HMNB Clyde

HMNB Clyde
Image illustrative de l’article HMNB Clyde
Vue de la HMNB Clyde.

Utilisation Base navale
Base sous-marine
Contrôlé par Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Coordonnées 56° 03′ 58″ nord, 4° 49′ 01″ ouest
Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni
(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
HMNB Clyde

Her Majesty's Naval Base (HMNB) Clyde ou base navale de Faslane est, avec la HMNB Devonport et la HMNB Portsmouth, l'une des trois bases opérationnelles de la Royal Navy du début du XXIe siècle.

Située en Écosse, elle est notamment connue comme base sous-marine pour les SNLE de la force nucléaire du Royaume-Uni et accueille à partir du début des années 2010 l'ensemble de la flotte sous-marine de ce pays ainsi que depuis 2008 le Nato submarine rescue system[1].

GéographieModifier

L'HMNB Clyde est située dans le Gare Loch en Argyll and Bute dans le Firth of Clyde (Écosse). Elle se trouve sur la rive orientale du Gare Loch au nord du Firth of Clyde. Elle est située à environ 40 km de la ville de Glasgow. La base sous-marine est composée de nombreux sites distincts, les deux principaux étant :

HistoireModifier

Faslane a d'abord été construit et utilisé comme base pendant la Seconde Guerre mondiale. Au cours des années 1960, le gouvernement britannique a commencé à négocier l'accord de vente Polaris avec les États-Unis concernant l'achat d'un système de missiles Polaris pour tirer des armes nucléaires de fabrication britannique à partir de cinq sous-marins spécialement construits. En fin de compte, seulement quatre ont été construits; HMS Resolution, HMS Repulse, HMS Renown et HMS Revenge . Ces quatre sous-marins étaient basés en permanence à Faslane[2].

Faslane lui-même a été choisi pour accueillir ces navires au plus fort de la guerre froide en raison de sa position géographique, qui forme un bastion sur les Gare Loch et Firth of Clyde, relativement isolées mais profondes et facilement navigables, sur la côte ouest de l'Écosse. Cette position permet un accès rapide et furtif par le Canal du Nord aux zones de patrouilles sous-marines de l'Atlantique Nord, à travers la brèche GIUK jusqu'à la mer de Norvège. Au moment où il a été choisi, l'emplacement était également proche de la base américaine du SNLE à Holy Loch, qui fonctionnait de 1961 à 1992. Un bateau était toujours en patrouille à un moment donné[3].

En 1971, la base abritait le 3e escadron de sous-marins de la flotte nucléaire et des sous-marins de patrouille diesel, «les chasseurs», et le 10e escadron de sous-marin composé des quatre sous-marins Polaris, «les bombardiers»[4].

En serviceModifier

Le commandant de la base navale, Clyde [5] également connu sous le nom de commodore, base sous-marine de Clyde est un haut responsable de la Royal Navy britannique établi pour la première fois en août 1967. Le titulaire du poste est responsable du commandement et de l'administration de la base navale de Sa Majesté, Clyde.

Le titulaire actuel est le commodore Donald Doull.

Le bureau a été créé pour la première fois en août 1967, le commodore Derrick G. Kent étant le premier titulaire à être nommé. Le titulaire du poste relevait du chef adjoint de l'état-major de la marine (soutien) de décembre 2011 à janvier 2018. Le poste d'ACNS (Support) a été renommé Directeur du Support Naval auquel cet officier relève actuellement[6].

Liste exhaustive[7] :

Navires et unités basésModifier

Les navires et unités notables suivants sont basés à Faslane[8],[9],[10],[11],[12].

Royal NavyModifier

Commodore J. L. Perks OBE, Commander Submarine Flotilla/(Commodore Submarine Service (COSM))[13]

Royal Marines (3 Commando Brigade)

Serco Marine ServicesModifier

  • Multicat 2613-class utility boat
    • SD Angeline
  • Coastal oilers
    • SD Oilman
    • SD Waterpress
  • Impulse-class tugs
    • SD Impulse (A344)
    • SD Impetus (A345)
  • ATD 2909-class tugs
    • SD Reliable
    • SD Resourceful
    • SD Dependable
  • STAN 2608-class tugs
    • SD Jupiter
  • Oban-class tenders
    • SD Oronsay
    • SD Omagh
  • Personnel ferries
    • SD Eva
  • STAN 1505-class tenders
    • SD Clyde Racer
  • STAN 1905-class tenders
    • SD Clyde Spirit

Ministry of Defence PoliceModifier

  • Clyde Marine Unit
  • Nuclear Division (Faslane Station)
  • Central Support Group

Rôle et opérationsModifier

HMNB Clyde se trouve sur la rive est du Gare Loch à Argyll and Bute, au nord du Firth of Clyde et 25 mi (40,2336 km) ouest de Glasgow. La base sous-marine comprend un certain nombre de sites distincts, les deux principaux étant:

Faslane est également un site d'équipement et de soutien de défense, exploité dans une organisation à deux sites avec Great Harbour, Greenock, par Babcock Marine and Technology[14], et géré par Serco Denholm[15],[16],[17] .

