HMS Eagle (R05)

HMS Eagle
Image illustrative de l’article HMS Eagle (R05)
HMS Eagle en manœuvres aviation en Méditerranée, en janvier 1970.
Autres noms HMS Audacious
Type Porte-avions
Classe Audacious
Histoire
A servi dans Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy
Commanditaire Admiralty Job Number J 3375
Commandé
Quille posée
Lancement
Armé
Mise en service
Statut Retiré du service le
Caractéristiques techniques
Longueur
Déplacement
  • 36 800 tonnes Washington (1951)[1]
  • 46 000 tonnes à pleine charge (1951)[2]
  • 43 060 tonnes standard (1957)[1]
  • 54 100 tonnes à pleine charge (1964)[1]
Propulsion 4 turbines à vapeur mues par 8 chaudières
Puissance 152 000 SHP
Vitesse 31 nœuds

HMS Eagle était un porte-avions de la Royal Navy, en service de 1951 à 1972. Avec son sister-ship l'Ark Royal, il fut l'un des deux plus grands porte-avions construits pour la Royal Navy jusqu'à celles des classe Queen Elizabeth à la fin des années 2010 .

Il fut mis sur cale sous le nom d'Audacious le au chantier naval Harland and Wolff à Belfast comme l'un des quatre bâtiments de la classe Audacious qui devaient être construits au cours de la Seconde Guerre mondiale au titre du programme naval britannique de ce conflit. La construction de deux des quatre unités de la classe (Africa et Eagle) a été annulée à la fin des hostilités, et celle des deux autres (Audacious et Ark Royal) fut suspendue. Reprenant le nom du troisième bâtiment de la classe, annulé, il fut rebaptisé Eagle le (devenant ainsi le quinzième bâtiment de la Royal Navy à recevoir ce nom). Il fut finalement lancé par la Princesse Elisabeth le [3].

Bien que l'Eagle ait été lancé trop tôt pour avoir une piste oblique installée, plusieurs modifications ont été incorporées dans sa conception, et le bâtiment a été mis en service en . Un an plus tard, il prit part au premier grand exercice naval de l'OTAN, l'exercice Mainbrace.

ServiceModifier

 
Trois Westland Whirlwind survolant l'Eagle à la fin des années 1950, avant sa reconstruction
 
L'Eagle accosté à l'embarcadère du chemin de fer sud de Portsmouth, après sa reconstruction de 1964 – noter l'îlot remodelé
 
HMS Eagle mouillé (à l'ancre) dans le port de Gibraltar en janvier 1970

En 1953, l'Eagle a pris part à la Revue navale pour célébrer le Couronnement de la Reine Elizabeth II.[4]

Un pont d'envol oblique, incliné à 5,5° degrés fut monté lors de la saison 1954-1955, avec un miroir d'appontage à vue, mais a conservé ses deux catapultes hydrauliques de l'avant, comme ils étaient adéquats pour les avions navals relativement léger en service à l'époque. Son premier service en temps de guerre est venu en 1956, quand il a pris part à la Crise de Suez. Le bâtiment embarquait lors de cette opération le groupe aérien suivant[5] :

ReconstructionModifier

 
Un Fairey Gannet AEW du Naval Air Squadron 849 de la Fleet Air Arm survole le HMS Eagle au début des années 1970

L'Amirauté britannique avait prévu à l'origine de donner à l'Eagle une reconstruction complète à la manière de celle du HMS Victorious, mais en raison des coûts élevés, les plans pour installer de nouvelles turbines à vapeur et une coque allongée ont été abandonnés. Il a plutôt été donné à l'Eagle une modernisation plus austère, mais globale qui a fourni des radars plus performants et une meilleure capacité de traitement que les systèmes équipant le Victorious. Les modifications comprenaient d'importantes améliorations à l'habitabilité, y compris l'installation de climatisation. L'îlot fut entièrement reconstruit et un nouveau radar 3D, le Type 984, a été installé, avec la capacité de traitement à suivre et classer les 100 cibles, deux fois la capacité du système 984 du début monté sur l'Hermes et le Victorious. Le pont d'envol fut modifié et inclut un nouveau pont blindé de 2½ pouces avec un angle oblique de 8,5 degrés, deux nouvelles catapultes à vapeur (BS5s, 151 pieds (46 m) sur le côté bâbord et à l'avant et 199 pi (61 m) course à la taille) ont été équipés ainsi que de nouveaux freins d'appontage (DAX I) et d'une optique d'appontage. Aussi bien qu'une révision des systèmes électriques de courant continu, des générateurs de courant alternatif ont également été installés pour donner plus de puissance.

Il a été décidé que l'Eagle aurait ses canons antiaériens supprimés et remplacés par des missiles du système Sea Cat, mais ses quatre tourelles arrière de 4,5 pouces ont été maintenus, et l'ensemble de sa machinerie de propulsion originale serait entièrement remis à neuf.

