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L'électricité est une énergie dangereuse à tension élevée (plus de 48 V) : invisible, inodore, inaudible et potentiellement de très forte puissance. Elle est dangereuse essentiellement lorsqu'elle est hors de contrôle.

  • Par exemple dans la nature, pour ne parler que de notre planète, la fée électricité sous la forme de la foudre est pour le moins puissante, dévastatrice et, à l'heure actuelle, quasiment incontrôlable, on ne peut donc que tenter de s'en protéger (par exemple en utilisant une cage de Faraday tel qu'une automobile à carrosserie métallique).
  • Les avancées techniques et les réglementations (normes et recommandations) font que le contrôle et donc la sécurité en matière d'utilisation de l'électricité produite par l'homme, sont de mieux en mieux assurés.
  • Les systèmes de protection et de contrôle sont indispensables pour les matériels et appareils qui l'utilisent, mais surtout vitaux pour la sécurité des êtres vivants situés à proximité de ces appareils.

Sommaire

Les risquesModifier

Les dommages corporels causés par des accidents d'origine électriqueModifier

L'électrisation peut causer plusieurs dommages corporels différents tels que[1] :

Brûlure 
Les brûlures qui peuvent être causées par un contact pendant quelques minutes avec un courant alternatif de très faible intensité (quelques dizaines de milliampères)
Asphyxie 
Les asphyxies qui peuvent être causées par une intensité d'un courant. 25 à 30 milliampères suffisent à bloquer la respiration par paralysie du diaphragme et des muscles respiratoires.
Syncope 
Les syncopes qui peuvent être causées au-delà de 50 mA si le cœur reçoit une décharge électrique. Même très brève, ses cellules musculaires vont être excitées de façon désordonnées et ne pourront plus se contracter efficacement pour pomper le sang dans les artères.

La gravité d'une électrisation dépend de plusieurs facteurs parmi lesquels on peut citer[2]Source insuffisante  :

 
Danger électrique
  • L'intensité du courant (danger à partir de 5 mA[réf. nécessaire]),
  • La durée du passage du courant,
  • La surface de la zone de contact,
  • La trajectoire du courant,
  • L'état de la peau (sèche, humide, mouillée),
  • La nature du sol.

Les dommages matérielsModifier

Les incendiesModifier

Les incendies d'origine électrique ont pour causes directes :

  • les courants courts circuits : ils se forment lors d’un contact volontaire ou accidentel entre deux conducteurs. Ce contact crée un courant très important qui génère une augmentation de le température des câbles et connexions pouvant enflammer les isolants des câbles et tout ce qui trouve à proximité. Ce problème est résolu par l’installation d’un disjoncteur ou d’un fusible.
  • les courants de surcharges : il s’agit d’une quantité de courant demandée par les charges trop importante par rapport à ce que les câbles peuvent supporter. L’excès de courant va créer une surchauffe des câbles et connexions pouvant enflammer les isolants des câbles et tout ce qui trouve à proximité. Les disjoncteurs et fusibles protègent également contre les surcharges.
  • l’arc électrique : il s’agit d’une dégradation locale des câbles ou connexions entrainant une surchauffe et carbonisation des isolants. Le carbone ainsi formé laisse passer le courant permettant l’établissement de l’arc électrique qui enflamme le carbone. Les disjoncteurs et fusibles ne pouvant pas protéger ce problème localisé, il existe un autre type d’appareil permettant de détecter ce phénomène : le détecteur d'arc appelé aussi AFDD (Arc Fault Detection Device).

Mais les incendies peuvent également résulter de causes indirectes telles que les destructions de récepteurs et les explosions.

Les destructions de récepteursModifier

Les surtensions sont les causes principales de destruction de récepteurs électriques.

Il existe deux types de surtensions : la foudre et la surtension réseau.

  • la foudre : il s’agit d’une surtension atmosphérique qui se propage le long d’un conducteur qui est entré en contact direct ou indirect avec la foudre. L’onde de surtension est très énergétique et lorsqu’elle atteint les appareils électrique, en provoque la destruction immédiate. Ce problème est résolu par l’installation d’un parafoudre qui évacue la surtension et lui évite d’atteindre les récepteurs.
  • la surtension de réseau : pour de multiples raisons, la tension peut varier et dépasser des seuils tolérables par les récepteurs. Par exemple en cas de rupture de neutre, un récepteur alimenté à 230 V sera soumis brutalement à une tension de 400 V. Les récepteurs soumis à une tension trop importante peuvent surchauffer au point d’entrainer un incendie.