 
USS Arleigh Burke (DDG-51) au départ du HMNB Clyde

L'établissement naval à terre à Faslane est le HMS Neptune, le personnel naval nommé à la base qui n'appartient pas à un navire de mer représente l'équipage du navire. Le Gare Loch et le Loch Long sont tous deux des lacs de mer s'étendant vers le nord depuis le Firth of Clyde. La base sert de première base à la flotte britannique de sous-marins nucléaires et à armement nucléaire de Vanguard, ainsi que de sous-marins nucléaires à armement conventionnel, soutenus par le 43 Commando Fleet Protection Group Royal Marines[18] .

Aux commandes du HMNB Clyde se trouve le commandant de la base navale (Clyde), le commodore Donald Doull, qui a succédé au commodore Mark Gayfer à l'été 2018[19]. La base abrite un certain nombre d'unités hébergées, notamment le Flag Officer Scotland and Northern Ireland (FOSNI) (qui est également le contre-amiral Submarines ), le Northern Diving Group et le siège écossais du ministère de la Défense. Il est basé sur 3 000 militaires, 800 autres provenant de leurs familles et 4 000 travailleurs civils, en grande partie de Babcock Marine, formant une part importante de l'économie d'Argyll and Bute et de West Dunbartonshire[20] .

D'ici 2020, les 11 sous-marins de la Royal Navy seront basés sur le Clyde à Faslane, le nombre de personnes directement employées à la base passant à 8200. En 2018, le secrétaire d'État à l'Écosse de l'époque, David Mundell, a déclaré: «L'ensemble de la flotte sous-marine du Royaume-Uni sera basée à Faslane d'ici 2020. Cela renforcera le rôle vital de l'Écosse dans la protection de notre pays et garantira des emplois qualifiés et sûrs sur la Clyde pour les années à venir. " [21]

Sécurité et accidents chez FaslaneModifier

L'exercice Evening Star est le test annuel des routines d'intervention d'urgence en cas d'accident d'arme nucléaire à Faslane. Il est dirigé par le Bureau de la réglementation nucléaire . En 2011, le test a échoué car "un certain nombre d'aspects de commandement et de contrôle de l'exercice n'ont pas été considérés comme ayant été suffisamment démontrés"[22].

En 2013-2014, il y a eu 99 accidents radiologiques concernant des réacteurs nucléaires et 6 avec des armes nucléaires. Ce sont les chiffres les plus élevés depuis au moins six ans. Le ministère de la Défense soutient qu'il n'y avait aucun risque pour le public car la plupart d'entre eux étaient des accidents mineurs. Le porte-parole de la défense du SNP, Angus Robertson, a qualifié ces chiffres de "totalement choquants"[23].

Le ministère de la Défense, cependant, a fait valoir qu'il était "totalement trompeur" de se concentrer uniquement sur le nombre d'incidents, car ils incluent "des problèmes très mineurs tels que le fait de ne pas remplir le bon formulaire avant le début des travaux de peinture". En effet, le MOD a déclaré que ce «système rigoureux montre à quel point le ministère de la Défense prend au sérieux tous les aspects de la sûreté nucléaire, en s'assurant que les leçons sont tirées, et nous pouvons être clairs qu'aucun des événements dans les rapports ne posait de risque pour la santé de notre personnel, ou à tous les membres du public. " En effet, l'un des événements enregistrés était l'étiquetage incorrect d'une palette vide. Des événements mineurs ont été signalés et étudiés afin que les performances puissent être continuellement améliorées. «Ce processus d'enregistrement complet et indépendant permet à Clyde de maintenir une solide culture de rapports, de tirer des leçons de l'expérience et de prendre rapidement des mesures correctives», a déclaré aux députés le ministre britannique de la Défense, Philip Dunne[24].

