Peter Hopkirk

auteur britannique
Peter Hopkirk
Naissance
Nottingham
Décès (à 83 ans)
Diplôme
Activité principale
Distinctions
Sir Percy Sykes Memorial Medal
Auteur
Langue d’écriture Anglais

Œuvres principales

  • Bouddhas et rôdeurs sur la route de la soie (1981)
  • Le Grand Jeu : Officiers et espions en Asie Centrale (2011)

Peter Hopkirk () était un journaliste, auteur et historien britannique, qui a écrit six livres sur l'Empire britannique, la Russie et l'Asie centrale[1],[2]. Il a reçu plusieurs prix. Son milieu familial et ses expériences militaires lui ont facilité sa future carrière d'écrivain spécialisé dans les endroits dangereux, les situations difficiles, l'espionnage et les complots.

BiographieModifier

Né à Nottingham, Peter Hopkirk était le fils de Frank Stewart Hopkirk, aumônier de prison, et de Mary Perkins. Sa famille est originaire du Roxburghshire, comté de l’Écosse à la frontière avec l'Angleterre, doté d'une riche histoire de raids barbares et de pillards pendus pour leurs méfaits, ce qui a pu l'inspirer dans ses écrits consacrés aux confins agités de l'Empire britannique. Il a grandi à Danbury, dans l'Essex, connu pour son palais épiscopal historique, propriété de l'évêque de Rochester. Il fit ses études à la Dragon School à Oxford, où il pratiqua le rugby. Il s'entraîna au tir au National Shooting Centre de Bisley (Surrey). Dès son plus jeune âge, il se passionnait pour les récits d'espionnage du genre de Greenmantle (Le Prophète au manteau vert dans sa traduction française) de John Buchan, ou Kim, de Rudyard Kipling.

Avant de rejoindre Fleet Street, Peter Hopkirk a servi comme officier subalterne dans le King's African Rifles en 1949, – dans le même bataillon que le caporal Idi Amin Dada, le futur tyran ougandais. Avant de devenir écrivain professionnel, il fut pendant deux ans reporter et présentateur à ITN, ainsi que le correspondant à New York du Sunday Express de lord Beaverbrook. Il travailla ensuite pendant près de vingt ans au Times, cinq en tant que reporter confirmé, puis comme spécialiste du Moyen-Orient et de l'Extrême-Orient. Dans les années 1950, il fut éditeur du magazine d'actualité d'Afrique de l'Ouest Drum, pendant du sud-africain Drum.

Pendant de nombreuses années, Hopkirk a beaucoup voyagé dans les régions où ses six livres se déroulent : la Russie, l'Asie centrale, le Caucase, la Chine, l'Inde, le Pakistan, l'Iran, et l'est de la Turquie.

Il fit carrière comme journaliste en travaillant dans des situations dangereuses, comme lorsqu'il fut envoyé en Algérie pour couvrir la guerre d'indépendance contre la France. La lecture des mémoires de Fitzroy Maclean Dangereusement à l'Est l'amène à s'intéresser à l'Extrême-Orient. Lors du fiasco de la baie des Cochons, en 1961, il est basé à New York, où il couvre l'événement pour le Sunday Express. Il peut se retrouver dans des situations délicates ; il est ainsi arrêté et détenu au secret par la police à Cuba, où il est accusé d'espionnage pour le compte du gouvernement américain, mais il est relâché grâce à l'intervention de ses contacts au Mexique. Au Moyen-Orient, il est victime d'un détournement d'avion de la KLM par l'OLP à Beyrouth, au plus fort du premier choc pétrolier en 1974. Hopkirk parvient à persuader le commando palestinien de se rendre, mais il est ensuite expulsé du pays.

Ses œuvres ont été traduites – officiellement – en quatorze langues, et des versions non officielles dans les langues locales peuvent apparaître dans les bazars d'Asie centrale. En 1999, il a reçu la Sir Percy Sykes Memorial Medal décernée par la Royal Society for Asian Affairs pour ses ouvrages et ses voyages[3]. Il a effectué la plus grande partie de ses recherches dans les archives du bureau de l'Inde, à la British Library (Londres, St Pancras).

L'épouse d'Hopkirk, Kathleen Partridge, a écrit A Traveller's Companion to Central Asia, un guide de voyage pour l'Asie centrale, publié par John Murray en 1994 (ISBN 0-7195-5016-5).

Hopkirk est décédé le , à l'âge de 83 ans[4].

ŒuvresModifier

OuvragesModifier

Préfaces et postfacesModifier

Liens externesModifier

RéférencesModifier

  1. Travel books
  2. Playing Detective in Search of Kipling's Inspiration
  3. RSAA Awards « Copie archivée » (version du 31 octobre 2008 sur l'Internet Archive)
  4. (en) « Peter Hopkirk », The Times,‎ (lire en ligne)