Nummulitidae

Les Nummulitidae (en français nummulitidés, et plus fréquemment nummulites), constituent une famille de foraminifères carbonatés. Les Nummulitidae sont présents depuis le Crétacé jusqu'à nos jours, elles sont particulièrement abondantes au cours de la période du Paléogène (entre 66 et 23 Ma).

Ne pas confondre avec le genre Nummulites (nom scientifique) qui fait partie des Nummulitidae.

Description et caractéristiquesModifier

Ces êtres unicellulaires sont formés d'un test calcaire hyalin (d'apparence transparente et vitreuse) lenticulaire, enroulé en spirale plane, poreux, pourvu de nombreuses loges. Les nummulites mesurent d'environ 1,5 mm à, exceptionnellement, quelques centimètres.

ÉtymologieModifier

Le terme « nummulites » est un diminutif qui provient du latin nummulus, signifiant « petite pièce », en référence à leur forme[1].

StratigraphieModifier

Ce sont de très bons marqueurs stratigraphiques pour le Paléogène (entre 66 et 23 Ma).

UtilisationModifier

Les anciens Égyptiens utilisaient les coquilles de nummulite comme des pièces de monnaie et les pyramides ont été construites avec des calcaires à nummulites datant de l'Éocène.

Liste des genresModifier

Selon World Register of Marine Species (7 janvier 2016)[2] :

Références taxinomiquesModifier

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Notes et référencesModifier

  1. « Biggest Microbes », Guinness World Records 2001, p. 153.
  2. World Register of Marine Species, consulté le 7 janvier 2016