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Podocarpus est un genre d'arbres de la famille des Podocarpaceae (Conifères) composé d'une centaine d'espèces, originaires des régions tempérées et chaudes d'Extrême-Orient, d'Afrique, d'Amérique et d'Australasie.

Sommaire

Caractéristiques généralesModifier

Les Podocarpus sont des arbustes ou des arbres de 1 à 25 m de haut, généralement à feuillage persistant.

Les feuilles sont linéaires, étroites, plus ou moins allongées (de 0,5 à 15 cm), munies d'une nervure principale bien individualisée. Chez certaines espèces elles sont arquées en faucilles. Elles sont disposées en spirale sur les rameaux, parfois sur deux rangs opposés (rappelant les feuilles de l'if).

Les fleurs mâles (produisant le pollen) sont des cônes de 5 à 20 mm de long, souvent groupés en forme d'épis ou de faisceaux.

Les fruits sont des cônes charnus ovoïdes semblables à des drupes, ils sont formés par la coalescence de 2 à 5 écailles dont généralement une, rarement deux, est fertile avec une seule graine apicale. Le pédoncule également charnu a l'apparence d'un pied souvent de couleur vive à maturité. Il est comestible. Les cônes sont consommés par les oiseaux qui contribuent ainsi à la dispersion des graines.

Aire de répartitionModifier

Liste d'espècesModifier

Selon Kew Garden World Checklist (22 oct. 2012)[1] :

Espèces reclassées dans d'autres genresModifier

  • Podocarpus andinus Poepp. ex Endl., voir Prumnopitys andina (Poepp. ex Endl.) de Laub.
  • Podocarpus falcatus (Thunb.) R.Br.ex Mirb., voir Afrocarpus falcatus (Thunb.) C.N.Page
  • Podocarpus nagi (Thunb.) Zoll.& Moritzi ex Makino, voir Nageia nagi (Thunb.) Kuntze

UtilisationModifier

  • Arbres d'ornement :

Plusieurs espèces de Podocarpus sont cultivées comme arbres d'ornement dans les parcs et jardins sous climats doux, ils peuvent aussi être formés en haies, espaliers ou écrans. Ils sont appréciés pour leur port et leur feuillage vert foncé. C'est notamment le cas de Podocarpus macrophyllus, connu aussi sous son nom japonais, Kusamaki, ou à l'occasion comme « pin bouddhiste », Podocarpus salignus originaire du Chili, Podocarpus nivalis comme petit arbuste aux baies rouges attractives.

Certaines espèces reclassées dans les genres Nageia, Prumnopitys et Afrocarpus sont encore vendues erronément sous le nom de Podocarpus.

  • Bonsaï :

C'est principalement l'espèce Podocarpus macrophyllus qui est employée à cet usage.

ÉtymologieModifier

  • Le nom générique Podocarpus vient du grec pous, podos, le pied - et karpos, le fruit, en référence aux pédoncules charnus des fruits. Il a été créé par le botaniste français Charles Louis L'Héritier de Brutelle (1746-1800).

Notes et référencesModifier

BibliographieModifier

  • Auguste Chevalier, « Les Podocarpus du Cameroun » in Revue de botanique appliquée et d'agriculture coloniale, 1939, vol. 19, no 214, p. 411-414, [lire en ligne]

Liens externesModifier

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