Nikolaus Lenau

poète autrichien
Nikolaus Lenau
Description de cette image, également commentée ci-après
Portrait réalisé par Johann Umlauf (1844).
Alias
Nikolaus Franz Niembsch, Edler von Strehlenau
Naissance
Csatád, Banat, Drapeau du Royaume de Hongrie Royaume de Hongrie
Décès (à 47 ans)
Oberdöbling, Vienne, Drapeau de l'Autriche Empire d'Autriche
Activité principale
Signature de Nikolaus Lenau

Nicolas Lenau (1802 - 1850), nom de plume de Nikolaus Franz Niembsch, Edler (noble) von Strehlenau à partir de 1820 (il signait ses textes de ces deux dernières syllabes), est un écrivain autrichien du Biedermeier. Il est né en 1802 à Csatád, actuelle ville de Lenauheim en Roumanie, au sein du royaume de Hongrie. Il est mort en 1850 à Oberdöbling, qui est aujourd'hui un quartier de Vienne. Poète du mal du siècle, il est proche de Jean Paul dans la veine du Weltschmerz et souvent comparé à Byron. Pathologiquement instable, il s'est complu dans ce rôle de « beau ténébreux » avant de sombrer dans la folie.

BiographieModifier

Son père, fonctionnaire de la monarchie habsbourgeoise, meurt tôt, du fait de sa vie dissipée, en 1807, laissant derrière lui ses enfants à la garde de leur mère, qui se remarie en 1811. Ce deuxième mariage rend la vie de cette famille plus aisée et permet à la mère de donner une éducation digne à ses enfants. Lenau entre à neuf ans, en 1811, dans un collège de Piaristes pour apprendre le latin et la foi chrétienne, il commence à apprendre le violon et la guitare. Il lui restera toujours une passion pour le violon et une grande sensibilité pour les jeux de sonorité poétiques (il est l'un des seuls poètes de langue allemande à utiliser le vers rimé).

Son grand-père, le colonel Joseph Maria Niembsch (1752-1822), anobli en 1820 sous le nom de "Edler von Strehlenau", finit par faire venir ses petits-enfants de Hongrie et finance les études de Nicolas. Ce dernier passe ses vacances chez ses grands-parents en Hongrie, « à courir par les bois et les prés, à dénicher les oiseaux et à observer la vie villageoise ».

En 1819 il entre à l’université de Vienne, où il étudie la philosophie et l'agronomie. Il étudie par la suite le droit hongrois à Pozsony, puis se tourne pendant quatre ans vers la médecine. Comme Faust, il veut tout savoir, tout essayer et il est insatisfait, il hésite. Il ne peut se décider pour un métier et ne termine pas ses études. Il s’essaye cependant à l’écriture avec quelques vers de jeunesse. Il sait qu'il veut être poète.

La mort de son père l’affecte moins que celle de sa mère en 1829, tendre avec ses enfants et aimante envers Dieu. Cette mort est pour lui comme le signe d’une Providence injuste et contribue à lui faire perdre les croyances de son enfance. Sa tendance à la mélancolie est terriblement confirmée par cet événement. Peu après, il écrit le poème Der Seelenkranke (Le malade de l'âme) qui commence ainsi : « Je porte dans mon cœur une blessure vive et la porterai en silence, toujours ». Il gardera en lui jusqu'à la fin de sa vie ce sentiment d'une perte originelle, d'un paradis à retrouver.

En 1830, il se prend de passion pour le mouvement polonais de libération de l'empire russe. Il écrit en signe de soutien ses Polenlieder (Chants polonais, qui paraissent en 1835), dont fait partie le remarquable A l'auberge. Ce poème nous plonge dans l'ambiance de ces temps et lieux d'enthousiasme : enfin un peuple a réussi à se révolter dans la région ! Cela lui donne espoir en une société plus libre. Malheureusement, la révolte est réprimée et le poème censuré.

De 1832 à 1844, il entre dans une période féconde de création dont il laisse alors une œuvre importante. Un héritage reçu de sa grand-mère lui permet de se consacrer entièrement à la poésie. Il connaît sa première publication avec ses premiers poèmes dans le journal Aurora, édité par le jeune Johann Gabriel Seidl. Ses trajets sont difficiles à suivre en détail car il voyage beaucoup. Des amis, l'ayant remarqué, comptent que pour les deux mois d'été 1844, il passe 644 heures en diligence, soit près d'un mois.

Au début du mois de novembre 1831, Lenau part à Heidelberg avec l’idée de passer un examen pour devenir médecin. Il loge au « Roi du Portugal » (n° 146 de la rue principale) et il y fait la connaissance du poète et professeur Gustav Schwab, qui permet la publication de ses poèmes chez l’éditeur Cotta. En 1832 il lui dédie un recueil de poèmes.

Il participe à la création d’une association d’étudiants, « Frankonia », qui fut autorisée par le sénat après de nombreux efforts infructueux. Il avait déjà un contact avec des étudiants à Vienne depuis 1820, qu'il reprend après son arrivée à Heidelberg et continue à l’entretenir. Une association interdite, qui porte le nom de « Jacquouilles des tonneaux » (traduction non littérale) d’après le nom de leur lieu de rendez-vous, le « petit tonneau doré », ce dont témoigne une lettre du à Karl Mayer, le prend dans ses rangs. Il va aussi à Stuttgart dans le Wurtemberg, l'État le plus libéral à l'époque, pour fuir la censure et publier ses œuvres. Il y parfait ses talents littéraires auprès de Gustav Schwab.

