Fossile stratigraphique

échelle stratigraphique

Un fossile stratigraphique est un fossile caractéristique d'une époque géologique délimitée dans le temps. En stratigraphie de terrain, il permet de dater aisément la ou les couches dans lesquelles il se trouve.

Exemples de fossiles statigraphiques

Pour être qualifiée de fossile stratigraphique, une espèce doit :

  • avoir eu une grande extension géographique (ce qui permet d'établir des corrélations à plusieurs endroits éloignés du globe) ;
  • avoir existé pendant une courte durée à l'échelle des temps géologiques (de façon à avoir une bonne « résolution » stratigraphique en délimitant des périodes de temps courtes, donc des couches de terrain de faible épaisseur) ;
  • avoir été abondante (une condition nécessaire pour qu'on en retrouve suffisamment à l'état fossile).

Autrement dit, une espèce animale (en général) ou végétale (rarement) est un bon fossile stratigraphique si elle est ubiquiste (présente dans de nombreux environnements), à évolution rapide, et d'assez petite taille pour bien se conserver et être ainsi identifiable. Les fossiles ne présentant pas ces caractères sont dits « panchroniques » et n'interviennent généralement pas en biostratigraphie.

En général, les groupes donnant de bons fossiles stratigraphiques sont ceux ayant connu une forte radiation (création d'un grand nombre d'espèces en peu de temps, typiquement, pendant une période) s'étant maintenue sur une courte période de temps.

Ainsi, les dinosaures sont de très mauvais fossiles stratigraphiques : ils sont rares, souvent réduits à quelques fragments difficilement différentiables de ceux des autres vertébrés, et ils sont généralement présents dans des zones bioclimatiques réduites en milieux continentaux. À l'inverse, les foraminifères comptent parmi les meilleurs fossiles stratigraphiques : ils vivent dans de larges zones bioclimatiques, ils sont connus dans tous les environnements marins où ils sont souvent abondants et leur petite taille (moins du millimètre en général) fait qu'ils sont très bien conservés dans les sédiments. Leur évolution et leur diversité à certaines périodes de l'histoire de la Terre permettent des datations précises.

Quelques fossiles statigraphiques :

Fossile Nom scientifique Période ou époque géologique Âge
Calico scallop 02.jpg
Argopecten gibbus (en)

Argopecten gibbus
Quaternaire 1,8 millions d'années
Neptunea tabulata Quaternaire 1,8 millions d'années
Viviparus glacialis - Rosmalen - Late Tiglian.jpg Viviparus glacialis Tiglien (en) (Pléistocène inférieur) 0,5 million d'années
Calyptraphorus velatus Tertiaire
Venericardia planicosta (en) Éocène
SmallScaphites.jpg
Scaphites (en)
Scaphites hippocrepis (en) Crétacé
InoceramusCretaceousSouthDakota.jpg
Inoceramus
Inoceramus labiatus Crétacé
Ammonit - Wüstenhaus.jpg
Perisphinctes (en)
Perisphinctes tiziani Jurassique 201,3-145 millions d'années
Nerinea (en) trinodosa Jurassique
Tropites subbullatus Trias
Monotis fossil shells - Kiritehere beach.jpg Monotis subcircularis Trias
Leptodus100711.jpg
Leptodus
Leptodus americanus Permien
Parafusulina (en) Parafusulina bosei Permien
Dictyoclostus americanus Pennsylvanien
Lophophyllidium proliferum Pennsylvanien
Cactocrinus multibrachiatus Mississippien
Prolecanites gurleyi Mississippien
Mucrospirifer mucronatus Silica Shale.JPG
Mucrospirifer
Mucrospirifer mucronatus Dévonien 416-359 millions d'années
Palmatolepis (en) unicornis Dévonien
Tetragraptus (en) fructicosus Ordovicien
BLW Trilobite (Paradoxides sp.).jpg Paradoxides Cambrien 509-500 millions d'années
Billingselia corrugata Cambrien
Archeocyathids.JPG Archaeocyathes Cambrien 529-509 millions d'années


ReferencesModifier

Articles connexesModifier