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Ukrainian Nationals
Logo du Ukrainian Nationals
Généralités
Nom complet Ukrainian Nationals Soccer Club
Surnoms The Ukrainians, The Tridents
Noms précédents Philadelphia Ukrainians (1950-1957)
Fondation 1950
Couleurs Bleu et blanc
Stade Ukrainian American Sport Center
Horsham, Pennsylvanie
Site web ukrainiannationals.com
Palmarès principal
National[1] National Challenge Cup (4)
American Soccer League (6)
Lewis Cup (2)

Maillots

Couleurs de l’équipe
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Domicile
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Extérieur

Le Ukrainian Nationals Soccer Club est un club américain de soccer basé à Horsham, en Pennsylvanie, fondé en 1950. Le club a remporté à quatre reprises la coupe nationale, la National Challenge Cup ainsi que six titres en American Soccer League. Connue tout d'abord sous le nom de Philadelphia Ukrainians, l'équipe change de nom en 1968 pour devenir Ukrainians Nationals. De 1957 à 1970, le club dispose d'une équipe professionnelle mais n'aligne désormais que des équipes au statut amateur et de nombreuses formations de jeunes.

Sommaire

HistoireModifier

Premiers succès locaux et entrée en ASLModifier

Fondé en 1950 sous le nom de Philadelphia Ukrainians, le club trouvent ses origines, comme de nombreuses formations nord-américaines de soccer, dans les diasporas ethniques européennes. Durant ses premières années, il n'évolue que dans les ligues locales de Pennsylvanie jusqu'en 1957. Néanmoins, les succès sportifs sont nombreux, avec notamment un titre en Philadelphia Soccer League en 1956 ou encore une finale de National Amateur Cup la même année, les joueurs s'inclinant devant le St. Louis Kutis SC.

Ce n'est qu'en 1957 que le Ukrainians accède au professionnalisme en se joignant à la American Soccer League. Le 20 juillet de cette année, lors de sa réunion annuelle, la ligue adopte à la majorité l'intégration des Philadelphia Ukrainians dans son circuit. Pourtant, une semaine après le début du championnat, à la fin du mois d'octobre, l'équipe est suspendue par la fédération américaine à la suite d'une plainte de la part de l'Association de soccer de Pennsylvanie pour des raisons aujourd'hui encore inconnues[2]. La franchise disparait alors très brièvement puisqu'un projet de reprise sous le nom de Ukrainian Nationals prend la relève dans les jours qui suivent et hérite de la place du Philadelphia Ukrainians en American Soccer League. Cette première saison, bien que mouvementée au départ, se conclut par une seconde place au classement, aucune série éliminatoire n'étant alors en vigueur en ASL[3].

Équipe phare aux États-UnisModifier

 
Écusson de champion des Ukrainian Nationals dans les années 1960.

Après trois années où les Ukrainian Nationals terminent à chaque fois la saison dans le statut de dauphin, l'édition 1960-1961 du championnat voit le couronnement de l'équipe de Philadelphie pour la première fois de son histoire. Cette même année, les joueurs réussissent d'ailleurs un doublé championnat-coupe en s'imposant contre les Los Angeles Scots au mois de juin, conservant la coupe nationale déjà acquise un an plus tôt. Les saisons suivantes se ressemblent et les Nationals remportent au final quatre championnats consécutifs, réitérant même l'exploit du doublé championnat-coupe en 1963. Malgré ces nombreux succès en ASL, la formation de Pennsylvanie quitte la ligue et ne défend pas son titre en 1965 puisqu'elle rejoint la Eastern Professional Soccer Conference pour la seule saison d'existence de cette nouvelle organisation. Dans cette ligue dont la prétention est d'augmenter le niveau de compétition par l'association des meilleures équipes de ASL et de German-American Soccer League, le club obtient une troisième place. L'expérience est néanmoins courte et les Ukrainian Nationals retournent en ASL pour la saison 1965-1966[2].

Le retour en ASL est difficile et le club obtient une troisième place en 1966 puis un statut de dauphin en 1967 avant de retrouver les honneurs nationaux en 1968. Pourtant, la fin d'une époque où la American Soccer League domine les débats du soccer nord-américain est proche. Les Ukrainian Nationals remportent un dernier titre en ASL en 1970 et alors que la North American Soccer League s'emploie à devenir une ligue au calibre mondial, la formation de Philadelphie se targue d'être la dernière formation de la ASL à détenir le statut de meilleure équipe américaine. En effet, au long de son histoire en ASL, le Nationals est la première équipe à obtenir une diffusion télévisée de ses rencontres à domicile et offre des rencontres amicales de prestige à ses partisans, notamment contre des formations européennes de renom comme Manchester United, Dundee United ou encore le VfB Stuttgart[2].

Lors de cette période faste de son histoire, les Ukrainian Nationals ont connu autant de succès en championnat qu'en coupe. Dans cette dernière, les affrontements face à des formations de Los Angeles marquèrent la rivalité entre les deux côtes américaines puisque le titre obtenu en 1960 l'a été aux dépens des Los Angeles Kickers puis des Los Angeles Scots en 1961, des Los Angeles Armenians en 1963 et du Orange County en 1966. En cinq finales, l'équipe de Philadelphie ne s'est inclinée qu'une seule fois, contre les Kickers (1964) dans une revanche de l'édition 1960. Ses deux doublés championnat-coupe remportés en 1961 et 1963 seront aussi les derniers dans le soccer américain avant que le D.C. United, franchise de Major League Soccer, n'en fasse de même en 1996, dès sa première saison d'existence[2].