Les explosionsModifier

Tout arc électrique peut causer une explosion :

  • Arc Flash : est la résultante d’un court-circuit électrique conduit dans l’air, par exemple entre deux jeu de barres d’un tableau général basse tension. La quantité d’énergie de cet arc est telle que sa libération provoque une surpression localisée très importante pouvant entraîner l’explosion du tableau. De plus, cet arc peut entraîner des brûlures ou des blessures sérieuses voire irréversibles pour les personnes se trouvant à proximité. Ce peut être le cas lorsque les personnes à l’origine accidentelle de la création de cet arc (chute d’un objet, poussière métallique…)

Ce phénomène est bien identifié aux États-Unis puisqu’une législation spécifique oblige les intervenants à proximité des tableaux électriques à se protéger de type d’arc, par le port de vêtements spécifiques[3] défini par la norme NFPA 70E[4].

Les facteurs de risquesModifier

Le risque d'accident électrique est d'autant plus grave que plusieurs facteurs qui sont réunis.

Les facteurs de risques biologiquesModifier

 
Signal d'avertissement de risque électrique

Les facteurs humainsModifier

  • Un mode opératoire inapproprié ou dangereux ;
  • la méconnaissance des risques ;
  • L’application incomplète des procédures ;
  • Une formation insuffisante ;
  • le manque de préparation ou d'organisation de l'activité[6].

Les facteurs matérielsModifier

  • Lorsque des poussières ou du liquides rentrent dans un câble ou dans un outil, cela peut endommager le matériel.
  • lorsqu'il y a usure ou frottement, un câble peut être détérioré[7].

Statistiques des accidents du travail d'origine électriqueModifier

Les chiffresModifier

On appelle "at" un accident avec arrêt du travail, et "at-ip" un accident ayant entraîné une incapacité permanente[réf. nécessaire].

En 2004 il y a eu 22 décès causés par des accidents d'origine électrique, sur 626 décès en tout[réf. nécessaire]. Il y a eu 79 at-ip causés par des accidents d'origine électrique sur un total de 51 789. Et en at en électricité il y en a eu 865 cas en tout sur l'ensemble des 692 363 accidents du travail.[réf. nécessaire]

Les analysesModifier

Les trente derniers années, les accidents du travail ont connu une baisse de 38 %. Pendant cette même période ceux dus à l’électricité ont diminué de 69 %. En effet, un accident d'origine électrique se révèle mortel 28 fois plus souvent qu'un accident ordinaire[réf. nécessaire].

L'année 2004 a été marquée par une recrudescence du nombre des décès, avec un coût des accidents du travail dus à l'électricité qui s'est élevé à 20,7 millions d'euros[8][Où ?].

Différents systèmesModifier

IsolationModifier

La protection de base pour se protéger de l'électricité est l'isolement. On réalise cet isolement par une couche de matériaux isolants sur les fils, câbles et, un confinement de tout circuit électrique ou électronique dans une enveloppe rigide et diélectrique.

ÉloignementModifier

Une autre technique de protection contre les risques électriques est la mise hors de portée par éloignement. Cette technique est notamment utilisée pour les lignes à haute tension ou les caténaires. Les conducteurs alimentés sont à nu, c'est-à-dire non isolés mais sont mis en hauteur pour empêcher tout contact.

Contact indirectModifier

Pour éviter qu'un défaut d'isolation ou un court-circuit dans un appareil ne déclenche un incident grave (électrocution ou un incendie) un circuit électrique est obligatoirement muni d'un coupe-circuit manuel plus un automatique :

On combine souvent les sectionneurs haute tension et BT de forte puissance avec une mise à la terre (ou MALT ou sectionneur de terre). Son but est de fixer le potentiel d'une installation préalablement mise hors tension, pour permettre l'intervention humaine en toute sécurité sur une installation.

Les normes d'approche des installations dépendent de la classe de protection de leurs appareils.

Notes et référencesModifier

  1. Les risques professionnels. Nathan 2006
  2. Introduction au risque électrique
  3. vêtements spécifiques, sur honeywellsafety.com
  4. NFPA 70E
  5. ANSELMEB,ALBASINI F. "Les risques professionnels". Nathan, 2006.
  6. "Moins d'accident mais toujours du danger". Travail & Sécurité juin 2006 no 663 p.36-37.
  7. INRS."Termes principaux de l'électrotechnique traditionnelle relatifs à la sécurité".Inrs, 1994.
  8. "Moins d'accidents mais toujours du danger". Travail et Sécurité juin 2006 no 663 p. 36-37

Articles connexesModifier