En 1959, l'Eagle entra à l'Arsenal de Devonport pour commencer cette vaste refonte. En , le carénage était terminé. Le déplacement standard avait augmenté jusqu'à près de 44 100 tonnes (en outre le déplacement à pleine charge était de 54 100 tonnes)[6],[7] et l'Eagle était alors le plus grand porte-avions de la Royal Navy. Le coût total de la refonte était de 31 millions de livres sterling[8]. La refonte visait à prolonger sa durée de vie pour une durée de 10 ans, et l'Eagle pouvait mettre en œuvre des avions Blackburn Buccaneer, de Havilland Sea Vixen, Supermarine Scimitar et Fairey Gannet, mais les déflecteurs de jet refroidis à l'eau (nécessaires à l'exploitation de l'avion de combat Phantom II) n'ont pas été ajusté, et par conséquent le plein potentiel du bateau n'a pas été réalisé. En 1964-65 il a été revendiqué que l'Eagle et le projet de CVA01, ainsi que l'Hermes (de taille moitié moindre de celle du précédent) serait un format de marine viable de trois porte-avions jusqu'en 1980. Le Victorious aurait été remplacé par le CVA01 en 1973. En réalité, l'évaluation 1958 de la Royal Navy aurait impliqué une modernisation à prix abordable de la flotte de porte-avions existante, seulement si le HMS Hermes avait été opérationnel après 1975[9] or il était trop petit. Ces évaluations par le Directeur de la Construction Navale en ont été très précis, en tenant compte du rythme de la reconstruction plus lent que prévu, de la corrosion des coques construites pendant la guerre, des machines de propulsion obsolètes, sauf sur le Victorious et le mélange à bas prix de production électrique courant continu-courant alternatif ajouté sur les générateurs de l'Eagle et de l'Ark Royal était insatisfaisant.

RefonteModifier

Au début de 1966 l'Eagle a été une fois de plus refondu à Devonport et a été équipé avec un frein d'appontage simple DAX II (le troisième, les autres étant des DAX I). Il fut remis en service en 1967.

 
Un Blackburn Buccaneer apponte sur l'Eagle, vers 1971

L'Eagle était à l'origine destiné à bénéficier d'un nouveau carénage qui lui aurait permis de mettre confortablement en œuvre le chasseur F-4 Phantom (il l'avait déjà testé avec succès au cours d'essais). Ses deux catapultes BS5 intégrées dans sa refonte de 1959-64 étaient déjà assez puissantes pour lancer des F-4 à pleine charge, mais ses déflecteurs de jet étaient encore faits de plaques d'acier de conception ancienne, et les gaz d'échappement de la post-combustion des réacteurs Rolls Royce Spey du Phantom II nécessitaient un refroidissement par eau des plaques de déflecteur. En tant que mesure d'économie, puisque les élingues seraient autrement perdues après chaque lancement, il a également été prévu d'installer en bout de catapultes des récupérateurs d'élingues.

Au cours d'essais du Phantom FG1 (impliquant trois nouveaux aéronefs mis en œuvre par le NAS 700P ) la catapulte latérale plus longue a été utilisé, et une épaisse plaque d'acier a été enchaînée à la terrasse derrière la catapulte pour absorber la chaleur de la post-combustion du Phantom. Le JBD ne fut pas été utilisé puisqu'il aurait été endommagé, et après chaque lancement des lances à incendie pulvérisaient de l'eau sur la plaque de pont pour la refroidir avant que l'appareil suivant puisse être mis en batterie sur la catapulte.

L'aménagement adéquat de déflecteurs de jet et d'autres modifications mineures pour le Phantom de l'opération ont été le coût est estimé à plus de 5 millions de livres en 1968, le réaménagement du navire pour fonctionner avec un groupe aérien moderne de Phantom dans la fin des années 1970 a été clairement va coûter beaucoup plus, et le nouveau gouvernement Conservateur en 1970 confirma les plans de convertir l'Hermes en un porte-commandos et de retirer de l'Eagle du service. En , le Secrétaire d'État à la Défense, Lord Carrington, estima que la refonte de l'Eagle pour mettre en œuvre des Phantom coûterait 25 à 30 millions de livres[10], et l'ensemble des coûts de main-d'œuvre et d'exploitation de deux grands porte-avions de combat auraient été au-delà des moyens du Royaume-Uni, en particulier puisque l'Ark Royal devait servir jusqu'à la fin des années 1970 avec seulement deux brefs carénages[11]. Afin de le préserver, maintenu ou non en réserve, l'Eagle aurait besoin de rénovations, estimées à près de 4 millions de £, tous les 3 ou 4 ans[12], et d'un équipage de maintenance de 350-400 personnels de la Marine pour 1,5-2 millions de livres par an. La réactivation devrait durer quatre mois et demi à un an[13], tout en maintenant un escadron de Sea Vixen, dépenses injustifiées pour des avions déjà obsolètes. La refonte de l'Ark Royal d'un coût de 32 millions de £ pour permettre les opérations d'un groupe aérien moderne, mais il a été généralement admis que, même après son retour, il fut considéré dans une manière significative globale en pire état de la matière en comparaison avec l'Eagle[14]. Des 48 Phantom FG1 commandés pour la FAA, 20 ont été versés à la RAF, équipant l'Escadron 43, même si certains d'entre eux ont été prêtés à la Navy pour équiper en Phantom FG1 l'unité d'entraînement NAS 767 qui formait jusqu'à sa dissolution en 1972 à la fois les équipages de Phantom de la Royal Navy et ceux de la RAF.

