Isidore Bakanja

Isidore Bakanja
Image illustrative de l’article Isidore Bakanja
Isidore Bakanja (1900)
Bienheureux
Naissance vers 1885
Bokendela (près de Mbandaka)
Décès   (à 24 ans)
Ikili
Nationalité Drapeau de la république démocratique du Congo Congolais
Ordre religieux Ordre du Carmel
Vénéré à l'église paroissiale de l'Immaculée Conception de Bokote
Béatification
par Jean-Paul II
Fête 15 août ou le 12 août
Attributs porte un scapulaire de Notre-Dame du Mont-Carmel
Saint patron laïcs de la République démocratique du Congo

Isidore Bakanja (1885 - 1909), est un jeune congolais né à Bokendela. Converti au catholicisme, il devient catéchiste laïc. Embauché dans une entreprise coloniale belge, il subit la persécution du directeur de l'agence qui s'oppose avec force à l'évangélisation de ses ouvriers. Fouetté jusqu'au sang, il meurt des suites de ses blessures le .

Il est reconnu par l'Église catholique comme étant un martyr de la foi. Le pape Jean-Paul II le béatifie en 1994.

BiographieModifier

EnfanceModifier

Isidore Bakanja est né aux environs de 1885[N 1] au Congo, dans la région de Mbandaka. Il fait partie de la tribu des Boangi, qui fait elle-même partie de la grande ethnie Mongo. Son père se nomme Yonzwa et sa mère Inyuka, il a un frère et une sœur[1]. Il rencontre des frères trappistes[N 2] qui le baptisent le [N 3] et font son éducation religieuse[2]. Le jour de son baptême, il reçoit le scapulaire de Notre-Dame du Mont-Carmel, scapulaire qu'il ne quittera jamais[1].

Employé et catéchisteModifier

À 18 ans, il devient aide-maçon. Il utilise ses moments libres pour évangéliser et catéchiser ses compagnons de travail. Il est décrit, par ses contemporains comme un jeune homme doux, honnête, respectueux et un travailleur consciencieux. Il ne cache pas sa foi et n'hésite pas à la témoigner auprès des personnes qui lui demandent[2].

Une fois son contrat terminé, Isidore rentre dans son village. Mais quelque temps plus tard, il le quitte à nouveau pour trouver du travail dans une ville plus grande. Il se rend à Busira, où il trouve un poste de domestique chez Reynders (surnommé Lomame), un salarié blanc de la S.A.B. (Société Anonyme Belge : société belge exploitant le caoutchouc). Là encore, Bakanja est apprécié pour ses qualités humaines, travailleur infatigable et sincère. Il est également remarqué pour sa foi, et de nombreuses personnes le choisissent comme catéchiste afin d'apprendre de lui les bases de leur foi chrétienne. Isidore veille cependant à ce que ses activités religieuses n'interfèrent pas dans sa vie professionnelle[1].

Lorsque son patron, Mr Reynders est nommé à Ikili pour être l'adjoint de monsieur Van Cauter, Isidore suit son patron sur son nouveau lieu de travail[1]. Mais dans cette nouvelle ville, certains dirigeants de la S.A.B. manifestent une grande aversion contre les chrétiens : dans cette entreprise coloniale, beaucoup de personnes étrangères sont athées et détestent les missionnaires car ils prennent la défense des indigènes et dénoncent les injustices qui leur sont commises. Or Isidore ne cache pas sa foi, n'hésite pas à enseigner la prière à ses camarades lorsqu'ils lui demandent et surtout, il arbore ostensiblement son scapulaire de Notre-Dame du Mont-Carmel sur sa poitrine (il travaille torse nu)[2].

Persécution et martyrModifier

Mais le dirigeant de l'exploitation, Van Cauter, est particulièrement haineux envers les chrétiens, et lui ordonne d'enlever son scapulaire. Comme Isidore refuse, il le fait fouetter. Isidore subit l'épreuve sans sourciller. Une seconde altercation a lieu, et là, il lui arrache le scapulaire, le jette au sol, et fait fouetter le jeune garçon par 2 boys qu'il menace de la même sanction si ceux-ci refusent. Effrayés par la menace, les deux ouvriers africains exécutent la sanction, utilisant un fouet fait de peau d'éléphant avec des clous au bout. Le colon complète par des coups de pied donnés à sa victime, au sol. Isidore s'accroche à sa foi, et continue de prier son chapelet, et de porter son scapulaire. Van Cauter fait à nouveau fouetter Isidore, sans réussir à le faire céder[1].

Mais un jour, il recroise le jeune garçon (qui porte toujours son scapulaire), et pris de rage, Van Cauter lui fait donner plus de 100 coups de fouet[3],[N 4], le corps du jeune garçon n'est plus qu'une plaie vivante : les os sont mis à nu[2]. Après cette épreuve, Isidore Bakanja est jeté inconscient dans un cachot, les jambes enchaînée à un gros bloc, il reste 4 jours sans nourriture ni soins[4].

