Ouvrir le menu principal

Lac de Van

lac turc
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Van.

Lac de Van
Image illustrative de l’article Lac de Van
Administration
Pays Drapeau de la Turquie Turquie
Région Anatolie orientale
Provinces Bitlis, Van
Géographie
Coordonnées 38° 38′ 00″ nord, 42° 49′ 00″ est
Type Lac salé endoréique
Origine Naturel
Superficie 3 755 km2
Longueur 120 km[2]
Largeur 80 km[3]
Périmètre 5 764 km
Altitude 1 640 m
Profondeur
 · Maximale
 · Moyenne

451 m[4]
162 m
Volume 607 km3
Hydrographie
Bassin versant 12 500 km2
Alimentation Q21209757, Q21210289, Q21589180, Q21589238 et Q16383743
Triutaires Karasu, Q13050776, Q16383743, Q21209984, Q21210001, Q21210289, Q21589180, Q21589238 et Q21696411
Émissaire(s) Aucun
Durée de rétention 145 années
Îles
Île(s) principale(s) Akdamar Gadir Çarpanak Atrek
Divers
Peuplement piscicole Darekh

Géolocalisation sur la carte : Turquie

(Voir situation sur carte : Turquie)
Lac de Van

Le lac de Van ou lac Van est le plus grand lac de Turquie. Il est situé au sud de l'Anatolie orientale (Arménie Occidentale).

ToponymieModifier

Le lac de Van est appelé en turc Van Gölü, en arménien Վանա լիճ (Vana lič̣), en kurde Gola Wanê ou behra Wanê, en arménien classique Բզնունեաց ծով (Bznowneac̕ çov) et Ռշտունեաց ծով (Ṙštowneac̕ çov), respectivement mer de Bznunik et mer de Rshtunik[5].

Dans l'Antiquité, il était appelé en latin Arsissa Palus et en grec Thospitis.

GéographieModifier

TopographieModifier

Le lac de Van est situé à l’extrême est du pays, sur le haut-plateau arménien, partagé entre la province de Van et celle de Bitlis ; la ville de Van se trouve sur son rivage oriental. Le lac est entouré de hautes montagnes sud, de plateaux et de montages à l'est et de volcans à l'ouest[6],[7]. Le lac de Van est située près de la frontière iranienne, il présente des caractéristiques communes avec le lac d'Ourmia (salinité, climat, zone de hautes montages endoréïques)[7].

Il fait 120 kilomètres de longueur pour 80 kilomètres de largeur et 171 mètres de profondeur moyenne, 451 mètres au maximum[1]. Sa superficie est de 3 755 km2 et son altitude de 1 640 mètres. Avec le lac Sevan et le lac d'Ourmia c'est l'un des trois grands lacs de l'ancien royaume d'Arménie, surnommés les « mers d'Arménie ». Le lac de Van est le plus grand lac de Turquie et le second plus grand du Moyen Orient[6]. C'est également le plus grand lac alcalin sur Terre[6].

Le lac de Van est situé dans la plus importante zone sismique de Turquie (qui s'étale de la mer de Marmara au lac de Van). Le risque sismique y est donc élevé[8].

Le lac est entouré de zones agricoles productrices de fruits et de céréales.

Le lac compte quatre îles : Gadir (au nord), Çarpanak (à l'est), et Akdamar et Atrek (au sud)[6].

AkdamarModifier

Article détaillé : Akdamar.

Dans la partie méridionale du lac, sur la commune de Gevaș (à 44 km de Van, au pied du mont Artos), l'île se situe en plein lac entre 1500 et 2 000 mètres du rivage. Des bacs motorisés fonctionnent pour les touristes. L’île est déserte et profite d’un microclimat (la température du lac est de variation lente), la dotant d'une végétation arbustive et florale qui débute avant les autres au printemps. L’île fut un temps le siège du royaume arménien Arçrouni de Vaspourakan, puis un centre cultuel de formation du clergé chrétien ainsi que le siège d'un catholicossat.

L’unique monument est l'église arménienne Sainte-Croix d'Aghtamar, achevée au début du Xe siècle sous le règne du roi arménien Gagik Ier de Vaspourakan, par l’architecte Monk Manvel.

Forteresse de VanModifier

Article détaillé : Forteresse de Van.
 
La forteresse de Van.

Forteresse située sur le rivage est du Lac de Van. Elle se situait à proximité de Tushpa, la capitale du royaume Ururtu (IXe - VIIe siècle avant J.C.). Cette fortification a été construite à cette époque. Elle ensuite passée entre les mains des Arméniens, des Romains, des Perses achéménides et sassanides, des Arabes, des Seldjoukides, des Ottomans et des Russes. On y retrouve une inscription attribuée à Xerxès le Grand, roi de la perse achéménide, datant du Ve siècle avant J.C.