Retour dans les ligues locales et développement des jeunesModifier

À la suite de la saison 1970 en ASL, les Ukrainians Nationals rejoignent la German-American Soccer League (aujourd'hui Cosmopolitan Soccer League). Dès ce moment, l'intérêt pour les équipes séniors diminuent et l'attention est de plus en plus portée sur le développement de jeunes joueurs. C'est ainsi qu'en 1978, le club achète un terrain dans la municipalité de Horsham, dans la proche banlieue de Philadelphie, afin de construire un complexe sportif dédié au soccer. Aujourd'hui, ce sont 28 équipes qui représentent le club, de huit à dix-neuf ans. Même au niveau des équipes de jeunes, les Ukrainian Nationals enchaînent les succès avec de nombreux titres locaux[2].

PalmarèsModifier

Palmarès des Ukrainian Nationals
Compétitions internationales Compétitions nationales Compétitions en amateur
  • Lewis Cup (2) :
    • Vainqueur : 1959 et 1963.
    • Finaliste : 1958.
  • Philadelphia Soccer League (1) :
    • Champion : 1955-1956.

Bilan par saisonModifier

Année Niveau Ligue Saison régulière Séries US Open Cup Coupe des champions
CONCACAF
1957-1958 ASL 2e Pas de séries Non existante
1958-1959 ASL 2e Demi-finale
1959-1960 ASL 2e Champion
1960-1961 ASL 1er Champion
1961-1962 ASL 1er Demi-finale Non qualifié
1962-1963 ASL 1er Champion
1963-1964 ASL 1er Finale
1964-1965 EPSC 3e, South Demi-finale
1965-1966 ASL 3e Champion
1966-1967 2 ASL 2e, North Non qualifié Quart de finale
1967-1968 2 ASL 1er Champion Demi-finale Quart de finale
1968 2 ASL 3e Pas de séries Non qualifié
1969 2 ASL 3e, Southern Non inscrit
1970 2 ASL 1er Non inscrit
1970-1971 GAFA 2e, South Pas de séries
1971-1972 GAFA 2e, South
1972-1973 GAFA 5e, South
1973-1974 GAFA 4e, South
1974-1975 GAFA 1er, South
1975-1976 GAFA 1er, South

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Logo de Tryzub

Marquée par le Tryzub, symbole ukrainien de la liberté et de la diaspora nationale, le logo demeure inchangé avec le blanc, le rouge et le noir comme couleurs l'arborant. Le Tryzub est d'ailleurs l'élément caractéristique du club puisqu'il en constitue tant le symbole visuel que le surnom. Les Ukrainian Nationals s'inscrivent justement dans un héritage de club nord-américains tirant leurs origines de diasporas européennes comme on le retrouve avec les Croates, les Écossais, les Irlandais ou encore les Italiens.

StadeModifier

Aujourd'hui, les Ukrainians Nationals évoluent sur divers terrains du Ukrainian American Sport Center situé à Horsham, en Pennsylvanie et organisent régulièrement des tournois de niveau amateur, pour les adultes comme pour les jeunes[4].

Joueurs notablesModifier

Au cours de leur brillant parcours en American Soccer League, les Ukrainian Nationals disposent de plusieurs joueurs importants aux États-Unis. Parmi eux, on retrouve deux membres de la promotion 1997 du Temple de la renommée du soccer américain avec Alex Ely, international américain d'origine brésilienne et Walter Chyzowych qui a également entraîné les Ukrainian Nationals avant de prendre la tête de la sélection américaine[2]. De plus, Walter Bahr et Ed McIlvenny ont tous deux évolué au club avant de partir pour le Mondial 1950.

EntraîneursModifier

De 1961 à 1963, l'équipe est dirigée par l'international yougoslave Svetislav Glišović, auparavant entraîneur de l'Étoile rouge de Belgrade ainsi qu'en Grèce et en Suisse. C'est sous son égide que débute la période la plus prolifique de l'histoire des Ukrainian Nationals. Par la suite, de 1964 à 1969, c'est Walter Bahr qui amène l'équipe à ses derniers succès. Vétéran du Mondial 1950 avec les États-Unis, Bahr évolue aussi dans la formation de Philadelphie avant de connaître le succès en sélection nationale. Après le départ de Bahr, Walter Chyzowych s'installe au poste d'entraîneur et dispose aussi de la qualité de joueur, il demeure alors dans l'équipe de 1971 à 1975 avant de rejoindre la sélection américaine qui le réclame au poste de sélectionneur. Dès les années 1980, le club se centre sur la formation de jeunes joueurs et le nom des entraîneurs est souvent inconnu. Malgré tout, pour les saisons 1982 et 1983, George Lesyw prend les rênes de l'équipe. Entre 2008 et 2016, c'est Petro Boretskii qui dispose du même statut d'entraîneur-chef.

Notes et référencesModifier

NotesModifier

RéférencesModifier

  1. Seuls les principaux titres en compétitions officielles sont indiqués ici.
  2. a b c d e et f (en) Ed Farnsworth, Great Philly soccer teams: Ukrainian Nationals, The Philly Soccer Page, 21 janvier 2010
  3. (en) Eugene A. Luciw, UASC Tryzub: 60 championship, America, 20 novembre 2010
  4. (en) U.A.S.C. Tryzub features a legacy Ukrainians Nationals soccer and sports programming, Ukrainian American Sport Center

Liens externesModifier