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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Paume (homonymie).
Ne doit pas être confondu avec Palme (unité) ou Main (unité).

La paume est une ancienne unité de longueur d’environ 7,5 cm. Elle égale 4 doigts et est, en même temps, le quart du pied.

DéfinitionModifier

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Elle correspond à la largeur de la main à mi-hauteur du pouce, sans compter celui-ci, donc littéralement « la paume de la main ».

Outre cette définition classique de la paume, partagée dans l’Antiquité par les Égyptiens, Grecs et Romains, les batisseurs des cathédrales du Moyen Âge reprirent le terme pour désigner une unité dans un système de mesure tout à fait particulier. Celui-ci est basé sur le nombre d'or et la suite de Fibonacci (1,1,2,3,5,8,13,21,34,55,89,144, ...). Ils attribuaient 34 lignes à la paume. Une ligne du Roy étant 1/144 du pied du Roy, cette paume-là était donc de 7,67 cm environ, ou bien, d’une valeur assez proche, pour un pied de base différente.