HydrologieModifier

 
Image satellite en fausses couleurs du lac de Van.
Composés chimiques Formule %
Carbonate de sodium Na2CO3 5,92 %
Chlorure de sodium NaCl 3,81 %
Sulfate de calcium CaSO4 0,14 %
Sulfate de magnésium MgSO4 0,24 %
Chlorure de potassium KCl 0,08 %
Chlorure de magnésium MgCl2 0,41 %
Eau H2O 89,40 %
Source : notice turque de la région de Van

C'est un lac salé endoréique qui reçoit l’eau de nombreux petits cours d’eau qui descendent des montagnes environnantes.

Son eau est donc fortement alcaline (PH de 10)[6] et riche en carbonate de sodium et en autres sels, qui sont extraits par évaporation et utilisés comme détergents. Cela retarde le développement de glace à sa surface durant l'hiver[6]. L'eau du lac gèle difficilement[6], malgré les hivers très froids propres à l'Anatolie intérieure[9].

Le lac reçoit entre 300 et 400 mm de précipitations par an[7].

L'eau n'est pas potable et n'est adaptée pour l'irrigation[6]. Le darekh est le seul poisson pouvant vivre dans cette eau saumâtre. Il fraie près de l’embouchure des cours d’eau qui alimentent le lac. Il est pêché en grandes quantités lors des inondations printanières. Une autre espèce de poisson endémique a été découverte dans le lac en 2018 par des plongeurs de la gendarmerie[10].

Le niveau de l'eau a fortement évolué au cours de l'histoire du lac de Van en raison du changement climatique, d'éruptions volcaniques et de l'activité tectonique[6]. On peut observer sur le rivage sud des terrasses et des preuves de l'érosion de la pierre montrant que le niveau de l'eau a historiquement été plus élevé qu'il ne l'est actuellement[9].

Environnement, faune et floreModifier

Le plateau de l'Anatolie est caractérisé par des hivers difficiles et des étés très secs. On y relève des vents violents et secs et des tempêtes de grêle. Cet environnement a permis le développement autour du lac de Van d'une flore de steppe.

La végétation y est assez riche, cependant les spécimens les plus rares se cachent dans les falaises et crevasses qui les protègent des intempéries et leur apporte une irrigation optimale[9]. La flore de lac de Van a fait l'objet de différentes études par des botanistes.

Les sédiments chimiques du lac ont permis d'étudier le changement climatique ayant eu lieu dans la zone[11].

Le lac de Van accueille le plus grand dépôt de microbialite ("dépôt sédimentaire rocheux ou benthique constitué de boue carbonatée qui se forme par l'intermédiaire de microbes"[12]) au monde[13].

HistoireModifier

Le lac de Van voit son niveau baisser considérablement par la sécheresse qui s'installe au Xe siècle en Anatolie.

Le débouché du lac a été obstrué à une certaine période du Pléistocène, lorsque des coulées de lave venant du volcan Nemrut ont bloqué le débouché ouest vers la plaine de Muş. Aujourd’hui dormant, le Nemrut est proche de la rive ouest du lac et un autre stratovolcan dormant, le Süphan Dağı, domine le côté nord du lac.

Le lac de Van a été compris dans le territoire du royaume Urartu entre le 11e et le 7e siècle avant J.C. Ce royaume s'étendait sur les territoires actuels de la Turquie, de l'Arménie, de l'Iran et au nord de la Syrie et de l'Irak. Au 10e - 11e siècle, le lac a été au centre du royaume arménien du Vaspurakan. Actuellement, la zone autour du lac de Van est peuplée principalement de kurdes, d'arméniens et d'une minorité de turcs.

Les abords du lac sont le berceau du turc de Van ou « chat nageur » qui a la particularité d'aimer l'eau.

Le château sous les eauxModifier

Les variations importantes du niveau du lac expliquent l'existence d'un château immergé à plus de dix mètres de profondeur (re)découvert en 2016 par des plongeurs[14]. Ces plongeurs, menés par le photographe sous-marin Tahsin Ceylan, avaient pour mission d'étudier les fonds marins (la microbialite) et les sites archéologies sous-marins (quand bien même aucun archéologue n'avait rejoint l'équipe). Au large de la ville d'Adilcevaz, ils ont découvert un long mur prenant son origine dans le port de la commune et s'enfonçant dans les profondeurs du lac[15]. La structure, bien conservée par les eaux du lac, mesure un kilomètre carré de superficie et aurait été bâtie entre les IXe et VIe siècles av. J.-C. sous l'Urartu[14]. Ils ont en effet documenté y avoir observé des sculptures de lions (caractéristiques de la monarchie des Urartu) et des inscriptions mentionnant le roi Rusa.

Cependant, selon certains archéologues, cette structure serait en réalité plus récente et daterait du Moyen-Âge. La technique employée pour assembler les pierres de la structure serait en effet postérieure au XIe siècle avant J.C[15]. Selon Paul Zimanski, expert du royaume Urartu, il est probable que des pierres de taille d'anciennes constructions datant de l'époque du royaume Urartu aient été ré-utilisées pour bâtir un nouvel édifice au Moyen-Âge. Des recherches archéologiques complémentaires seraient nécessaires[15].

