Othnielia

Othnielia rex

Othnielia est un genre éteint de dinosaures ornithopodes herbivores qui vivait sur ce qui est actuellement le territoire des États-Unis (Utah et Wyoming) au cours du Jurassique supérieur il y a environ entre 156 et 147 Ma (millions d'années).

Une seule espèce est connue : Othnielia rex.

ÉtymologieModifier

Othnielia doit son nom à un chasseur de fossiles américain du XIXe siècle et professeur de l'université Yale, Othniel Charles Marsh.

À sa découverte en 1877, ce dernier lui donna le nom de Nanosaurus. Mais il fut renommé 100 ans plus tard Othnielia en hommage à ce pionnier de la paléontologie.

DescriptionModifier

Ce dinosaure de petite taille mesurait en moyenne 50 centimètres de hauteur pour 1,40 mètre de longueur et devait peser environ 50 kg. Othnielia avait donc les caractéristiques d'un hypsilophodonte typique : des jambes et une queue longues, un corps léger et des bras courts pourvus de cinq doigts. Ses dents seules présentent une différence. Elles étaient plus petites que celles d'autres hypsilophodontes de même type, et entièrement recouvertes d'émail, servant à broyer les aliments.

Mode de vieModifier

La présence d'émail sur ses dents pourrait être expliquée par le fait qu'Othnielia mangeait peut-être des végétaux durs et fibreux. Ce type d'aliments expliquerait aussi la présence de bajoues destinées à retenir les aliments dans sa gueule pendant la mastication.

Ce dinosaure est contemporain de Apatosaurus, Diplodocus, Brachiosaurus, Stegosaurus ou encore d'Allosaurus.

AnnexesModifier

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Références taxinomiquesModifier

Notes et référencesModifier