DésarmementModifier

 
Eagle mis en place après le déclassement

La décision de 1966 d'abandonner la flotte de porte-avions à voilure fixe de la Royal Navy allait bientôt le mettre prématurément au rebut (le Centaur avait déjà été déclassé comme un navire caserne, et le Victorious, à la suite d'un incendie mineur) ce qui signifiait que les jours de l' Eagle étaient comptés. L' Eagle a été rayé en , à Portsmouth après seulement 20 ans et 4 mois de service, et a été dépouillé de tout le matériel réutilisable (radars et systèmes de missiles principalement), après quoi il a été remorqué jusqu'à Devonport, où il a été placé en réserve et amarré dans un tronçon de la Rivière Tamar, connue comme le Hamoaze. En 1974, il a été sorti de son mouillage, remorqué jusqu'à la rivière, et amarré au Quai numéro 10 de l'Arsenal de Devonport, où il fut dépouillé de l'essentiel des pièces de rechange à l'intention de l' Ark Royal, avant d'être remorqué à son poste d'amarrage.

Jusqu'en 1976, il est toujours officiellement en réserve mais, ayant été épuisé comme source de pièces de rechange pour l' Ark Royal, l' Eagle est ensuite vendu à la ferraille et remorqué le de Devonport à Cairnryan près de Stranraer en Écosse pour être démantelé, laissant l'espace de son mouillage à son sistership, et arrivant cinq jours plus tard. Le fond de la coque de l' Eagle était encore en démolition quand son sistership Ark Royal est arrivé à Cairnryan, pour sa démolition, le [15]. l'une de ses ancres (avec l'une de l' Ark Royal) monte la garde à l'entrée de la Fleet Air Arm Museum de Yeovilton.

Ultime formation aérienne embarquée (1971)Modifier

Notes et référencesModifier

  1. a b et c McCart, Neil HMS Eagle 1942–1978, pub Fan Publications, 1996, (ISBN 0-9519538-8-5) page 148
  2. Jane's Fighting Ships 1955–56 page 286
  3. Brown 1972, p. 20.
  4. Souvenir Programme, Coronation Review of the Fleet, Spithead, 15th June 1953, HMSO, Gale and Polden
  5. (en) Alexis Mehtidis, « SUEZ 1956 -Notes On Plans, Orders Of Battle And Equipment » [PDF], (consulté le 12 juin 2019).
  6. Gardiner and Chumbley 1995, p. 497.
  7. Chesneau 1998, p. 138.
  8. Blackman 1971, p. 332.
  9. D.K Brown.
  10. Hansard HC 22 February 1972,Defence Estimates debate, line 491.
  11. Hansard HL 9/3/1972, Defence Estimates debate, lines 296-7
  12. Hansard 4/7/1972
  13. Hansard 9/3/72.
  14. CVA-01 – Navy Matters
  15. Holme, Richard, Cairnryan Military Port 1940–1996, G.C.Book Publishing, 1997 (ISBN 1872350224) page 38-42


BibliographieModifier

  • Blackman, Raymond V. B. Jane's Fighting Ships 1971-72. Londres: Sampson Low, Marston & Co Ltd, 1971. (ISBN 0-354-00096-9).
  • Blackman, Raymond. Les navires de la Royal Navy. Londres: Macdonald et Jane, 1973.
  • Brown, David. Transporteur Aérien Groupes: le HMS Eagle. Windsor, royaume-UNI: Hylton Lacy, 1972. (ISBN 0-85064-103-9).
  • Chesneau, Roger. Les porte-avions du Monde, de 1914 à nos jours: Une Encyclopédie Illustrée. Londres: Brockhampton Press, 1998. (ISBN 1-86019-875-9).
  • Gardiner, Robert et Stephen Chumbley. Conway Tous Les Navires de Combat 1947-1995. Annapolis, Ma, États-Unis:Naval Institute Press, 1995. (ISBN 1-55750-132-7).
  • McCart, Neil. HMS Eagle 1942– 1978. Cheltenham, royaume-UNI: Fan de Publications, 1996. (ISBN 0-9519538-8-5).