Ouvrir le menu principal

Layne Staley

chanteur américain
Layne Staley
Description de cette image, également commentée ci-après
Layne Staley avec Alice in Chains en concert à Boston le 27 novembre 1992
Informations générales
Nom de naissance Layne Thomas Staley
Naissance
Kirkland, État de Washington Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 34 ans)[1]
Seattle, État de Washington, États-Unis
Activité principale Musicien, compositeur, chanteur, auteur-compositeur
Genre musical Metal alternatif, grunge, heavy metal, blues rock, rock alternatif
Instruments Guitare électrique, Guitare acoustique, Batterie
Années actives 19841998
Labels Columbia

Layne Staley, né le à Kirkland et mort le à Seattle (États-Unis), est un chanteur, musicien et auteur-compositeur américain.

La quasi-totalité de ses activités musicales est associée au groupe Alice in Chains dont il fut le cofondateur en 1987.

Il est connu pour sa voix baryton, qui couvre 3,5 octaves[2] et ses textes tournant souvent autour de la décadence et de la mélancolie. Ils ont été décrits comme « sombres » car ils parlent de sujets tels que la douleur, la dépression, le suicide, la solitude ou la dépendance[3].

Staley rejoint le groupe Sleze (en) en 1984 à l'âge de 17 ans. Deux ans après, le groupe est renommé Alice N' Chains. Un an plus tard, Staley et le guitariste Jerry Cantrell forment Alice in Chains. En 1990, le groupe sort son premier album Facelift, puis l'album Dirt en 1992, qui connait un grand succès commercial.

Sous l'influence de la grande popularité du groupe, Staley devient de plus en plus dépendant à l'héroïne, ce qui conduira à la suspension de plusieurs concerts par le groupe en 1994. Pendant ce temps, Staley rejoint le supergroupe Mad Season, composé de musiciens de Pearl Jam et de Screaming Trees. Le groupe sort un album studio, Above, conservant un climat grunge, rock alternatif et blues rock.

En avril 1995, le chanteur revient avec Alice in Chains pour enregistrer leur dernier album studio ensemble, Alice in Chains. Il enregistre avec le groupe un album live, Unplugged, sorti en 1996. Ensuite, il prend sa retraite, devenant solitaire et de plus en plus dépendant à la drogue.

Staley meurt le 5 avril 2002 à l'âge de 34 ans d'une overdose, causée par un mélange d'héroïne et de cocaïne communément appelé speedball.

Sommaire

BiographieModifier

Enfance, formation et débutsModifier

Layne Staley grandit au sein d'une famille de la middle-class américaine. Il a 7 ans lorsque ses parents divorcent[4].

À l'âge de 12 ans, il apprend la batterie et joue dans plusieurs groupes glam rock. Mais il aspire à être chanteur et troque sa batterie pour un micro. Il rencontre le guitariste Jerry Cantrell en 1987, et forme avec lui Alice in Chains. Glam metal à l'origine (à l'époque d'Alice N' Chains), Alice in Chains évolue vers un son grunge et heavy metal.

Carrière musicaleModifier

En 1990, Alice In Chains signe chez Sony Music et sort un EP We Die Young, suivit par l'album Facelift qui rencontre un certain succès, grâce notamment aux hits Man in the Box et We Die Young.

Toxicomane, Layne Staley commence à être dépendant à l'héroïne, ce qui sera d'ailleurs le thème central de l'album suivant, Dirt, sorti en 1992. À partir de cet album; Alice in Chains devient un des groupes phares de la scène grunge de Seattle en compagnie de Nirvana, Soundgarden, Pearl Jam et Mudhoney. Layne Staley s'y distingue par un style vocal particulier incluant souvent des « grognements-vers-un-cri » (snarl-to-a-scream) accompagné par les harmonies vocales de son complice Jerry Cantrell, véritable marque de fabrique du groupe.

En 1993, à la fin de la tournée de promotion de Dirt, l'état d'addiction de Layne empire et ce dernier pense de plus en plus au suicide[4]. En 1994 sort l'EP semi-acoustique Jar of Flies (couplé en Europe avec l'autre EP acoustique, Sap). Au début de l'été, Staley n'arrivant pas à se désintoxiquer, le groupe décide de se saborder et annule la tournée mondiale prévue avec Metallica. Layne Staley se replie alors sur lui-même mais continue néanmoins la musique avec son groupe parallèle Mad Season, qui rassemble, entre autres musiciens, Mike McCready, le guitariste de Pearl Jam.

Les membres d'Alice in Chains se retrouvent et enregistrent en 1995 l'album Alice In Chains. Cette même année, Staley enregistre Above pour son autre groupe Mad Season. En 1996, après une courte tournée en première partie de Kiss, c'est un Layne Staley fantomatique qui enregistre le 10 avril une poignante session MTV Unplugged à la Brooklyn Academy of Music. La mort quelques mois plus tard de sa petite amie Demri Lara Parott, décédée[5] à l'âge de 27 ans d'une endocardite bactérienne, probablement provoquée par l'utilisation d'une seringue infectée, enfonce un peu plus Layne dans son état comateux de toxicomane.

Alice in Chains se retrouve à l'arrêt. Le groupe parvient tout de même à se réunir une dernière fois en studio, en octobre 1998, pour enregistrer Get Born Again et Died (2 titres qui figurent dans la compilation Music Bank sortis en 1999), ce dernier morceau étant dédié à Demri Lara Parott. Staley enregistre également en solo une reprise de Another Brick In The Wall avec Tom Morello de Rage Against the Machine et des musiciens de Porno for Pyros, destiné à la BO du film The Faculty.

DécèsModifier

Le , Layne Staley est retrouvé mort chez lui des suites d'une overdose de « speedball »[6], un mélange d'héroïne et de cocaïne[7], à l'âge de 34 ans.

DiscographieModifier

ÉquipementModifier

GuitareModifier

Effets et accessoiresModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Layne Staley Biography », Greg Prato, Allmusic.com.
  2. (en) Greg Prato, Grunge is Dead: The Oral History of Seattle Rock Music, ECW Press, 2009.
  3. (en) « Remembering Layne Staley: The Other Great Seattle Musician to Die on April », sur VH1.com.
  4. a et b « Leçon de ténèbres », Laurence Romance, Libération.fr, 23 avril 2002 (consulté le 28 février 2016).
  5. (en) Demri Lara Parott sur Find a Grave
  6. (en) « Layne Staley's Death Was From Mix Of Heroin And Cocaine », Blabbermouth.net, 7 mai 2002.
  7. (en) « Layne Staley Officially Declared Dead Following Autopsy » Blabbermouth.net, 20 avril 2002.

Liens externesModifier