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La pituite (du latin pituita) (aussi appelée phlegme ou flegme) est un terme médical ancien, qui n'est plus guère utilisé depuis le milieu du XXe siècle, et qui pourrait se rapprocher des mucosités ou mucus produit par des muqueuses.

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Époque moderneModifier

À l'époque moderne (début XIXe siècle, fin XXe siècle), il désigne un liquide aqueux, d'aspect glaireux, composé de salive et de mucosités œsophagiennes, et qui s'accumule la nuit dans l'estomac. Cette pituite est recrachée le matin à jeun, par expectoration ou par régurgitation (spasme du cardia). Elle se voit le plus souvent chez des sujets alcooliques, elle peut être symptomatique d'une maladie de l'estomac, en particulier la gastrite alcoolique[1].

Médecine antique et médiévaleModifier

Dans le cadre de la théorie des humeurs, la pituite (ou lymphe, ou phlegme) est rattachée au cerveau (humidité du cerveau). La glande pituitaire (ancienne dénomination de l'hypophyse) était considérée comme le filtre de cette humidité qui, croyait-on, pouvait s'écouler par le nez (dont la muqueuse est toujours appelée muqueuse pituitaire)[2] lors d'un rhume , populairement toujours appelé « rhume de cerveau ». Cette pituite peut s'assécher et se déposer en formant des croûtes (croûtes de nez).

De nombreuses maladies chroniques s'expliquaient comme des dépôts de pituite en différents endroits du corps, en particulier les articulations, d'où le terme de rhumatismes, de rhume de hanche, de goutte (dépôt en goutte à goutte)[3]. Ces dépôts expliquaient aussi certaines tuméfactions et des abcès froids, comme ceux de la tuberculose (écrouelles). Les troubles d'écoulements de pituite pouvaient expliquer des maladies comme la migraine, l'épilepsie, la sciatique, les hémorroïdes[3], etc.

Enfin, on appelait tempérament pituiteux ou lymphatique ou flegmatique, le tempérament des personnes froides et tranquilles qui dominent leurs émotions[2].

Notes et référencesModifier

  1. A. Manuila, Dictionnaire français de médecine et de biologie, t. 3, Masson, , p.324
  2. a et b Dictionnaire des sciences médicales, t. 42, Panckoucke, , p.509-513
  3. a et b A.P. Leca, Histoire illustrée de la rhumatologie, Roger Dacosta, (ISBN 2-85-128052X), p.14

Voir aussiModifier