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Petit axe d'une ellipse (en mauve)
Grand axe (en vert)
b est le demi-petit axe
a le demi-grand axe

Le petit axe d'une ellipse est le segment porté par la droite passant par le centre de l'ellipse et perpendiculaire au grand axe de celle-ci.

Il traverse l'ellipse à mi-chemin entre ses foyers et perpendiculairement à la ligne qui lie ceux-ci.

Le diamètre perpendiculaire, qui traverse l'ellipse en en traversant les foyers, est son grand axe.

Le demi-petit axe est la moitié du petit axe et s'étend depuis le centre de l'ellipse jusqu'à l'un ou l'autre des points les plus rapprochés.

Les axes sont les équivalents elliptiques des diamètres d'un cercle, tandis que les demis-axes sont les équivalents elliptiques des rayons.

ÉtymologieModifier

La désignation de « petit axe » vient du latin minor axis, ainsi désigné parce que la droite dont le petit axe est un segment est un axe de symétrie de l'ellipse et que la distance entre les deux extrémités de ce segment est plus courte que celle entre les deux extrémités du grand axe.

NotationsModifier

La longueur du petit axe est couramment notée 2b, celle du demi-petit axe, b.

PropriétésModifier

Le petit axe est parallèle :

  • au côté droit de l'ellipse, corde passant par le foyer de la conique, perpendiculaire à son grand axe et dont les extrémités sont deux points de la courbe ;
  • à la directrice de l'ellipse.

Il est perpendiculaire au grand axe.

Les extrémités du petit axe sont les points où la courbure de l'ellipse est minimale.

CalculModifier

La longueur du demi-petit axe d'une ellipse peut être obtenue par les formules suivantes :

 

dans lesquelles :

  • a est la longueur du demi-grand axe de l'ellipse ;
  • e est son excentricité ;
  • c est son excentricité linéaire ;
  • h est la distance séparant un foyer F de l'ellipse de la directrice (d) associée à ce foyer ;
  • p est la longueur du demi-paramètre de l'ellipse.

Extension aux autres coniquesModifier

Le cercle est une conique d'excentricité nulle. Par suite, dans le cas du cercle :

 

L'hyperbole est une conique d'excentricité strictement supérieure à 1. Par extension, la pente des asymptotes d'une hyperbole avec son axe focal est couramment notée b/a. Par suite, dans le cas d'une hyperbole, la distance b peut être obtenue par les formules suivantes :

 .

AstronomieModifier

En astronomie, le petit axe de l'orbite de la Terre est un segment de la ligne des solstices.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier