Freeriding

ski
Freerider en action

Le freeride ou parfois freeriding (anglicismes, littéralement « balade libre ») est une pratique de descente à ski (« ski freeride ») ou snowboard, hors des pistes, sur de larges pentes de neige poudreuse, et dont la finalité consiste à s'affranchir des règles et contraintes qui encadrent d'ordinaire les disciplines sportives alpines (slalom, etc).

Les pratiquants sont nommés « freeriders »[1].

DescriptionModifier

Le freeride peut se pratiquer sur des pentes sécurisées par les pisteurs ou sur des pentes vierges. Le ski freeride existe depuis longtemps, mais cette discipline connaît un véritable essor en 2008 : c'est le skieur Candide Thovex qui, en s’inspirant des snowboarders, décide de les suivre et les imiter, en combinant le ski freestyle et le ski freeride.

Le freeride est une discipline dangereuse, car les pratiquants ne sont jamais a l’abri d’une avalanche ou encore d’une chute depuis une corniche. Chaque année, il y a de nombreux accidents corporels mais aussi mortels en raison des quantités de neige dans lesquelles le skieur évolue et des rochers ou obstacles qui y sont parfois enfouis, avec la présence de falaises. Ces accidents touchent autant les débutants que les professionnels, comme Andreas Fransson (en) ou encore JP Auclair (en), deux légendes du freeride (Andreas Fransson et JP Auclair ont disparu dans la même avalanche en 2014). À cet égard et compte tenu de l'engagement, le ski freeride est considéré comme étant un sport extrême.

Spécialistes du freerideModifier

Mike Douglas, 43 ans, est largement considéré comme étant le parrain du freeski pour son rôle dans le lancement du mouvement New School. Dans les années 1990, Douglas, à l'origine skieur de bosses (avec JP Auclair, JF Cusson, Shane Szocs et d'autres), s'est opposé aux nouvelles règles strictes de la FIS (Fédération Internationale du Ski) en repoussant les limites du ski. La révolution, naissante, s'est étendue à l'Amérique du Nord : un groupe de skieurs canadiens connu sous le nom de la Nouvelle Force aérienne du Canada, s'est retiré dans des parcs à neige (snowpark) et ont commencé à sauter et réaliser des figures, comme les hucking airs massifs, 360s, et autres backflips. Cette expansion du freestyle New School voit naître une nouvelle génération de skieurs adeptes de sensations fortes en prenant de plus en plus de risques. Ils se retirent alors dans les vastes champs de poudreuse et associent le ski freestyle au ski freeride, ce qui donnera naissance au ski backcountry.

MatérielModifier

Le ski freeride nécessite un matériel avec des caractéristiques différentes du ski de piste.

SkisModifier

La forme du ski est importante car elle va permettre au skieur d'évoluer dans une neige abondante dans un environnement sauvage. Certains skis sont très larges et entre dans la catégorie "ski fat".

Sa longueur est sensiblement la même que la taille de l'utilisateur. La largeur du patin est plus grande que celle des autres types de skis (plus de 115 millimètres) et permet d'exécuter des virages plus facilement avec une meilleure portance sur la poudreuse.

Le ski possède une double spatule, avec une spatule avant plus importante qu'un ski conventionnel. Cela permet de ne pas s'enfoncer (déjaugeage) et d'obtenir ainsi une meilleur maniabilité.

Comme pour les autres modèles, le ski de freeride est équipé d'une fixation réglable.

ChaussuresModifier

Les chaussures diffèrent peu de celles utilisées pour le ski de piste. Elles sont parfois dotées de zones d'amortisseurs pour encaisser les chocs et d'un collier moins incliné vers l'avant. La flexion globale de la chaussure étant aussi plus importante, elle permet plus de liberté.

BâtonsModifier

Les bâtons n'ont pas de caractéristiques particulières. Comme pour les autres pratiques, l'utilisateur doit avoir une paire à sa taille.

AccessoiresModifier

  • Le casque est fortement conseillé mais pas obligatoire. Il doit être adapté à la morphologie du skieur.
  • Le masque ou les lunettes de soleil, afin de se protéger de l'ophtalmie.
  • Les gants.
  • Le détecteur de victimes d'avalanches (DVA) est un élément très important car il permet de retrouver une personne enfouie sous la neige grâce à l'émission d'un signal radio.
  • La sonde, qui va permettre de localiser avec précision une victime.
  • La pelle, qui sert à dégager une victime de la neige.

CompétitionsModifier

Le ski freeride, discipline désormais reconnue dans le monde des sports extrêmes, propose de plus en plus de compétitions. L’une d’entre elles, probablement la plus emblématique, est le Freeride World Tour (FWT).

Cette compétition regroupe les meilleurs skieurs et snowboardeurs du monde qui s’affrontent sur les pentes les plus spectaculaires à travers le monde.

Le FWT se décline en plusieurs sous-compétitions dont le Freeride World Qualifier (FWQ) et le Freeride Junior Tour (FJT). Ces compétitions sont conçues pour faire connaître ce sport auprès des plus jeunes et déceler les talents parmi les amateurs de haut niveau.

Le but de ces compétitions, qui s'appliquent à respecter l'esprit et l'éthique originels de ce sport, est de favoriser l’expression, la libération, et l’amusement. Loin du cadre strict qui caractérise, par exemple, le slalom, le terrain de jeu est ici 100 % naturel : pour tout balisage une porte au départ et une à l’arrivée et les rideurs se lancent à la conquête de chaque flanc de la montagne exploitable dans le but de faire le meilleur run. Les compétiteurs choisissent les lignes et les couloirs les plus complexes, franchissent d'impressionnantes corniches et exécutent des virages à vitesse élevée[2].

Des compétitions pour les jeunes voient le jour : le Freeride Junior Tour pour les 14-18 ans et le « Freeskid Tour » pour les 10-13 ans, inventé par Evolution 2 La Clusaz.

D'autres compétitions dans l'esprit Freeride se développent, comme Le Redbull Linecatcher, qui mixent le freeride et le ski backcountry (Freestyle hors piste)[Quoi ?].

Notes et référencesModifier

  1. « « Comment devient-on freerider? » Une approche socio-anthropologique », {{Article}} : paramètre « périodique » manquant,‎ (lire en ligne)
  2. (en) « Freeride World Tour | Home », sur www.freerideworldtour.com (consulté le 15 mars 2017)

Voir aussiModifier

  • Freeride, notion commune à plusieurs sports

Liens externesModifier