Johannes Rydberg

physicien suédois

Johannes (Janne) Robert Rydberg () était un physicien suédois connu pour avoir mis au point, en 1888, une formule (la formule de Rydberg) qui relie entre elles les longueurs d'onde des raies spectrales de certains éléments du tableau de Mendeleïev.

Johannes Rydberg
Rydberg, Janne (foto Per Bagge; AFs Arkiv).jpg
Johannes Rydberg
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LundVoir et modifier les données sur Wikidata
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Johannes Robert RydbergVoir et modifier les données sur Wikidata
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BiographieModifier

Rydberg est né le à Halmstad. Son père, commerçant et petit armateur, est mort quand il avait 4 ans ce qui a obligé sa mère à vivre avec peu de moyens. Il passa son baccalauréat scientifique en 1873. Il commença des études de Mathématiques et de Physique à l'Université de Lund et reçu son diplôme deux ans plus tard. En 1879, il soutint sa thèse de doctorat intitulée Construction de sections coniques à 3 ou 4 points de contact[1]. Rydberg commença sa carrière comme moniteur de travaux pratiques à l'université de Lund. Il obtint l'habilitation d'enseigner les mathématiques en 1880 et la physique en 1882. Il épousa Eleonora Matilda Carlson en 1886. Ils eurent deux filles et un garçon.

Il remarqua que les poids atomiques des éléments dans le tableau de Mendéleieff croissent de façon apparemment irrégulière. Il se mit à rechercher une loi qui gouvernerait leur répartition[2].

Il s'est alors intéressé aux raies spectrales d'émission ou d'absorption des éléments, pensant y trouver la solution de son problème[2]. En 1885, un mathématicien suisse, Johann Jakob Balmer, a publié une formule mathématique permettant de relier les longueurs d'onde des raies de l'Hydrogène dans le spectre visible[3]. Rydberg s'est inspiré de la formule de Balmer pour proposer en 1888 une nouvelle manière de relier les raies spectrales, non seulement de l'hydrogène, mais d'autres éléments comme les métaux alcalins[4]. Rydberg retourna ensuite à sa vaine recherche sur les poids atomiques[2].

En 1897, Rydberg fut candidat pour succéder à Karl Holmgren à la chaire de Physique de l'université de Lund. Il avait enseigné pendant 15 ans comme assistant d'Holmgren. Parmi les trois experts nommés pour juger sa candidature, deux ont considéré son travail de peu d'intérêt et un a jugé que « le travail du Dr. Rydberg sur l'analyse des spectres sont indubitablement de grande valeur scientifique et prouve la grande attention et le grand intérêt de l'auteur pour le traitement d'un problème souvent ingrat, mais ces travaux ne peuvent pas établir complètement sa compétence pour le poste en question, étant donné qu'ils ne sont pas basés sur ses propres mesures et ses propres recherches. » Rydberg avait pourtant des recommandations de physiciens-chimistes allemands très connus comme Wilhelm Ostwald et Walther Nernst[5].

Finalement, compte tenu de sa réputation internationale croissante et après intervention du roi Oscar II, Rydberg fut nommé professeur en 1901 sur un statut spécial. Pour arrondir son salaire, il s'engagea à mi-temps comme expert numérique à la Caisse d'Épargne de Lund en 1891 et comme actuaire à Malmö en 1905[1]. La découverte de nouvelles séries spectrales de l'hydrogène par Theodor Lyman en 1906 et par Friedrich Paschen en 1908, séries qui satisfaisaient à son équation, convainquit les autorités académiques suédoises de la nécessité de nommer Rydberg professeur de physique de plein droit en 1909[6].

Rydberg avait découvert une loi qui rendait compte des données expérimentales mais sans en connaitre la signification physique. C'est Niels Bohr qui justifia théoriquement en 1913 la formule de Rydberg en élaborant son modèle de l'atome d'hydrogène. Malheureusement, cette même année, Rydberg tomba gravement malade. Il dut d'abord ralentir ses activités, puis s'arrêter complètement en 1915[2]. Il mourut le . Manne Siegbahn, son ancien étudiant, lui succéda à la chaire de physique de l'université de Lund[1],[7]. Rydberg a été inhumé dans le cimetière nord de Lund. Lui ont survécu, son épouse Lydia Carlsson (1856-1925), son fils Helge Rydberg (1887-1968) et sa fille Gerda Rydberg (1891-1983).

Rydberg est resté sous-estimé en Suède en dépit de sa réputation internationale qui a conduit la Royal Society à l'accueillir comme membre étranger le . Si Rydberg n'a pas reçu lui-même le prix Nobel, Niels Bohr, dans son discours de réception du prix Nobel de Physique en 1922, n'a pas manqué de rendre hommage au « défunt Professeur Rydberg de Lund, dont le brillant travail sur les lois spectrales a été d'une si grande importance pour accroître notre connaissance des atomes, et spécialement pour la contribution particulière qu'il m'a été donné de faire[8]. »

Formule de RydbergModifier

Il est surtout connu pour avoir conçu la formule de Rydberg en 1888 pour prédire les longueurs d'onde des photons (de lumière ou de toute radiation électromagnétique) émise par des changements du niveau d'énergie dans un atome.

La constante physique dite constante de Rydberg est nommée en son honneur, tout comme l'unité Rydberg. Les atomes excités avec nombres quantiques principaux très élevés, représentés par n dans la formule de Rydberg, sont appelés les atomes de Rydberg, et un cratère de la Lune est aussi appelé Rydberg (en) en son honneur.

Publications de Johannes RydbergModifier

  • Article développé : Johannes R. Rydberg, « Recherches sur la constitution des spectres d'émission des éléments chimiques », Kongliga Svenska Vetenskaps-Akademiens Handlingar [Comptes rendus de l'Académie royale des sciences de Suède], vol. 23, no 11,‎ , p. 1-177 (lire en ligne).
  • Note-résumé(en) Johannes R. Rydberg, « On the structure of the line-spectra of the chemical elements », Philosophical Magazine, vol. 29,‎ , p. 331-337.

Notes et référencesModifier

  1. a b et c Paul Charles Hamilton, Janne Rydberg : a physicist in 19th-century Sweden, Cambridge, Massachusetts, , 26–30 p.
  2. a b c et d (sv) Ulf Litzén, Fysik i Lund under 300 år, Lund, Lunds universitetshistoriska sällskap, , 71–75 p. (ISBN 978-91-7545-320-0)
  3. William Francis Magie, A Source Book in Physics, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, , p. 360.
  4. Rydberg 1889.
  5. (en) « Mikes Sutton, Getting the numbers right - the lonely struggle of Rydberg », sur www.chemistryworld.com, (consulté le 2 septembre 2019)
  6. (sv) « Arvid Leide, Janne Rydberg och hans kamp för professuren », sur lup.lub.lu.se, (consulté le 24 août 2019)
  7. (en) I. Martinson et L.J. Curtis, « Janne Rydberg – his life and work », Nuclear Instruments and Methods in Physics Research Section B: Beam Interactions with Materials and Atoms, vol. 235, nos 1–4,‎ , p. 17–22 (DOI 10.1016/j.nimb.2005.03.137, Bibcode 2005NIMPB.235...17M)
  8. (en) « Niels Bohr - Nobel lecture », sur www.nobelprize.org, (consulté le 2 septembre 2019)

AnnexesModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier