Jean-Pierre-Antoine de Béhague

administrateur colonial français

Jean-Pierre Antoine de Béhague
Jean-Pierre-Antoine de Béhague

Naissance
Calais (Royaume de France)
Décès (à 85 ans)
Londres (Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande)
Origine Français
Allégeance Drapeau du royaume de France Royaume de France
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Flag of Royalist France.svg Armée des émigrés
Arme Cavalerie
Grade Lieutenant-général
Années de service 1744
Commandement Armée catholique et royale de Bretagne
Conflits Guerre de Succession d'Autriche
Guerre de Sept Ans
Guerres de la Révolution française
Distinctions Grand-croix de Saint-Louis
Ordre de Cincinnatus
Autres fonctions Gouverneur de Cayenne
Gouverneur de la Martinique

Jean-Pierre Antoine, comte de Béhague de Villeneuve, né le à Calais et mort le à Londres, est un général et gouverneur colonial français.

BiographieModifier

Fils de Pierre de Béhague, inspecteur des ponts et canaux du gouvernement de Calais et de Flandres, et de Marie Mollien, il entre au régiment de cavalerie Egmont en tant que cornette le . Il prend part à la guerre de Succession d'Autriche et participe à la bataille de Fontenoy et à la bataille de Lauffeld. Réformé en 1748, après la fin la guerre, il intègre 1 an plus tard la Maison militaire du Roi et sert dans la deuxième compagnie des mousquetaires.

Le , il est nommé à la tête d'une compagnie dragons au régiment d'Harcourt. En 1760, il est emprisonné pendant quelques mois pour s'être absenté de son poste sans autorisation. Le , il est élevé au grade de lieutenant-colonel par Étienne François de Choiseul puis est reçu à la dignité de chevalier de Saint-Louis le . Le , il est nommé gouverneur de Cayenne.

Rappelé en France en 1768 il reçoit le grade de brigadier des armées du roi le . Il est gouverneur à Brest, Belle-Île, Houat, puis Hoëdic et reçoit le grade de Maréchal de camp le . En 1790, il est nommé commandant des départements de l'ancienne province de Bretagne, poste qu'il n'accepte qu'en échange de son élévation au grade de Lieutenant-général et au titre de commandeur de Saint-Louis, ce qui lui est accordé.

Il part ensuite vers février-, prendre le commandement de la Martinique comme gouverneur. En décembre son caractère despotique est dénoncé à l'Assemblée nationale qui le remplace par Donatien-Marie-Joseph de Rochambeau. Béhague rejoint alors les Britanniques et l'armée des émigrés.

Il est nommé le , général en chef de l'armée catholique et royale de Bretagne, il inspecte la Bretagne en , mais ses manières le font très mal accueillir par les Chouans. Il repart pour l'Angleterre et déclare qu'il n'y a plus de Chouans. Ceux-ci protestent en envoyant Pierre-Mathurin Mercier la Vendée auprès du comte d'Artois. Béhague conserve le titre officiel de chef de l'armée de Bretagne mais Cadoudal en reçoit officieusement le commandement effectif.

HommageModifier

Il donne son nom à la Pointe Béhague (en), en Guyane.

SourcesModifier

  • « Béhague (Jean-Pierre-Antoine, comte de) », dans Pierre Larousse, Grand dictionnaire universel du XIXe siècle, Paris, Administration du grand dictionnaire universel, 15 vol., 1863-1890 [détail des éditions].
  • Georges, comte de Lhomel, Jean-Pierre-Antoine, comte de Béhague, lieutenant général des armées du roi, 1727-1813, 1907