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Pachyrhachis
Description de cette image, également commentée ci-après
fossile de Pachyrhachis
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Sous-classe Lepidosauria
Ordre Squamata
Sous-ordre Serpentes
Famille  Simoliophiidae

Genre

 Pachyrhachis
Haas, 1979

Nom binominal

 Pachyrhachis problematicus
Haas, 1979

Pachyrhachis est un genre de serpent éteint dont les membres postérieurs sont bien développés et qui ont été découverts grâce aux fossiles découverts à Ein Yabrud, près de Ramallah, dans le centre de la Cisjordanie. C'est un serpent relativement petit, d'environ 1 m de long. Pachyrhachis semble avoir été un ancien serpent marin; les fossiles se trouvent dans un gisement de calcaire marin et l'os épaissi des côtes et des vertèbres aurait servi de ballast pour réduire la flottabilité de l'animal, lui permettant de plonger sous les anciennes mers du Crétacé qu'il habitait autrefois.

Pachyrhachis est l'un des trois genres de serpents du Cénomanien à Cindoman. Bien que de nombreux pythons et boas modernes conservent encore des restes de jambes, les jambes minuscules de Pachyrhachis comprenaient une articulation de la hanche, du genou et de la cheville. Haas (1979, 1980) a décrit à l'origine le pachyrhachis et noté qu'il présentait un mélange étonnant de traits de serpents et de lézards; son statut de jeune serpent a ensuite été confirmé (Caldwell et Lee, 1997).

La position de Pachyrhachis chez les serpents a été débattue (par exemple, Lee et Scanlon 2002; Rieppel et al. 2003). Pachyrhachis est l'un des plus anciens serpents connus et conserve des membres postérieurs bien développés, suggérant qu'il s'agissait d'une forme de transition reliant les serpents aux lézards marins (Lee et Scanlon 2002), bien que d'autres études placent Pachyrhachis au sein du rayonnement moderne Macrostomata (Zaher & Rieppel, 1999).

RéférencesModifier

  • Caldwell, M. W. & Lee, M. S. Y. (1997). A snake with legs from the marine Cretaceous of the Middle East. Nature 386: 705-709.
  • Haas, G. 1979 On a new snakelike reptile from the Lower Cenomanian of Ein Jabrud, near Jerusalem. Bull. Mus. Nat. Hist. Nat., Paris, Ser. 4, 1, 51-64.
  • Haas, G. 1980 Pachyrhachis problematicus Haas, snakelike reptile from the Lower Cenomanian: ventral view of the skull. Bull. Mus. Nat. Hist. Nat., Paris, Ser. 4, 2:87-104.
  • Haas, G. 1980 Remarks on a new ophiomorph reptile from the Lower Cenomanian of Ein Jabrud, Israel. In Aspects of Vertebrate History, in Honor of E.H. Colbert (ed. L.L. Jacobs), pp. 177–102. Flagstaff AZ: Museum of Northern Arizona Press.
  • Lee, M.S.Y. and Caldwell, M.W. 1998. Anatomy and relationships of Pachyrhachis, a primitive snake with hindlimbs. Philosophical Transactions of the Royal Society of London: Biological Sciences 353: 1521-1552.
  • Lee, M.S.Y., Scanlon, J.D. 2002. Snake phylogeny based on osteology, soft anatomy and behaviour. Biological Reviews 77: 333-401.
  • Rieppel, Olivier et al. 2003 "The Anatomy and Relationships of Haasiophis terrasanctus, a Fossil Snake with Well-Developed Hind Limbs from the Mid-Cretaceous of the Middle East" Journal of Paleontology 77(3):536-558
  • Scanlon, J.D., Lee, M.S.Y., Caldwell, M.W. and Shine, R. 1999. Paleoecology of the primitive snake Pachyrhachis. Historical Biology 13: 127-152.