Flannery O'Connor

écrivain américaine
Flannery O'Connor
Description de cette image, également commentée ci-après
Flannery O'Connor en 1947.
Nom de naissance Mary Flannery O'Connor
Naissance
Savannah, Géorgie, États-Unis
Décès (à 39 ans)
Milledgeville, comté de Baldwin, Géorgie, États-Unis
Activité principale
Distinctions
National Book Award 1972 (posthume)
Auteur
Langue d’écriture Anglais américain
Mouvement Southern Gothic
Genres

Œuvres principales

Mary Flannery O'Connor, née le à Savannah en Géorgie et morte à l'âge de trente neuf ans, le à Milledgeville en Géorgie, est une romancière, nouvelliste et essayiste américaine.

O'Connor est une voix importante de la littérature américaine. Elle est l'auteure de deux romans, de trente deux nouvelles, ainsi que de nombreux textes courts. On lui doit par ailleurs un important corpus de lettres (L'Habitude d'Être) qui constitue une œuvre morale et littéraire. Son style, qualifié de Southern Gothic, est intimement lié à sa région, le Sud des États-Unis, et à ses personnages grotesques. Les écrits d'O'Connor reflètent sa foi catholique, dans l'examen de questions morales.

En 1972, huit ans après sa disparition, la publication posthume de ses Histoires complètes remporte le U.S. National Book Award dans la catégorie fiction[1].

BiographieModifier

Enfance et adolescenceModifier

Enfant unique d’Edward F. O’Connor et de Regina Cline[2], elle se décrit comme une enfant aux pieds tournés en-dedans avec un menton fuyant et un complexe du type « fiche-moi la paix ou je te mords »[3].

À l’âge de six ans, elle fait sa première expérience avec le statut de célébrité. Les gens du Pathé News avaient filmé « Petite Mary O’Connor » avec sa poule savante et diffusèrent par la suite le film dans tout le pays. Elle raconta à ce sujet : « quand j’avais six ans, j’avais une poule qui marchait à reculons et qui s’est retrouvée dans le Pathé News. On pouvait aussi m’y voir avec la poule. J’étais juste là pour l’assister, et ça, ce fut le point culminant de ma vie. Depuis, tout le reste n’a été qu’une douche froide. »[4].

En 1937, un lupus érythémateux disséminé est diagnostiqué chez son père[5]. Il meurt le , ce qui laissa Flannery, alors âgée de 15 ans, complètement anéantie[6].

Formation et premières publicationsModifier

En 1942, O’Connor obtint un diplôme du Peabody Laboratory School et fréquenta le Georgia State College[7] pour femmes (à présent le Georgia College & State University) où, grâce à un programme accéléré, elle obtint une licence en sciences sociales. Elle participa intensément à la création de planches de bande-dessinée pour le journal de l’université[8].

En 1946, elle entre dans l’Atelier d'écriture des Écrivains d’Iowa (Iowa Writers' Workshop), une section prestigieuse de l’Université de l’Iowa, où elle s’était d’abord inscrite dans le but d’étudier le journalisme. Elle y trouva l’occasion de rencontrer plusieurs auteurs et critiques de renom qui y donnaient des cours et des conférences. Parmi ceux-ci figuraient Robert Penn Warren, John Crowe Ransom, Robie Macauley et Andrew Lytle. Ce dernier, rédacteur en chef de longue date de The Sewanee Review, un journal littéraire de prestige, compta parmi les premiers admirateurs des romans de fiction d' O’Connor. Plus tard, il publia cinq de ses histoires dans son journal, ainsi que des analyses critiques sur son œuvre. Le directeur de l’atelier, Paul Engle, fut le premier à pouvoir lire et commenter les premières ébauches de ce qui deviendrait La Sagesse dans le sang.

Diagnostic de lupus et retour aux originesModifier

En 1951, un médecin lui diagnostique un lupus érythémateux disséminé, la même maladie qui avait emporté son père. Elle retourne alors, vivre dans sa ferme ancestrale, Andalusia, à Milledgeville en Géorgie. Bien qu’on lui accordât encore cinq ans de vie, elle survécut encore quatorze ans.

Dans sa ferme elle s’adonna à l’élevage et l’entretien d’une centaine de paons. Fascinée par les oiseaux de toutes sortes, elle y éleva également des canards, des autruches, des émeus, des toucans, et tous les oiseaux exotiques qu’elle pouvait obtenir. Elle décrivit ses paons de manière détaillée dans un essai intitulé Le Roi des oiseaux.

Malgré sa vie retirée, son écriture révèle une compréhension étonnante des nuances du comportement humain. Catholique fervente vivant à l’intérieur du Bible Belt, le Sud américain protestant, elle collectionnait des livres de théologie catholique et donnait des conférences sur la foi et la littérature, parfois loin de chez elle malgré sa santé fragile. Elle écrivit douze histoires courtes ainsi que deux nouvelles pendant son combat avec la maladie.

Elle entretenait également une vaste correspondance avec des auteurs tels que Robert Lowell et Elizabeth Bishop. Elle ne s’est jamais mariée, s’appuyant sur ses correspondants et sur sa mère, Regina Cline O’Connor, en compensation.

Elle meurt le , au Baldwin County Hospital, à l’âge de 39 ans des complications liées au lupus, et est enterrée au cimetière de Memory Hill à Milledgeville.

CarrièreModifier

Dans ses œuvres, à propos de l’accent mis sur le grotesque, O’Connor déclare : « Tout ce qui vient du Sud sera affublé de l’étiquette « grotesque » par le lecteur du Nord, à moins que le sujet ne soit réellement grotesque, auquel cas, il recevra l’étiquette « réaliste .»[9]. » Ses écrits se déroulent habituellement dans le Sud et tournent autour de personnages moralement imparfaits, interagissant fréquemment avec des personnes handicapées, tandis que les questions liées à la race y apparaissent souvent en arrière-plan. Elle utilise la technique de la préfiguration narrative donnant au lecteur une idée de ce qui va arriver longtemps avant l’événement proprement dit. La plupart de ses œuvres comportent des éléments dérangeants, bien qu'elle n'aime pas être qualifiée de cynique ; « Je suis très fatiguée de lire des critiques qui qualifient A Good Man de brutal et de sarcastique", écrit-elle. « Les histoires sont dures mais elles sont dures parce qu'il n'y a rien de plus dur ni de moins sentimental que le réalisme chrétien.[...] Quand je vois ces histoires décrites comme des histoires d'horreur, je suis toujours amusée parce que le critique a toujours la mainmise sur la (bonne ou) la mauvaise horreur.»[10].

Après ses deux romans La Sagesse dans le sang (1952) et Et ce sont les violents qui l'emportent (1960). Elle publie deux histoires courtes, Les braves gens ne courent pas les rues (1955) et Mon mal vient de plus loin (publié à titre posthume en 1965).

Elle se sentait profondément influencée par la notion sacramentelle et thomiste selon laquelle le monde créé est chargé de Dieu. Pourtant, elle n'a pas écrit de fiction apologétique du type de celle qui prévalait dans la littérature catholique de l'époque, expliquant que le sens d'un écrivain doit être évident dans sa fiction sans didactisme. Elle écrivait des romans de fiction ironiques et subtilement allégoriques mettant en scène des personnages du Sud américain, faussement arriérés, généralement des protestants fondamentalistes, qui subissent des transformations de caractère qui, selon elle, les rapprochaient de l’esprit catholique. Ces transformations s'accomplissent souvent au travers de la douleur, de la violence et de comportements ridicules dans la poursuite du sacré. Aussi grotesque que soit le décor, elle tentait toujours de présenter ses personnages de manière à ce qu’ils puissent être touchés par la grâce divine. Ceci élimina la possibilité d’une compréhension sentimentale de la violence des histoires, ainsi qu’il en est pour elle et pour sa propre maladie. Elle écrit : « la grâce nous change et ce changement est douloureux. ». Elle avait également un sens de l’humour profondément sardonique, qui se basait souvent sur la disparité entre les perceptions limitées de ses personnages et le destin effrayant les attendant.

Elle trouvait fréquemment une autre source d’humour dans les tentatives de libéraux bien intentionnés de comprendre le Sud rural selon leur propres termes. O'Connor a utilisé l'incapacité de ces personnes à faire face au handicap, à la race, à la pauvreté et au fondamentalisme, autrement qu'à travers des illusions sentimentales, comme exemple de l'échec du monde laïque au XXe siècle.

Cependant, dans plusieurs histoires, O'Connor explore certaines des questions contemporaines les plus sensibles. Elle évoque l’holocauste dans La Personne déplacée, ainsi que l’intégration raciale dans Tout ce qui monte converge et l'intersexualité dans Un temple du Saint-Esprit. Ses fictions comportent souvent des références au problème de la race dans le Sud comme dans Le Nègre factice, ou Le Jour du jugement, sa dernière histoire courte qui est une version radicalement réécrite de sa première histoire publiée, Le Géranium. Il existe des fragments d’un roman inachevé intitulé provisoirement Pourquoi ces nations en tumulte ? qui s’inspire de quelques nouvelles comme La Fêtes des azalées, The Enduring Chill et Pourquoi ces nations en tumulte ?.

Betty Hester, qui entretint une correspondance privilégiée avec Flannery O'Connor, reçut une lettre hebdomadaire de sa part pendant plus d’une décennie. Ces lettres fournirent l’essentiel de sa correspondance rassemblée dans L’Habitude d'être, une sélection de ses lettres publiée par Sally Fitzgerald en 1979. Dans cette correspondance, Betty Hester est désignée par la lettre A. Sa véritable identité ne fut dévoilée qu’après qu’elle se fut tuée en 1998. La majeure partie des écrits les mieux connus sur la religion, l’écriture et le Sud est contenue dans ces lettres, ainsi que dans des lettres écrites à ses amis Brainard Cheney et Samuel Ashley Brown. La collection complète de la correspondance entre les deux femmes fut dévoilée par l’Emory University, le . Ces lettres avaient été transmises à l’université en 1987 à la condition qu’elles ne soient pas mises à la disposition du public avant une vingtaine d'années[11].

Une vie catholiqueModifier

De 1956 à 1964, O’Connor a écrit plus de cent critiques de livres pour deux journaux diocésains en Géorgie : The bulletin et The Southern Cross. Selon son confrère, Joey Zuber, la gamme étendue d’ouvrages que l'autrice avait choisi d’examiner, démontrait à l’évidence qu’elle était profondément intellectuelle. Ses critiques font constamment face aux thèmes théologiques et éthiques de livres écrits par les théologiens les plus sérieux et exigeants de son époque[11]. Un professeur d’anglais, Carter Martin, qui fait figure d’autorité en ce qui concerne l’œuvre de O’Connor remarque simplement que « ses critiques d’ouvrages sont en accord avec sa vie spirituelle. »[12].

ŒuvreModifier

  • La Sagesse dans le sang (Wise Blood), 1952, roman
  • Les braves gens ne courent pas les rues (A Good Man Is Hard To Find), 1955, nouvelles
  • Et ce sont les violents qui l'emportent (The Violent Bear It Away), 1960, roman
  • A Memoir of Mary Ann (édition et introduction), 1962
  • Three by Flannery O'Connor, 1964
Publications posthumes
  • Mon mal vient de plus loin (Everything That Rises Must Converge), 1965, nouvelles
  • Pourquoi ces nations en tumulte ? (Why do the Heathen rage ?), nouvelles
  • Le Mystère et les Mœurs, (Mystery and Manners: Occasional Prose), édité par Sally Fitzgerald et Robert Fitzgerald, 1969
  • The Complete Short Stories, écrit en 1956 publié en 1971
    National Book Award catégorie Fiction 1972, à titre posthume
  • Flannery O'Connor, Gallimard coll. « Biblos », 1975. Contient a priori toute l'œuvre romanesque de l'auteur, à savoir La Sagesse dans le sang, Les Braves gens ne courent pas les rues, Et ce sont les violents qui l'emportent, Mon mal vient de plus loin et Pourquoi ces nations en tumulte ?. Préfacé par Roger Grenier.
  • L'Habitude d'être (The Habit of Being: Letters), correspondance, édité par Sally Fitzgerald, 1979
  • The Presence of Grace and Other Book Reviews, édité par Carter W. Martin, 1983
  • Collected Works, 1988
  • Œuvres complètes : Romans, nouvelles, essais, correspondances (trad. de l'anglais), Paris, Éditions Gallimard, coll. « Quarto », , 1229 p. (ISBN 978-2-07-012493-0)

Notes et référencesModifier

  1. (en) « National Book Awards 1972 - National Book Foundation », sur National Book Foundation (consulté le 31 août 2020).
  2. (en-US) « Flannery O'Connor (1925-1964) », sur New Georgia Encyclopedia (consulté le 1er mai 2020)
  3. Bailey, Blake. "Between the House and the Chicken Yard". Virginia Quarterly Review (Spring 2009): 202–205.
  4. O'Connor, Flannery; Rosemary M. Magee (1987). Conversations with Flannery O'Connor. p. 38. (ISBN 0-87805-265-8).
  5. (en-US) « Flannery Oconnor | Encyclopedia.com », sur www.encyclopedia.com (consulté le 1er mai 2020)
  6. The Life You Save May Be Your Own: An American Pilgrimage, by Paul Elie, Copyright 2003, Farrar, Straus & Giroux.
  7. (en) « Flannery O’Connor, Biography, Short Stories, Books, & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 1er mai 2020).
  8. Cartoonician.com, Flannery O'Connor.
  9. (en) O'Connor, Flannery, Mystery and Manners: Occasional Prose, New York: Farrar, Eds. Robert and Sally Fitzgerald, , p. 40.
  10. (en) O'Connor, Flannery, The Habit of Being, New York: Farrar, Ed. Sally Fitzgerald, , p. 90.
  11. a et b Npr.org.
  12. (en) O'Connor, Flannery, The Presence of Grace, and Other Book Reviews, University of Georgia Press, (ISBN 978-0-8203-0663-6).

AnnexesModifier

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BibliographieModifier

Liens externesModifier