Maria Anne Fitzherbert

maîtresse royale
Maria Anne Fitzherbert
Maria Anne Fitzherbert
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 80 ans)
BrightonVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Père
Walter Smythe (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Mary Ann Errington (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoints
Edward Weld (en) (à partir de )
Thomas FitzHerbert (d) (à partir de )
George IV (à partir de )Voir et modifier les données sur Wikidata

Maria Anne Fitzherbert, née Maria Anne Smythe le , décédée le .

Elle est l'épouse de George IV du Royaume-Uni.

Famille modifier

Maria Anne Smythe est née en 1756, au château de Tong dans le Shropshire, fille de Walter Smythe (cadet de John Smythe, 3e baronet d'Acton Burnell) et de Maria Anne Errington[1].

En juillet 1775, Maria Anne Smythe épouse Édouard Weld (en) (1740-1775), un riche propriétaire foncier catholique du Dorset, châtelain de Lulworth et oncle du futur cardinal Thomas Weld[2]. Cette union ne dure que trois mois, puisque Édouard Weld meurt[3].

En 1778, Maria Anne Smythe épouse Thomas Fitzherbert (1746-1781) dont elle a un fils (mort jeune). Le Maria Anne Fitzherbert se trouve de nouveau veuve à 25 ans[4]. Elle hérite de son second époux d'une résidence à Mayfair, un quartier élégant de Londres, et d'un revenu annuel de 2 500 £.

Mariage de Maria Anne Fitzherbert et de Georges IV modifier

 
Mrs. Maria Anne Fitzherbert,1784
par Gainsborough
California Palace of the Legion of Honor

La jeune veuve est présentée à la société londonienne. Au printemps de 1784, Maria Anne Fitzherbert est présentée à un jeune admirateur, Georges, prince de Galles. Elle devient sa maîtresse. Le , Maria Anne Fitzherbert épouse le prince de Galles[5]. Ce mariage est considéré comme illégal, et reste secret : selon la Loi des mariages de 1772, le prince de Galles est dans l'obligation, pour se marier, de demander la permission à son père, le roi George III du Royaume-Uni et au Conseil privé, ce qu'il ne fait pas. Au cas où le prince aurait demandé cette permission, elle n'aurait probablement pas été accordée, Maria Anne Fitzherbert étant catholique romaine[6],[7],[8].

Les liens entre Maria Anne Fitzherbert et le prince de Galles après son mariage modifier

Maria Anne Fitzherbert et le prince de Galles continuent leur vie sentimentale même après le mariage du prince avec Caroline de Brunswick le . Elle est présentée comme une « vieille amie »[9]. Vers 1800, il revient vivre auprès de Maria Anne Fitzherbert. Leur relation se termine vers 1811 (si le prince ne règne que de 1820 à 1830, il est nommé prince-régent dès 1811). Pendant ces onze années, le prince de Galles a aussi une liaison avec Frances Villiers, comtesse de Jersey, mais Maria Anne Fitzherbert ne lui en tient pas rigueur. Elle est elle-même très proche du duc Charles de Noailles, prince de Poix.

Après la mort de George IV le , on découvre des lettres conservées par Maria Anne Fitzherbert. Des mesures sont prises pour leur destruction. Guillaume IV du Royaume-Uni lui propose le titre de duchesse royale eut égard aux difficultés dont elle eut à souffrir de la part de Georges IV. Maria Anne Fitzherbert déclare avoir porté le nom de Fitzherbert toute sa vie, qu'elle ne l'avait jamais déshonoré et ne souhaitait pas en changer. Maria Anne Fitzherbert meurt le , elle est inhumée à l'église saint Jean-Baptiste à Kemp près de Brighton[10].

Sa vie et son mariage secret sont évoqués dans plusieurs films, dont un film britannique de 1947 qui lui est consacré : Mrs. Fitzherbert de Montgomery Tully.

Références modifier

  1. (en) George Griffiths (of Weston-under-Lizard), A History of Tong, Shropshire: Its Church, Manor, Parish, College, Early Owners, and Clergy, with Notes on Boscobel, Horne & Bennion, (lire en ligne), « Maria Anna Fitzherbert », p. 169-171
  2. (en) Miranda Kauffman, « English Heritage Properties - 1600-1830, Slavery Connections - A Report Undertaken to Mark the Bicentenary of the Abolition of the British Atlantic Slave Trade », Historic England, vol. 1 : Report and Appendix 1,‎ , p. 46–47 (lire en ligne)
  3. (en) Valerie Irvine, The King's Wife: George IV and Mrs Fitzherbert, A&C Black, (lire en ligne), p. 10-12
  4. (en) Valerie Irvine, The King's Wife: George IV and Mrs Fitzherbert, A&C Black, (lire en ligne), p. 18-27
  5. Florence Breton, « Souvenirs d'outre-Manche... », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  6. (en) Martin J. Levy, « Fitzherbert [née Smythe; other married name Weld], Maria Anne (1756–1837) », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, (DOI 10.1093/ref:odnb/9603)
  7. (en) Maria Anne Fitzherbert sur l’Encyclopædia Britannica
  8. (en) Ernest Anthony Smith, George IV, Yale University Press, , 306 p. (ISBN 978-0-300-07685-1, lire en ligne), « Maria Fitzherbert », p. 33-38
  9. (en) Valerie Irvine, The King's Wife: George IV and Mrs Fitzherbert, A&C Black, (lire en ligne), p. 133
  10. « King George IV »

Liens internes modifier

Liens externes modifier