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Les quadrans (qui signifient littéralement « un quart ») ou teruncius (« trois unciae ») étaient une monnaie de bronze romaine de faible valeur d'un quart d'as.

Sommaire

Quadrans moulé sous la République romaineModifier

 
Quadrans moulé, vers 225-217 av. J.-C.

Dans la première moitié du IIIe siècle av. J.-C., les quadrans sont des sous-multiples de l'as romain, constitués de pièces en bronze moulées avec trois granulés représentant trois uncia comme marque de valeur[1]. Le type d'avers, après quelques variations précoces, a présenté la tête d'Hercule, alors que le revers présentait la proue d'une galère[2]. Des monnaies ayant la même valeur ont été émises dans d'autres villes d'Italie centrale, en utilisant un processus de distribution.

Quadrans frappéModifier

 
Quadrans de Claude émis en 41, montrant une mesure de blé (modius), objet des préoccupations impériales

Après , lorsque la monnaie en bronze a été réduite au standard semuncial, les quadrans sont devenus la pièce en production de la plus faible valeur.

La mise en place du système monétaire d'Auguste laisse exister la quadrans, comme menue monnaie de cuivre d'environ 3 grammes[3]. Ils sont produits en grandes quantités avec les as et les semis par les ateliers officiels de Lugdunum et de Rome, et sporadiquement par les ateliers itinérants des légions pour leurs besoins financiers courants[4]. jusqu'à l'époque d'Antonin le Pieux. Contrairement à d'autres pièces de monnaie datant de l'Empire romain, les quadrans portent rarement l'image de l'empereur.

Équivalent orientalModifier

Le mot grec pour les quadrans était κοδράντης (kodrantes), qui a été traduit dans la version de la Bible du Roi Jacques comme "farthing". Dans le Nouveau Testament, une pièce de monnaie égale à la moitié du chalcus attique valait donc environ 3/8 de quadrans. Dans l'évangile de Marc, quand une pauvre veuve a donné deux acariens ou λεπτα (lepta) au Trésor du Temple, l'évangéliste a noté que cela représentait un seul quadrans.

RéférencesModifier

  1. Depeyrot 2006, p. 11.
  2. Depeyrot 2006, p. 14.
  3. Depeyrot 2006, p. 33.
  4. Depeyrot 2006, p. 36.

BibliographieModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Georges Depeyrot, La monnaie romaine : 211 av. J.-C. - 476 apr. J.-C., Éditions Errance, , 212 p. (ISBN 2877723305)