C'est à ce moment qu'arrive la nouvelle de l'arrivée imminente d'un inspecteur de la compagnie. Le gérant, Van Cauter, prend peur et décide de cacher le jeune garçon dans un autre village. Durant le transport, Isidore se laisse glisser hors du camion qui le transporte, et se cache dans les fourrés près du débarcadère. Il est découvert par un passant qui est horrifié à la vue du jeune homme couvert de plaies. Il le recueille et le conduit dans son propre village. Celui-ci racontera plus tard : Je vis un homme, le dos labouré de plaies profondes, suppurantes et puantes, couvert de saleté, harcelé par les mouches, s'aidant de deux bâtons pour s'approcher de moi, rampant plutôt que marchant. J'interroge le malheureux: « Qu'as-tu fait pour mériter une telle punition? » Il me répond qu'étant catéchiste de la mission catholique des Trappistes de Bamanya, il avait voulu convertir les travailleurs de la factorerie et c'est pour cela que le Blanc de Yele l'avait fait fouetter avec une lourde cravache garnie de clous pointus[1].

L'inspecteur de la compagnie, Mr Dörpinghaus le trouve dans ce village, il le décrit comme un corps qui n'est plus qu'une plaie purulente envahie de mouches. Mr Dörpinghaus fait transporter Isidore sur son bateau jusqu'à Busira pour le faire soigner, mais il est trop tard : Isidore est atteint de septicémie, l'infection ne peut plus être conjurée[4].

Le [N 5], Isidore reçoit la visite de missionnaires trappistes : les pères Grégoire Kaptein et Georges Dubrulle. Le jeune malade se confesse, reçoit l'onction des malades et la communion. Isidore leur déclare :Père, je ne suis pas fâché. Le blanc m'a frappé, c'est son affaire. Il doit savoir ce qu'il fait. Bien sûr qu'au ciel, je prierai pour lui[1].

Isidore Bakanja décède à Ikili le des suites de ses blessures, entouré par la communauté chrétienne[2],[N 6].

Les suites de son décèsModifier

L'enquête menée par la compagnie montre que le cas d'Isidore n'est pas le seul et que les cadres de la S.A.B. n'hésitaient pas à persécuter les catéchistes et toute personne qui portait un scapulaire ou un chapelet. En 1912, soit trois ans après la mort d'Isidore, Van Cauter est condamné à deux ans de prison[1].

Béatification et vénérationModifier

Le , sa dépouille est exhumée et transportée dans l'église paroissiale de l'Immaculée Conception de Bokote. Il est béatifié le par le pape Jean-Paul II[5] lors du synode des évêques sur l'Afrique[4]. Sa fête liturgique est célébrée le 12 août dans le Carmel[1] (la fête de l'Assomption de Marie le étant prioritaire).

En 1999, il est déclaré patron des laïcs de la République démocratique du Congo.

CitationModifier

Du pape Jean-Paul II le en l'église de Kisangani :

Je parle aussi d’un catéchiste zaïrois: Isidore Bakanja, un vrai Zaïrois, un vrai chrétien. Après avoir donné tout son temps libre à l’évangélisation de ses frères, comme catéchiste, il n’hésita pas à offrir sa vie à son Dieu, fort du courage qu’il puisait dans sa foi et dans la récitation fidèle du rosaire[6].

BibliographieModifier

  • Raymond Boisvert et James Conlon, Bakanja, Nairobi, Publications Pauliniennes, (ISBN 978-9966211439).
  • (it) Daniel Vangroenweghe, Isidoro Bakanja martire dello Zaire. Racconto biografico, EMI, coll. « Testimoni », 104 p. (ISBN 978-8830704374).
  • Osservatore Romano : 1994, n.17
  • Documentation Catholique : 1994, p. 501-503
  • Article (2003) du président émérite de Tangaza College Nairobi, université catholique de l"Afrique de l'est.
  • « Le scapulaire de Notre-Dame du Mont-Carmel », Thérèse de Lisieux, no 895,‎ , p. 6.

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. La date est incertaine, elle se situerait entre 1885 et 1890.
  2. La mission trappiste au Congo a été ouverte par les pères Grégoire Van Dun et Robert Brepoels, moines cisterciens belges.
  3. Son certificat de baptême est le premier document officiel portant son nom.
  4. Les témoins au procès de béatification ont rapporté qu'au moins 200 coups de fouet ont été donnés.
  5. Les hagiographes sont incertains sur la date et indiquent le 24 ou le 25 juillet.
  6. A noter qu'une incertitude semble planer concernant la date exacte de sa mort qui fluctue suivant les sources entre le 8 et le 15 août. Certaines sources indiquent également une agonie de 6 mois à l’hôpital ce qui peut sembler anormalement long compte tenu des quelques éléments datés disponibles.

RéférencesModifier

  1. a b c d e f g h et i « Bienheureux Isidore Bakanja martyr », sur Le Carmel.org, lecarmel.org (consulté le 24 août 2015).
  2. a b c d et e (en) « Bl. Isidore Bakanja », sur EWTN Global Catholic Network, ewtn.com (consulté le 10 décembre 2015).
  3. « Les aspects médicaux de la Passion de Jésus », sur Kephas, revue-kephas.org, (consulté le 24 août 2015).
  4. a b et c dr. Aylward Shorter M.Afr., « Bakanja, Isidore d'environ 1885 à 1909, Catholique, République Démocratique du Congo », sur Dictionnaire Biographique des Chrétiens d'Afrique, dacb.org, (consulté le 15 décembre 2015).
  5. (it) Jean-Paul II, « Concelebrazione Eucaristica per la beatificazione di Isidore Bakanja, Gianna Beretta Molla ed Elisabetta Canori Mora », sur Vatican, vatican.va, (consulté le 15 décembre 2015).
  6. « Bienheureux Isidore Bakanja », sur Nominis, nominis.cef.fr (consulté le 10 décembre 2015).