minnesota Thunder 39 30 10 9 11 40 38 +2
8 Carolina RailHawks 37 30 9 10 11 34 43 -9
9 Miami FC 34 30 9 10 11 34 43 -9 MIA : 7 pts
10 Atlanta Silverbacks 34 30 8 10 12 37 50 -13 ATL : 1 pt
11 Portland Timbers 31 30 7 10 13 26 33 -7
  • Franchise directement qualifiée pour les demi-finales séries éliminatoires
  • Franchise qualifiée pour les séries éliminatoires

RésultatsModifier

Tableau de résultats
Résultats (▼dom., ►ext.) ATL CAR CHA MIA MIN MTL POR PUE ROC SEA VAN ATL CAR CHA MIA MIN MTL POR PUE ROC SEA VAN
Atlanta Silverbacks 1-1 2-1 0-0 2-1 3-2 0-2 1-1 0-1 0-2 3-2 1-0 0-0 3-2 1-1 3-1
Carolina Railhawks 2-2 1-0 3-2 0-0 0-2 1-0 0-2 1-1 2-1 2-3 3-1 0-2 1-0 1-1 2-2
Charleston Battery 2-0 1-2 3-1 1-1 1-0 2-0 1-3 2-0 1-1 0-2 3-1 0-0 3-1 1-0 2-0
Miami FC 3-0 0-1 2-2 1-2 1-2 0-0 1-0 1-0 0-0 0-1 1-0 2-0 3-0 1-1 1-2
Minnesota Thunder 1-1 2-2 2-1 3-1 1-0 2-2 2-3 1-0 2-1 0-1 1-2 4-0 3-1 0-1 3-1
Impact de Montréal 3-1 3-0 1-0 0-0 1-1 0-1 0-1 0-2 0-1 0-0 3-1 3-1 2-0 1-0 2-0
Portland Timbers 2-2 0-0 1-1 0-2 2-1 2-1 1-0 0-0 2-0 0-1 1-2 4-0 0-0 0-2 0-1
Puerto Rico Islanders 1-1 3-0 2-1 0-2 1-0 0-1 2-2 4-0 1-1 1-1 1-0 3-1 3-1 1-2 1-0
Rochester Rhinos 3-4 3-3 0-1 0-0 3-1 1-1 2-1 1-1 1-0 3-0 2-0 0-0 2-0 0-2 3-1
Seattle Sounders 4-2 4-3 1-0 0-0 3-1 1-1 0-0 0-3 1-1 0-0 1-1 3-0 1-2 1-3 2-3
Vancouver Whitecaps 3-2 1-1 1-1 1-1 0-1 1-0 3-1 0-0 1-0 0-2 2-0 1-0 0-0 1-0 2-1
  • Victoire à domicile
  • Match nul
  • Victoire à l'extérieur

Séries éliminatoiresModifier

TableauModifier

Quarts de finale Demi-finales Finale
   
 
(1) Puerto Rico Islanders 0 3
    (4) Rochester Rhinos 2 0  
(4) Rochester Rhinos 2 0
(5) Charleston Battery 0 1
(1) Puerto Rico Islanders 1
    (2) Vancouver Whitecaps 2
(2) Vancouver Whitecaps 2 3  
(7) Minnesota Thunder 0 4  
(2) Vancouver Whitecaps 0 2
    (3) Impact de Montréal 1 0
(3) Impact de Montréal 1 3
(6) Seattle Sounders 2 1


RésultatsModifier

Quarts de finaleModifier
Aller
Retour
Demi-finalesModifier
Aller
Retour
FinaleModifier
12 octobre 2008 Vancouver Whitecaps 2 - 1 Puerto Rico Islanders Swangard Stadium, Burnaby, Colombie-Britannique
16:00 UTC-8
Gbeke   55e   74e   68e Gbandi Spectateurs : 5 822
Arbitrage :   Mark Kadlecik
Rapport
Vainqueur de la USL First Division 2008
 
Vancouver Whitecaps

Récompenses et distinctionsModifier

En fin de saison, des distinctions individuelles sont remises à certains joueurs et une équipe-type de la ligue est composée[1].

Récompenses individuellesModifier

Équipe-typeModifier

Seconde divisionModifier

Seconde division des United Soccer Leagues 2008
Généralités
Sport Soccer
Organisateur(s) United Soccer Leagues
Édition 4e
Lieu(x)   États-Unis
  Bermudes
Date Saison régulière :
17 avril - 15 août 2008
Séries éliminatoires :
19 - 29 août 2008
Nations   États-Unis
  Bermudes
Participants 9
Épreuves 90 rencontres
Affluence 1 686 de moyenne (saison régulière)

Palmarès
Vainqueur Richmond Kickers
Finaliste Charlotte Eagles
Meilleur joueur Saison régulière :
  Jamie Watson
Meilleur(s) buteur(s)   Matthew Delicâte (13)

Navigation

La deuxième division des USL (USL-2) demeure à dix équipes en 2008 après que les New Hampshire Phantoms et les Cincinnati Kings décident de partir pour la Premier Development League tandis que les Pittsburgh Riverhounds reviennent d'une année de pause et que les Real Maryland Monarchs arrivent comme franchise d'expansion.

Cette saison est marquée par peu de rebondissements, les équipes les plus puissantes demeurant constamment dans le haut du classement. Les Charlotte Eagles remportent le titre de champion de la saison régulière. En séries éliminatoires, les Cleveland City Stars battent les Richmond Kickers afin d'atteindre la finale qu'ils remportent sur Charlotte par la marque de 2-1, obtenant ainsi leur premier titre. Après la fin de la saison, Cleveland est promu en USL-1 comme récompense[1].

La USL-2 débute sa saison le 19 avril avec trois rencontres remportées par les locaux. La saison régulière se termine le 9 août avant que les Cleveland City Stars ne remportent le titre à la fin des séries éliminatoires par un score de 2-1 contre les Charlotte Eagles le 23 août.

Clubs participantsModifier

Équipe Ville Stade Fondation Entraîneur
Bermuda Hogges   Hamilton, Bermudes Bermuda National Stadium 2006   Kyle Lightbourne
Charlotte Eagles   Charlotte, NC Restart Field 1991   Mark Steffens
Cleveland City Stars   Cleveland, OH Krenzler Field 2006   Martin Rennie
Crystal Palace Baltimore   Baltimore, MD UMBC Stadium 2006   Jim Cherneski
Harrisburg City Islanders   Harrisburg, PA Skyline Sports Complex 2003   Bill Becher
Pittsburgh Riverhounds   Pittsburgh, PA Chartiers Valley HS Stadium 1998   Gene Klein
Real Maryland Monarchs   Rockville, MD Roy Lester Stadium 2007   Anthony Hudson
Richmond Kickers   Richmond, VA City Stadium 1993   Leigh Cowlishaw
Western Mass Pioneers   Ludlow, MA Lusitano Stadium 1998   Leszek Wrona
Wilmington Hammerheads   Wilmington, NC Legion Stadium 1996   David Irving

Saison régulièreModifier

ClassementModifier

À égalité en fin de saison, les Richmond Kickers et les Charlotte Eagles ont été départagés au bilan de leurs confrontations, les Eagles étant donc sacrés champions de la saison régulière.

Classement
Rang Équipe Pts J G N P Bp Bc Diff
1 Charlotte Eagles 44 20 13 5 2 45 15 +30
2 Richmond Kickers 44 20 14 2 4 48 20 +28
3 Cleveland City Stars 37 20 10 7 3 33 16 +17
4 Crystal Palace Baltimore 34 20 11 1 8 29 27 +2
5 Harrisburg City Islanders 31 20 7 10 3 30 23 +7
6 Western Mass Pioneers 20† 20 5 6 9 19 29 -10
7 Pittsburgh Riverhounds 19 20 5 5 10 28 34 -6
8 Wilmington Hammerheads 19 20 4 7 9 32 33 -1
9 Bermuda Hogges 17 20 5 2 13 18 49 -31
10 Real Maryland Monarchs 10† 20 3 2 15 15 51 -36
  • Franchise directement qualifiée pour les demi-finales séries éliminatoires
  • Franchise qualifiée pour les séries éliminatoires

† Western Mass et Real Maryland ont reçu une pénalité d'un point chacun.

RésultatsModifier

Tableau de résultats
Résultats (▼dom., ►ext.) BMU CHA CLE CPB HAR PIT RMM RIC WMA WIL BMU CHA CLE CPB HAR PIT RMM RIC WMA WIL
Bermuda Hogges 1-1 0-3 0-1 1-2 2-1 0-0 1-7 0-1 2-0 3-1
Charlotte Eagles 6-0 1-1 3-0 1-1 2-2 8-0 3-0 2-1 2-0 2-1
Cleveland City Stars 5-1 1-0 1-0 0-0 2-1 4-0 0-0 3-1 0-0 3-0
Crystal Palace Baltimore 3-0 0-3 2-1 0-1 3-0 3-2 2-0 2-0 2-0 1-3
Harrisburg City Islanders 4-2 0-1 1-1 1-2 1-2 3-0 4-1 2-2 1-1 4-0
Pittsburgh Riverhounds 2-0 1-2 0-1 2-1 1-1 1-1 1-3 2-0 1-1 6-0
Real Maryland Monarchs 1-2 0-1 3-2 1-2 0-2 2-0 0-3 0-1 2-1 1-2
Richmond Kickers 4-1 1-0 3-1 5-0 0-0 3-1 6-0 3-0 2-1 2-1
Western Mass Pioneers 2-1 0-0 2-2 2-3 1-1 1-1 1-0 0-1 0-2 3-1
Wilmington Hammerheads 5-1 2-3 0-0 2-2 1-1 5-3 5-2 2-3 0-0 3-4
  • Victoire à domicile
  • Match nul
  • Victoire à l'extérieur

Séries éliminatoiresModifier

TableauModifier

Quarts de finale Demi-finales Finale
   
 
(1) Charlotte Eagles 2
    (4) Crystal Palace Baltimore 1  
(4) Crystal Palace Baltimore t. a. b. 2 (7)
(5) Harrisburg City Islanders 2 (6)
(1) Charlotte Eagles 1
    (3) Cleveland City Stars 3
 
 
(2) Richmond Kickers 0
    (3) Cleveland City Stars a. p. 1
(3) Cleveland City Stars 4
(6) Western Mass Pioneers 2


RésultatsModifier

Quart de finaleModifier
Demi-finalesModifier
FinaleModifier
23 août 2008 Cleveland City Stars 2 – 1 Charlotte Eagles Krenzler Stadium, Cleveland, Ohio
20:00 UTC-5
Shak   15e (csc)
Bundu   39e
  87e Kabwe Spectateurs : 2 016
Arbitrage :   Jason Krnac
Rapport
Vainqueur de la USL Second Division 2008
 
Cleveland City Stars

Récompenses et distinctionsModifier

En fin de saison, des distinctions individuelles sont remises à certains joueurs et une équipe-type de la ligue est composée[1].

Récompenses individuellesModifier

Équipe-typeModifier

Notes et référencesModifier