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kilo

préfixe multipliant par 1000
Ne doit pas être confondu avec kilogramme.

kilo (symbole k) est le préfixe du Système international d'unités (SI) qui représente 103 soit mille[1].

ÉtymologieModifier

Proposé par l'Académie des sciences, le préfixe kilo a été officialisé en France par la loi du [1]. Il provient du grec χίλιοι, mille.

ApplicationsModifier

Le kilomètre vaut 1 000 mètres, le kilovolt 1 000 volts, etc. Le mot « kilohm » est un exemple d'élision du préfixe comme « mégohm » et « hectare ».

Le symbole k qui représente le préfixe kilo doit être en minuscule (pour éviter de le confondre avec le K majuscule représentant le kelvin, unité de base SI pour la température)[2].

Le K (majuscule) est parfois utilisé soit pour le préfixe kilo, soit à la place du symbole Ki (voir ci-dessous le cas de l'informatique), ce qui contribue à entretenir la confusion. Ces deux utilisations sont donc à éviter.

Le symbole k n'a de sens que lorsqu'il est accolé à un symbole d'unité. Exemples :

et par extension :

  • k€ : abréviation de 1 000 euros ;
  • kF : abréviation de kilofrancs pour un millier de francs français.

Dans la langue courante, « kilo » est utilisé comme synonyme de kilogramme.

Cas de l'informatiqueModifier

Afin de permettre aux informaticiens de manipuler facilement des préfixes basés sur des puissances de 210 = 1024 et pour éviter de les confondre avec les préfixes SI qui eux, indiquent des puissances de 1000, la Commission électrotechnique internationale a préconisé dans une norme de 1998 le préfixe binaire kibi (symbole Ki) et demande qu'on utilise le kibioctet (symbole Kio) ou le kibibyte (KiB) pour représenter 1 024 octets (ou bytes).

Le symbole Ko (avec un K majuscule) ne doit pas être utilisé, le K majuscule étant le symbole du kelvin mesure de la température sans aucun rapport avec l'informatique.

Notes et référencesModifier

  1. a et b Définitions lexicographiques et étymologiques de « kilo » (sens Étymol. et Hist. I.) du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  2. Voir à ce sujet l'article préfixes du Système international d'unités.

Voir aussiModifier

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