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Fil électrique

un ou plusieurs fils côte à côte, tressés ou tordus qui forment ensemble un véhicule pour transporter l'énergie électrique
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Fil.
Représentation symbolique d'un fil électrique dans un circuit.

Un fil électrique : est le composant électrotechnique servant au transport de l'électricité, afin de transmettre de l'énergie et de l'information. Il est constitué d'un matériau conducteur, mono-brin ou multi-brin, souvent entouré d'une enveloppe isolante (plastique, Téflon...). L'intérieur du fil électrique est appelée l'« âme » du fil.

Fils électriques multibrins isolés.

Sommaire

Fil ou câbleModifier

Article connexe : Câble électrique.
 
Câble électrique monophasé à 3 fils :
- Phase : marron
- Neutre : bleu
- Terre : Vert/Jaune.

Certaines personnes confonde les mots « fil » et « câble », ou pense qu'ils sont synonymes, alors que les fils électriques sont souvent regroupés au sein d'un câble électrique avec des couleurs normalisées (suivant la fonction), afin de reconnaître le rôle de chacun et entourés d'une gaine isolante. Ces câbles électriques peuvent transmettre des signaux ou des données (analogique ou numérique) en plus, ou à la place, de la transmission de puissance électrique.

Cette notion de câble peut être étendue au câble sous-marin qui peut intégrer tout autre chose que des fils (câble électrique, tubes de refroidissement, fibre optique, signalisationetc.).

Matériaux utilisésModifier

Les matériaux utilisés présentent des caractéristiques intéressantes en ce qui concerne la résistance électrique, le poids, la tenue mécanique, le coût.

CuivreModifier

Article détaillé : Cuivre.

Excellente conductivité, métal malléable.

Fil cylindrique
Le cuivre est le métal le plus utilisé pour faire des fils et câbles électriques, car il a une excellente conductivité électrique. On l'utilise soit en fil de section cylindrique mono-brin (rigide), soit en section toujours cylindrique mais multi-brins ou (souple). Pour le rendre plus souple, il est utilisé en alliage avec d'autres métaux. Le fil de cuivre est protégé soit :
  • par une pellicule de vernis, quand on l'utilise pour la fabrication des bobinage, transformateur, électroaimant ;
  • par une couche de plastique colorée, dans la majorité des autres cas. Ces protections assurent l'isolation tout en ne gênant pas la mise en forme des fils dit « rigides » ;
  • autrefois on utilisait une tresse de coton, du caoutchouc naturel et, parfois du papier pour l'isolation des fils, ces techniques ont disparu pour des raisons de sécurité et de coût.
Barre
Pour la distribution de grands courants, dans les installations industrielles et les armoires de distribution électrique, on utilise le cuivre en barres plates. Ces jeux de barres sont utilisés à la place des câbles pour une raison de coût, mais aussi de facilité de connexion et de rigidité. Il est plus simple de concevoir et de réaliser une bonne connexion entre deux conducteurs plats, qu'entre un câble cylindrique et un trou rectangulaire, de plus le jeu de barres solidarise l'ensemble des divers appareillages qui lui sont reliés, prévenant ainsi un éventuel défaut de fixation dû aux vibrations et contraintes thermiques. Ces jeux de barres sont installés exclusivement, dans des endroits d'accès réservés aux électriciens. Elles sont rarement isolées, seules des balisages et des protections translucides, imposées depuis les années 1980, préviennent d'éventuels accidents d'électrisation.
Piste
En cuivre sur support d'époxy ou de bakélite, utilisé en électronique dans les circuits imprimés, mettant en jeu des courants électriques relativement faibles. Ces pistes sont souvent recouverte d'or pour l'imiter l'oxydation des pistes.

AluminiumModifier

Article détaillé : Aluminium.

Propriétés de l'aluminium : bonne conductivité, métal léger, moyennement malléable.

L'aluminium est souvent utilisé dans le transport d'électricité de grande puissance lorsque la section du câble et sa longueur élimine le cuivre, à cause de sa masse spécifique plus élevée. Il est quasiment exclusivement utilisé en âmes à brins multiples, du fait des sections en jeux et de sa relative rigidité. Sa relative facilité de casse lors de torsions et de manipulations le rend indésirable en milieu domestique.

Il est utilisé à la place du cuivre dès que la contrainte poids devient importante : aéronautique, conquête spatiale, etc.

Il était utilisé localement, en milieu domestique, après guerre en raison des pénuries de cuivre.

AcierModifier

 
Tramway à ligne aérienne.
 
Motrice de métro avec son rail de traction.
Article détaillé : Acier.

Propriétés de l'acier : conductivité moyenne, grande résistance à l'étirement, lourd et peu malléable.

L'acier est utilisé, en général, comme support des câbles en aluminium ou en cuivre dans les câbles décrivant de grandes portées, afin d'assurer une résistance à la traction que l’aluminium ou le cuivre seraient incapables de supporter sans allongement excessif et rupture surtout en cas d'échauffement important.

De façon plus spécifique, l'acier est également utilisé pour le transport de l'énergie dans le milieu ferroviaire. Une polarité est acheminée par la ligne de contact aérienne, l’autre polarité utilise comme support les rails de roulements en acier. Dans le cas particulier du métro, la polarité positive est souvent distribuée via une ligne de contact au sol également en acier.

ArgentModifier

Article détaillé : Argent.

Propriétés de l'argent : excellente conductivité, métal précieux.

L'argent est utilisé pour diminuer la résistance de contact, dans les systèmes de connexions et, les systèmes de commutations comme les contacts des relais. Il nécessite toutefois un système de nettoyage, généralement automatique, pour éviter que l'oxydation de surface compromette sa bonne conductivité électrique.

Il est utilisé dans certains fils, en alliage avec le cuivre pour assurer une bonne souplesse au fil.

Il peut aussi être mélangé à l'or qui lui assure une meilleure souplesse tout en baissant le prix du fil d'or. Ceci utilisé en robotique par exemple pour effectuer des connexions de très grande précision.

OrModifier

Article détaillé : Or.

Propriétés de l'or : excellente conductivité, inoxydable, métal précieux.

L'or est utilisé avec parcimonie, en couche très mince déposée par électrolyse (un flash), dans les systèmes électriques et, nettement plus en électronique aussi bien pour éviter l'oxydation des contacts, entre autres de fond de panier mais aussi de celle des pistes de circuit imprimé.

Comme l'argent, il peut réaliser de très bonnes liaisons entre des conducteurs indépendants, mais avec l'avantage de ne pas s'oxyder et de protéger le métal du conducteur (cuivre, argent, etc.) de toute oxydation, en électronique numérique les contacts entre les diverses cartes et composants démontables sont systématiquement dorés avec de l'or ou un alliage à forte teneur en or.

Les isolantsModifier

Article détaillé : Isolant électrique.

Ci-dessous, une liste non exhaustives d'isolants électriques :

  • polyéthylène (PE) ;
  • polyéthylène-chlorosulfoné (Hypalon) ;
  • caoutchouc silicone ;
  • éthylène-propylène (EPR), largement utilisé pour les câbles faible et moyenne tension en environnement difficile[1] ;
  • polyéthylène réticulé chimiquement (PRC) ;
  • polychloroprène ;
  • polychlorure de vinyle (PVC) ;
  • isolant minéral ;
  • isolant SH (sans halogène) réticulé ;
  • gaine SH (sans halogène) réticulée ;
  • gaine SH (sans halogène) réticulée pour câble souple ;
  • gaine SH thermoplastique ;
  • isolant SH thermoplastique.

AlliagesModifier

AlmelecModifier

L'« almelec » est un alliage d'aluminium, de magnésium et de silicium principalement utilisé pour la réalisation des réseaux électriques aériens. Sa résistivité (32,5 × 10−9 Ω m) est environ le double de celle du cuivre, mais ses caractéristiques mécaniques lui permettent de résister aux contraintes liées à l'environnement (vent, gel, neige, variations de température).

ConstantanModifier

Article détaillé : Constantan.

Le « constantan » est un alliage de cuivre et de nickel dont la résistivité est quasiment indépendante de la température. Il est utilisé pour la réalisation de certains capteurs de température et capteurs de courant appelés shunts électriques.

SupraconductivitéModifier

L'alliage Cuprate-BismuthModifier

Les alliages à base de cuprate ont la caractéristique de devenir supraconducteurs à des températures relativement élevées (-170 à −200 °C), ce qui les rend intéressants pour les transmissions d'énergie électrique en étant refroidis à l'hélium ou à l'azote liquides[2].

ApplicationsModifier

Le fil électrique est un composant encore très largement utilisé dans la plupart des applications dans les domaines de l'électricité, de l'électronique, de l'électrotechnique. Il est notamment le constituant principal de certaines cartes électroniques prototypes (technologie de wrapping). Le nommage des câbles et fils électriques répond à plusieurs normes selon les pays et leur usage.