Manifestations anti-nucléairesModifier

Compte tenu de la présence de ces missiles à capacité nucléaire, Faslane a attiré des manifestations de Campaign for Nuclear Disarmament et d'autres groupes de pression écossais, y compris Trident Ploughshares . Depuis 1982, un camp permanent de la paix se trouve devant les portes de la base, où il y a de fréquentes manifestations et des manifestations régulières le mercredi. La présence de Faslane est également un problème dans la politique écossaise[25] .

Le Parti national écossais (SNP), le Parti socialiste écossais (SSP) et les Verts écossais s'opposent tous au déploiement d'armes nucléaires, bien que le SNP ait assuré qu'il conserverait la base pour le service des unités navales armées et alimentées de manière conventionnelle. Des membres de ces partis et même certains du Parti travailliste sont souvent présents aux rassemblements. De plus, certains indépendants, comme George Galloway, assistent à des rassemblements à l'extérieur de Faslane[26].

 
La police démantèle un blocus des manifestants de York à la porte sud de la base de Faslane

Faslane 365Modifier

La campagne Faslane 365 était une manifestation d'un an à la base. C'était une initiative de résistance civile pour exercer une pression publique critique pour le désarmement des armes nucléaires britanniques. [27]

La campagne a été lancée en septembre 2006, la première action de protestation ayant débuté le 1er octobre 2006, menée par un groupe de femmes militantes associées aux manifestations à Greenham Common. Il s'est officiellement terminé par un «grand blocus» le 1er octobre 2007[28].

131 groupes de blocus ont participé à Faslane 365 et 1150 arrestations ont été effectuées. [27]

Notes et référencesModifier

  1. « Le NSRS, sauveteur de sous-mariniers », sur defense.gouv.fr, ministère français de la Défense, (consulté le )
  2. « Resolution », Global Security (consulté le )
  3. « Successor submarine programme: factsheet », Ministry of Defence, (consulté le )
  4. Royal Naval Engineers Benevolent Society, Society Members' Bulletin: Special Edition: HMS Courageous, September 2013, p.5
  5. (en) « New Naval Base Commander for Clyde | Royal Navy », www.royalnavy.mod.uk, Royal Navy, MOD UK. (consulté le )
  6. « The Navy Directory 2018 », royalnavy.mod.uk, Royal Navy MOD UK, (consulté le ), p. 8
  7. Colin, « Royal Navy Appointments from 1865 », gulabin.com, Colin Mackie, p.122, December 2017 (consulté le )
  8. « Clyde Naval Base », Royal Navy (consulté le )
  9. « HMS Pursuer (P273) », Royal Navy (consulté le )
  10. « Queen's Harbour Master Cylde – Marine Unit », Royal Navy (consulté le )
  11. « Marine Units », Ministry of Defence Police (consulté le )
  12. « Central Support Group (CSG) », Ministry of Defence Police (consulté le )
  13. « Submariners Association Newsletter in Depth 67 », Submariners Association,‎ (lire en ligne, consulté le )
  14. « Babcock Marine Holds a Unique Export Position » [archive du ], Defpro, (consulté le )
  15. « Marine Services Planning Agreement » [archive du ]
  16. « Maritime Journal: Serco Denholm Awarded MOD Contract » [archive du ] (consulté le )
  17. « Marine Services » [archive du ], Serco (consulté le )
  18. « 43 Commando resurrected as historic Royal Marines unit returns » [archive du ] (consulté le )
  19. « New hand takes the helm at Royal Navy's Clyde base near Helensburgh », Helensburgh Advertiser,‎ (lire en ligne, consulté le )
  20. « What do we know about Faslane, the home of Trident nuclear weapons? », BBC, (consulté le )
  21. « Faslane expansion plans 'well received in the local area', says MoD », UK Defence Journal,‎ (lire en ligne, consulté le )
  22. « HM Naval Base Clyde – Quarterly report for 1 July 2011 to 30 September 2011 » [archive du ], Bootle, Office for Nuclear Regulation, Health and Safety Executive (consulté le )
  23. « Radiation safety breaches up 50% in one year at Scotland's nuclear bomb bases », Herald Scotland,‎ (lire en ligne, consulté le )
  24. « Radiation safety breaches up 50% in one year at Scotland's nuclear bomb bases (From HeraldScotland) », Heraldscotland.com, (consulté le )
  25. « SNP rails against Osborne's Faslane investment », FT, (consulté le )
  26. « Faslane protest sparks 170 arrests », BBC,‎ (lire en ligne, consulté le )
  27. a et b « Faslane 365 » [archive du ] (consulté le )
  28. « Faslane 365 – the big blockade » [archive du ], Greenpeace, (consulté le )