Gélon

tyran de Syracuse

Gélon (grec ancien : Γέλων), né vers 540 av. J.-C. et mort en 478 av. J.-C., fut le tyran de Géla, puis de Syracuse.

Gélon
Quatre litrai de Syracuse représentant le tyran Gélon.jpg
Quatre litrai de Syracuse représentant le tyran Gélon.
Fonction
Tyran de Syracuse (d)
- av J-C
Biographie
Naissance
Décès
Époque
Activité
Père
Dinomène le Vieux (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Conjoint
Damarete (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Conflit
Distinction
Vainqueur du quadrige aux Jeux olympiques antiques (d) ()Voir et modifier les données sur Wikidata

BiographieModifier

 
Gélon.

Chef des armées d'Hippocrate, Gélon, à qui Hérodote prête des ancêtres parmi les fondateurs de Géla[1], lui succède en usurpant les droits de son fils.

Après six ans de règne à Géla, il s'installe, avec la moitié de ses sujets[1], à Syracuse après l'avoir conquise en 485 av. J.-C., laissant son frère Hiéron à la tête de Géla, puis détruit Megara Hyblæa, colonie grecque proche de Syracuse, dont il chasse les habitants[2], et annexe son territoire en 483 av. J.-C. ou 481 av. J.-C.

L'arrivée au pouvoir de Gélon à Syracuse s'accompagne d'un renforcement de la présence grecque en Sicile. Il conduit une série de batailles visant à éloigner les pressions des Sicules et des Sicanes. En outre, il transforme Syracuse en une ville puissante, dotée d'une marine et d'une armée aguerries, en la repeuplant avec la population de Géla et en incorporant une partie des habitants de Megara Hyblæa vaincus. Il s'allie avec Théron d'Agrigente en épousant sa fille, alors que ce dernier choisit une de ses nièces pour épouse. Les deux alliés ont une politique expansionniste contre laquelle s'élève le tyran d'Himère et Anaxiras, roi de Rhégion, qui font appel aux Carthaginois, ce qui entraîne la Première Guerre gréco-punique. Gélon et Théron gagnent la bataille d'Himère (480 av. J.-C.) et s'emparent de la ville. Ils contrôlent alors la majeure partie de la Sicile grecque, excepté Sélinonte et Messine qui reste sous le contrôle d'Anaxilas. Gélon s'impose comme l'homme fort de la Sicile[3]

Grâce au tribut de Carthage, il érige un grand temple en l'honneur d'Athéna, sur lequel sera construite la cathédrale de Syracuse, ainsi qu'un temple à Déméter et un autre à Perséphone[1]. Il fait également construire le théâtre[3].

En 478 av. J.-C., à la mort de Gélon, son frère Hiéron Ier lui succède.

Il est inhumé avec sa femme Démarète, dans un grand monument doté de neuf tours qui sont abattues par Agathoclès après que les Carthaginois ont réutilisé les pierres en -396[4].

Notes et référencesModifier

  1. a b et c Norwich, John Julius (1929-....). (trad. de l'anglais), Histoire de la Sicile : de l'Antiquité à Cosa Nostra, Paris, Tallandier, , 477 p. (ISBN 979-10-210-2876-0, OCLC 1038053850, lire en ligne).
  2. Roland Martin, « Histoire de Sélinonte d'après les fouilles récentes. », Comptes-rendus des séances de l'Académie des inscriptions et belles-lettres, 121e année, no 1, 1977. p. 50.
  3. a et b Jean-Yves Frétigné, Histoire de la Sicile, Fayard / Pluriel, 2018, p. 49-50.
  4. Pierre Lévêque, « Syracuse : le destin d’une cité », La Sicile, Presses Universitaires de France, « Nous partons pour », 1989, p. 195-218. [lire en ligne].

Liens externesModifier