Mais, lassé par son entourage, dégoûté par l’Europe, europamüde ("fatigué de l'Europe") selon l’expression de l’époque, et ayant envie de voir du pays, il s’intéresse de plus en plus à l’Amérique. Il veut y voir la nature vierge et grandiose, écouter le grondement des chutes du Niagara, rencontrer son peuple fougueux et neuf. Cette pensée l’obsède et il décide rapidement de partir. En octobre 1832, après une longue traversée, il débarque à Baltimore. Il vit dans une colonie de l’Ohio, puis rejoint pendant six mois la communauté utopiste de New Harmony, fondée par Robert Owen. La réalité de la vie dans la forêt, la rigueur de l’hiver, le matérialisme de ces gens, tout cela le déçoit terriblement. Il se met à détester les Américains qui "sacrifieraient Dieu pour 3 dollars" mais il ne les déteste sans doute pas plus que le reste de l'humanité. Pour être plus précis, on s'aperçoit, à la lecture de ses lettres, de son hostilité à l'égard des Viennois, des Autrichiens, des Souabes, des Américains, etc., c'est-à-dire des peuples. Au contraire pour certains individus son amour est sans nuances. Il déteste les peuples, mais il aime les personnes. Il est misanthrope, mais il est un homme d'une politesse sans égal pour son prochain. Il retourne alors en Europe en 1833.

Son désespoir est cependant atténué par le succès que son premier recueil a obtenu durant son absence. Moqueur, il écrit à Mayer : « Il en est des poètes en Autriche comme des cigares à Brême. On les expédie en Amérique, là ils reçoivent l’estampille étrangère et au retour dans la patrie, chacun s’extasie sur leur délicieux parfum, alors qu’auparavant même le diable n’aurait pas voulu y toucher. »

Il partage alors sa vie entre Stuttgart et Vienne (six jours de voyage). À Stuttgart, il écrit et à Vienne, il aime. En 1836 parait sa réécriture de Faust et l’année suivante, Savonarole, une œuvre épique qui montre la lutte contre l’utilisation politique et intellectuelle du christianisme à des fins d'oppression. Ses poèmes suivants, qui paraissent en 1838, sont en grande partie influencés par sa passion malheureuse pour Sophie de Löwenthal (née de Kleyle, 18101889), la femme d’un de ses amis. Cette liaison avec une femme coquette et dominatrice, Viennoise et faussement prude, accélère son effondrement moral après une phase de folle passion.

En 1842 paraissent les Albigeois et en 1844 il entreprend la rédaction d’un Dom Juan, dont les fragments paraissent après sa mort. La même année, après une attaque, sa folie grandissante ne lui permet plus de vivre normalement : de la fenêtre d'un rez-de-chaussée qui appartient à ses amis de Stuttgart, il saute en chemise et chaussettes et crie : « Je veux aller là où se trouve la liberté ! »[1]. Il est interné en octobre 1844 dans la « maison de santé » (c'est-à-dire un hôpital psychiatrique) de Winnenthal près de Stuttgart, puis transporté en mai 1847 dans le « centre de soin » du Dr. Görgen à Oberdöbling près de Vienne, où il passe trois ans encore avant de mourir. Il semble que sa folie soit aussi due à une syphilis qui a dégénéré.

On voit par ces différentes réécritures, Faust, Savonarole, Les Albigeois, Dom Juan, que Lenau est plus un adaptateur pour la prose qu’un créateur. S'il s'intéresse à tant de personnages, comme Faust, Dom Juan, les tziganes, les brigands, Zizka, c'est parce qu'ils ont un point commun avec lui : ce sont des hommes en marge de la société, exclus, insoumis ou insatisfaits, cherchant toujours leur bonheur en un autre lieu.

La poésie lui apporte une voie d’expression personnelle et originale où il peut exprimer son sens musical des choses. Il puise son inspiration en partie dans la nature (la steppe hongroise de son enfance et les montagnes autrichiennes) et la mer, et en partie dans son expérience de la vie et son désespoir du monde.

PostéritéModifier

Son lyrisme paradoxal, car il chante l’ennui et le désespoir, a inspiré de nombreux musiciens. Robert Schumann a mis certains de ses poèmes en musique, comme Meine Rose (Ma rose), Kommen und Scheiden (Arriver et partir), Die Sennin, Einsamkeit (Solitude), Der schwere Abend (Le soir lourd). Fanny Hensel (compositrice, sœur du compositeur Felix Mendelssohn), de même avec les poèmes Der Vorwurf (Le reproche), Abendlied (Chant du soir), Die Sennin. Franz Liszt s’est inspiré de ses textes, notamment pour Der traurige Mönch (Le moine triste) et deux épisodes de son Faust. Il fut aussi un modèle pour F. Kreutzwald, figure centrale de l'éclosion des lettres autrichiennes qui écrivit une épopée nationale et un recueil de contes et poèmes contemplatifs d'un charme très pur.

De nombreuses rues, écoles et hôpitaux plus ou moins psychiatriques furent rebaptisés à son nom. Il y a par exemple une belle Lenaustrasseà Nuremberg. Le nom de sa ville de naissance, en Roumanie aujourd'hui, fut changé de Csatad en Lenauheim en 1926.

ŒuvresModifier

GalerieModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Lenau poète rebelle et libertaire, J.-P. Hammer, p12

BibliographieModifier

En françaisModifier

  • Jean-Pierre Hammer, Lenau, poète rebelle et libertaire, Aubier, , 196 p. (ISBN 978-2-7007-1750-1, lire en ligne).
  • Préface au Dom Juan de l'édition bilingue Aubier
  • Article sur Lenau dans l'Anthologie de la littérature allemande de Luther à nos jours par Francis Croix

En allemandModifier

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

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