TourismeModifier

 
Lieu de villégiature près d'Edremit.
 
Coucher de soleil sur le lac vu du ferry-boat

C’est un lieu de villégiature principalement régional. Des plages de sable, bien desservies par les transports et accessibles par une route circulaire, sont fréquentées dès la mi-mai. Le lac de Van est situé à 19h de bus d'Ankara et à 25h d'Istanbul. La gare ferroviaire la plus proche se situe à Tatvan. L'aéroport le plus proche est celui de Van Ferit Melen.

L’eau claire et d’une haute densité est agréable pour la baignade. Les bords sont souvent peu profonds. Les principales localités sont reliées également par de petits bateaux. Un ferry-boat fait la traversée de Van à Tatvan.

  • Les ruines de Tushpa, l'ancienne capitale de l'Urartu. La forteresse de Van les surplombant.
  • Edremit, à 18 km de Van, est une des localités les plus plaisantes.
  • Çatak, à 86 km de Van, est un lieu champêtre au confluent de deux rivières. C'est un centre de pêche et de chasse.
  • Le canal d'irrigation de Șamran, de 65 km de longueur, dont la première construction aurait été initiée par le roi urartéen Menua (VIIIe siècle av. J.-C.).
  • Ganiysippi, à 60 km de Van, est une source surgissant du bas d’une falaise (dite la « source argentée »).
  • Bendimahi Çağlayani, à 100 km de Van, est une cascade à plusieurs niveaux de la rivière Bendimahi qui se déverse plus loin dans le lac.
  • Amik, à 30 km de Van, lieu connu de vacances estivales, possède plusieurs plages naturelles.

Le Lac de Van dans la culture artistiqueModifier

Une partie de l'action du livre Délivrance[16] (Mutluluk) de Zülfü Livaneli, célèbre auteur truc, a lieu dans un village rural sur les berges du lac de Van. Ce roman a été adapté en film en 2007[17].

La scène finale du film Aurore sur le Lac de Van de Artak Igityan, réalisateur arménien, se déroule sur les berges du lac de Van.

Notes et référencesModifier

  1. a b c et d (en) E.T. Degens, H.K. Wong, S. Kempe et F. Kurtman, « A geological study of Lake Van, eastern Turkey », dans International Journal of Earth Sciences, vol. 73.2 (juin 1984), Springer [lire en ligne (page consultée le 5 avril 2008)].
  2. [1]
  3. [1]
  4. [1]
  5. (en) Robert H. Hewsen, Armenia: A historical Atlas, The University of Chicago Press, Chicago et Londres, 2001 (ISBN 0-226-33228-4), p. 17.
  6. a b c d e f g h et i (en) « Lake Van | lake, Turkey », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 29 avril 2019)
  7. a b et c J. Gabert, « G. Schweizer, Sur la géomorphologie de l'Anatolie orientale et de l'Iran du nord-ouest », Méditerranée, vol. 31, no 4,‎ , p. 79–80 (lire en ligne, consulté le 29 avril 2019)
  8. (en) « Earthquake-Vulnerable Populations in Modern Turkey on JSTOR », sur www.jstor.org (consulté le 29 avril 2019)
  9. a b et c P. H. Davis, « Lake Van and Turkish Kurdistan: A Botanical Journey », The Geographical Journal, vol. 122, no 2,‎ , p. 156–165 (ISSN 0016-7398, DOI 10.2307/1790844, lire en ligne, consulté le 29 avril 2019)
  10. http://www.hurriyetdailynews.com/new-fish-species-found-in-turkeys-lake-van-138137
  11. Lucia Wick, Genry Lemcke et Michael Sturm, « Evidence of Lateglacial and Holocene climatic change and human impact in eastern Anatolia: high-resolution pollen, charcoal, isotopic and geochemical records from the laminated sediments of Lake Van, Turkey », The Holocene, vol. 13, no 5,‎ , p. 665–675 (ISSN 0959-6836 et 1477-0911, DOI 10.1191/0959683603hl653rp, lire en ligne, consulté le 29 avril 2019)
  12. (en) « Microbialite », dans Wikipedia, (lire en ligne)
  13. (en) « Lake Van, Turkey », sur earthobservatory.nasa.gov, (consulté le 29 avril 2019)
  14. a et b « Un château vieux de 3000 ans découvert dans un lac en Turquie », Le Figaro,‎ (lire en ligne, consulté le 23 novembre 2017)
  15. a b et c Owen Jarus et Live Science Contributor | November 28, « The True Story Behind Turkey's Ancient 'Underwater Castle' », sur Live Science (consulté le 29 avril 2019)
  16. (en) O. Z. Livaneli, Bliss, St. Martin's Press, (lire en ligne)
  17. Mutluluk (lire en ligne)

Voir aussiModifier

Lien externeModifier

Sur les autres projets Wikimedia :