Grotte des Demoiselles

cavité touristique dans l'Hérault, France

La grotte des Demoiselles est située dans le massif du Thaurac[1] dans la vallée de l'Hérault près de Ganges, dans le département de l'Hérault, Occitanie.

Grotte des Demoiselles
Grotte des demoiselles vierge.jpg
Photo de la stalagmite de la Vierge à l'Enfant.
Localisation
Coordonnées
Pays
Région
Département
Commune
Caractéristiques
Type
calcaire
Altitude de l'entrée
Entrée naturelle : 371 m
Longueur connue
500 m
Température
14 °C
Géolocalisation sur la carte : Hérault
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Géolocalisation sur la carte : Occitanie
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La connaissance de la grotte remonte à des temps immémoriaux. Une première exploration est menée le par Benoît-Joseph Marsollier des Vivetières[2]. La visite qui a permis de vraiment la connaître remonte à 1889 lorsque Édouard-Alfred Martel célèbre spéléologue s'y est engagé. La visite était alors périlleuse. C'est à partir de 1931 qu'elle fut aménagée. Elle est depuis ouverte au public. Son entrée est située sur la commune de Saint-Bauzille-de-Putois.

Formation de la grotteModifier

Le creusement principal s'est fait en source vauclusienne. Après des phases de colmatage au Pliocène terminal et au Quaternaire succède un épisode de concrétionnement et surcreusement antérieure à 250−300 ka BP. Une autre période ou les concrétions se sont développées est le début de la dernière période interglaciaire. Enfin des spéléothèmes se sont formés à l'Holocène[3].

Origine du nomModifier

 
La grotte des Demoiselles : estampe (1836).

Autrefois appelée Balma de las Domaisèlas en occitan, nom francisé en grotte aux Fées, son nom actuel de grotte des Demoiselles reste attaché à une légende locale.

Un berger à la recherche d'un agneau égaré se serait aventuré dans l'aven qui en marque l'entrée pour récupérer son bien. Entendant l'agneau sans pouvoir le voir, il s'est enfoncé plus avant, jusqu'à déboucher dans ce qui est baptisé aujourd'hui la Cathédrale. N'étant éclairé que par une simple torche, il glissa et chuta au fond de la salle (60 m de chute entre les stalactites et stalagmites). Sonné par le choc, il aperçut, avant de s'évanouir, un groupe de jeunes demoiselles, dansant et chantant autour de lui. À son réveil, il était de retour en surface avec son agneau.

Mais, il faut rappeler que "Demoiselles" est l'autre nom des divinités païennes qui vivent dans les bois, les grottes, les rivières.... Ce sont des esprits de la nature, analogues aux nymphes et aux dryades.[réf. nécessaire]

ClassementModifier

En 1999, un dossier de 18 sites et 24 grottes à concrétions du sud de la France est proposé pour une inscription sur la liste indicative du patrimoine mondial naturel, antichambre de la liste du patrimoine mondial[4],[5]. En un avis défavorable est émis par l'union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Fin 2005, l'état Français pense représenter une demande d'inscription. En 2007 le projet est retiré et l'association de valorisation des cavités Françaises à concrétions (AVCFC) regroupant 23 cavités du sud de la France est créée [6],[7]. Le site est classé par décret ministériel du (grotte des Demoiselles et ses abords). Znieff de type 1 (Gorges supérieures de l'Hérault et du plateau de Taurac), de type 2 (Plateau du Taurac), Natura 2000, Zico[8].

GalerieModifier

RéférencesModifier

  1. « Spéléologie: Le massif du Thaurac », sur st-guilhem-le-desert.com.
  2. Benoît-Joseph Marsollier des Vivetières, Description de La Baume ou Grotte des demoiselles, à Saint-Bauzile, près de Ganges, dans les Cévennes, s.l., s.n., , 24 p., In-8° (notice BnF no FRBNF30891438, lire en ligne).
  3. Sophie Rhis, Jean-Louis Poidevin et Michel Condomines, « Premiers âges U/Th sur la grotte des Demoiselles (Hérault) : évolution karstique et relation paléoclimatique [First U/Th ages from the « Grotte des Demoiselles » (Hérault-France) », Quaternaire,‎ , p. 293-297 (lire en ligne).
  4. UICN – Union mondiale pour la nature, « Évaluation UICN des propositions d’inscription de sites naturels et mixtes sur la Liste du patrimoine mondial », sur whc.unesco.org, (consulté le 23 février 2017).
  5. « Ensemble de grottes à concrétions du Sud de la France », sur whc.unesco.org (consulté le 23 février 2017).
  6. « Grotte des Demoiselles », sur frenchcaves.com.
  7. Roger Parzybut, « Une canditature pour figurer au patrimoine mondial de l'humanité-Un projet ambitieux. », Spéléo, Corenc, Spéléo magazine, nos 97-98,‎ (ISSN 1629-1573).
  8. - Fiche Dreal sur la grotte des Demoiselles.

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

  • Guilhem de Grully, Claude Mouret et Louis Poidevin, « Grotte des Demoiselles », Spéléo, Corenc, Spéléo magazine, nos 97-98,‎ , p. 50-55 (ISSN 1629-1573).

Articles connexesModifier

Liens externesModifier