Pour la transmission de données il a tendance à être concurrencé par les technologies « sans fil » : télécommunications (téléphonie), réseaux informatiques (réseau sans fil), et éventuellement transmission d'énergie électrique sans fil sur des très courtes distances.

Sections normaliséesModifier

En France, les sections normalisées pour les fils de cuivre utilisés en courant basse tension (230 V) sont :

  • 0,6 ou 0,9 mm2 (fils rigides isolés les uns des autres réunis en un câble avec ou sans blindage) : fil de raccordement d'un connecteur téléphonique ou informatique à une prise murale, type RJ11 ou RJ45 ;
  • 0,75 ou 1 mm2 (fil souple) : fil de raccordement d'un appareil électrique à une prise murale, d'un luminaire à une boîte de dérivation ;
  • 1,5 mm2 : moins de 16 A ; alimentation d'une prise sur un réseau de huit prises ou moins, alimentation d'un circuit d'éclairage de huit lampes ou moins, alimentation d'une ventilation mécanique contrôlée domestique, alimentation d'un circuit de chauffage électrique d'une puissance inférieure à 3 500 W ;
  • 2,5 mm2 : moins de 20 A ; alimentation d'un circuit de douze prises électriques ou moins, alimentation d'un circuit de chauffage électrique d'une puissance inférieure à 4 500 W ; alimentation prise spécialisées (lave-vaisselle, lave-linge, four) ;
  • mm2 : moins de 32 A ; alimentation d'un four électrique ou de plaques de cuisson ;
  • 10 mm2 : raccordement d'un tableau de protection et de répartition au compteur pour une puissance domestique modérée (abonnement 15/45 A) ;
  • 16 mm2 : idem pour les fortes puissances domestiques (abonnement 36/60 A) ;
  • 25 mm2 :
    • fil isolé : idem pour les très fortes puissances domestiques (abonnement 60/90 A),
    • fil nu : raccordement de la borne de terre du tableau au piquet ou à la boucle de cuivre (elle-même en fil nu de 25 mm2) enterrés.
Exemple : Tableau de longueur maximal de câble entre le compteur et le tableau de répartition (chute de tension de 2%)[3]
Disjoncteur monophasé (courant assigné) Section cuivre
10 mm2 16 mm2 25 mm2
45 A 22 m 36 m 56 m
60 A - 27 m 42 m
90 A - - 28 m


Les fils sont tous rigides, à l'exception des fils reliant les appareils aux prises murales, des fils alimentant les luminaires, et des fils de faible courant (sonde de température). À l'exception du câble reliant la borne de terre du tableau à la terre enterrée, tous les câbles doivent être isolés. Les câbles alimentant les circuits doivent par ailleurs être gainés :

  • soit on utilise des câbles prégainés « multipolaires » ;
  • soit on fait passer des câbles individuels dans une gaine souple (ICTA, isolant cintrable transversalement élastique annelé) ou rigide (IRL, isolant rigide lisse) ;
  • soit, dans le cas d'une pose « en applique » (pose apparente), on fait passer des câbles individuels sous une goulotte isolante.

Estimation de la longueur d'un fil sur une bobine ou un touretModifier

La longueur du fil sur une bobine ou un touret peut être estimé avec la formule :

 

où :

  • l est l'estimation de la longueur du fil ;
  • L est la largeur du touret ou de la bobine ;
  • d est le diamètre intérieur du touret ou de la bobine ;
  • d est le diamètre extérieur du fil sur le touret ou la bobine ;
  • f est le diamètre du fil.

UtilisationModifier

Transport d'énergieModifier

Un fil ou, un câble composé de plusieurs fils, permet de transporter de l'énergie électrique, même sur de longues distances.

Transmission de signalModifier

En télécommunication, en électronique, en informatique ou en domotique un fil électrique sert à transmettre un signal ou une information.

Ligne de transmissionModifier

Article détaillé : Ligne de transmission.

La ligne de transmission est une notion théorique très importante dans le domaine des télécommunications, elle décrit l'influence d'un conducteur électrique dans la transmission de signaux à haute fréquence.

Antenne filaireModifier

Article détaillé : Antenne long-fil.

L'antenne radioélectrique en fil électrique est dédiée à la réception radioélectrique et à l'émission radioélectrique dans le spectre des radiofréquences pour les bandes Haute fréquence, Moyenne fréquence, Basse fréquence.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier