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Ernest Gellner
Ernestgellner2.jpg
Ernest Gellner en 1977.
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 69 ans)
PragueVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalités
Britannique, Britannique (jusqu'au )Voir et modifier les données sur Wikidata
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Critical rationalism (en)Voir et modifier les données sur Wikidata

Ernest Gellner (Paris, - Prague, ) est anthropologue, sociologue et philosophe britannique d'origine tchéque. Il est connu par ses travaux sur la modernité et la modernisation, ainsi que par sa défense du rationnalisme critique et de l'universalisme des Lumières[1].

Il est en même temps professeur de philosophie et professeur d'anthropologie sociale et culturelle. Il enseigne de 1949 à 1984 la philosophie, la sociologie et l'histoire des idées politiques à la London School of Economics dont il est professeur titulaire de philosophie de 1962 à 1984 et professeur distingué de l'Académie Britannique (Fellow of the British Academy) en 1974. Il enseigne également l'anthropologie sociale à l'Université de Cambridge de 1984 à 1993, et au Kings' College de Cambridge de 1984 à 1992. Il devient Boursier surnuméraire (Supernumerary Fellow) de 1992 à 1995. Enfin, il termine sa carrière à l'Université d'Europe centrale de Prague dont il est professeur résident et directeur de son Centre d'études sur le nationalisme de 1993 à 1995[1].

Ses recherches s'inscrivent dans la tradition philosophique de Karl Popper et dans la tradition sociologique de Durkheim et de Max Weber[1]. Pour Perry Anderson, de tous les sociologues weberiens, Gellner est celui qui « est resté le plus proche des problèmes intellectuels centraux de Weber ».

Sommaire

BiographieModifier

Ernest Gellner est né à Paris en 1925, de nationalité tchècoslovaque, est considéré comme un exilé juif de langue allemande[2] mais reste pleinement européen[3]. Le père d'Ernest, Rudolf Gellner, travaillait comme journaliste, avant de devenir un petit entrepreneur. Comme de nombreux germanophones de la Bohême, Rudolf a dû apprendre la langue tchèque à la suite de la création de la Tchécoslovaquie (1918). Rudolf avait combattu pendant la Première Guerre mondiale. Il vécut également en Sibérie. Quand Ernest est né, Rudolf étudiait à Paris mais peu de temps après, la famille a déménagé à Prague où Ernest a fréquenté un lycée anglais (Grammar School).

En 1939, avec l'arrivée du nazisme en Europe, sa famille fut obligée de s'enfuir au Royaume-Uni. Cette décision avait été préparée depuis longtemps, à cause du danger et de l'évolution des événements. Une des sœurs de Rudolf habitait déjà en Angleterre. Le 10 mars 1939, Adolf Hitler a ordonné l'entrée de l'armée allemande dans Prague, une conséquence des accords de Munich. Cette même année, Ernest Gellner, âgé de 13 ans, est autorisé à traverser l'Allemagne en prenant le train, avec sa mère et sa sœur, pour aller au Royaume-Uni. Les hommes adultes n'étant pas autorisés à voyager, son père a traversé la Pologne illégalement. Par deux fois, il fut renvoyé, mais la troisième tentative réussit. Avec l'aide de vieux amis russes du temps de la Première Guerre mondiale, Rudolf Gellner obtint à Varsovie les visas de transit qui lui ont sauvé la vie. Il est ensuite passé par la Suède, avant d'arriver en Angleterre, retrouvant sa famille à Londres. Le frère de Rudolf Gellner, Otto, a eu moins de chance et mourut dans l'Holocauste.

Ernest et sa famille ont d'abord habité à Highgate, au nord de Londres. Ensuite ils ont déménagé vers St Albans, où Ernest a étudié à la St Albans County Grammar School, un lycée établi dans les années 1930. Il est un bon étudiant et obtient une bourse d'études pour le Balliol College, à Oxford. Avec ironie, Gellner a dit dans une entrevue qu'il avait profité d'une "politique à la Coloniale Portugaise", que maintenaient les natifs en paix, conférant aux plus aptes d'entre les plus pauvres la permission d'étudier.

À Oxford, Gellner a étudié la philosophie, la politique et l'économie (Philosophy, Politics and Economics -PPE). Il dut interrompre ses études pendant une année pour combattre pendant la Seconde Guerre mondiale, où il a incorporé la brigade Tchèque. À 19 et 20 ans, le jeune Ernest participe au siège de la cité de Dunkerque, peu après le débarquement en Normandie.

Après l'armistice, il a participé aux commémorations et aux parades militaires de la victoire à Prague. Il n'y est pas resté très longtemps, car dans un contexte de guerre froide, l'Armée Rouge avait demandé aux militaires tchèques de sortir et de revenir au secteur américain après les commémorations.

En 1945, il est retourné en Angleterre et y termina ses études avec distinction (first class honours) en 1947. La même année, il commença sa carrière académique comme auxiliaire du professeur John MacMurray (en) à la faculté de philosophie morale de l'Université d'Édimbourg. En 1949, il est allé à Londres pour enseigner la sociologie à la London School of Economics (LSE), où il devint professeur en 1962. Il y poursuit la plus grande partie de sa carrière universitaire.

À partir de 1954, Gellner a fait plusieurs voyages en Afrique du Nord, pour des recherches anthropologiques, son nouveau domaine d'intérêt. Il a pris contact avec les Berbères dans les monts de l'Atlas, et par la même occasion a pu satisfaire sa passion pour la montagne. Ce travail aboutira avec son doctorat en anthropologie sociale, sous l'orientation des professeurs Raymond Firth et Paul Sterling. Lors de ces séjours, il a pu être en contact direct avec la religion musulmane, ce qui a fait l'objet de plusieurs de ses livres, entre autres son Saints of the Atlas de 1969[4]..

En 1979, encore à la LSE, il est devenu professeur de philosophie. En 1984, il est devenu le professeur William Wyse d'anthropologie sociale à l'Université de Cambridge.

L'évolution thématique de Gellner n'est pas habituelle. Ayant débuté dans la philosophie, il a évolué vers la sociologie puis vers l'anthropologie sociale. Comme il a dit dans une entrevue en 1991, ce changement de sujet a été une fuite de la philosophie linguistique :

« Et le paradoxe, l'anecdote c'est que m'étant échappé de la philosophie vers l'anthropologie, pour une part pour fuir la philosophie linguistique, je vois maintenant à mon âge avancé que ce que je fuyais est maintenant dominant dans l'anthropologie : la fléut hermeneutic, comme je l'ai appelé, d'une partie influencée par Wittgenstein, est récemment très influente dans l'anthropologie. Je pense qu'elle est aussi déraisonnable dans l'anthropologie comme dans la philosophie. C'est ironique qu'il semble qu'elle me poursuive. » (Davis, 1991)

Gellner a vécu un an en Union soviétique en 1989/90, invité par l'Académie des Sciences soviétique.

En 1992, Gellner s'est retiré de sa carrière académique en Angleterre et il est "retourné à ses racines", devenant directeur du Centre pour l'étude du Nationalisme, dans la nouvelle Université Centre Européenne de Prague, où il s'est concentré sur les développements politiques en Europe de l'Est, qu'il connaissait bien, et pour laquelle il avait un grand intérêt.

Idées philosophiquesModifier

(Principaux ouvrages: Words and Things (nl), The Legitimation of Belief, Reason and Culture)

Les livres de Gellner offrent une excellente base pour l'étude de la philosophie. Gellner a systématisé comme peu d'autres auteurs la philosophie, la sociologie, l'anthropologie et l'histoire. C'est un cas rare d'homme de science ayant une aisance dans plusieurs disciplines, étant cosmopolite dans et possédant un véritable sens de l'humour.

Gellner ordonne la philosophie avec la phrase suivante :

« Chaque bébé philosophique venu au monde deviendra forcément ou bien un petit positiviste ou bien un petit hegelien ».

Gellner se situe clairement du côté rationaliste de la philosophie. Ce côté positiviste, comme il l'appelle, a un sens différent de celui que lui donne Auguste Comte, qui comme Gellner le dit « a combiné les deux réponses »[réf. nécessaire]. Gellner s'intéresse à la raison, au rationalisme. Nous pouvons presque dire que le rationalisme est sorti fumant de ses oreilles (Gellner a utilisé cette expression pour décrire Leonard Trelawny Hobhouse)

Ses héros sont David Hume, René Descartes, Emmanuel Kant, Bertrand Russell, Karl Popper[réf. nécessaire]. Ses scélérats Hegel, Wittgenstein, Nietzsche, Heidegger[réf. nécessaire].

Gellner se dit un « fondamentaliste de l'éclaircissement » (les Lumières)[réf. nécessaire], avec ironie en contrepoint du fondamentalisme islamique[réf. nécessaire], un tout autre courant plus actuel.

Sociologie historique des nationalismesModifier

Gellner est aussi connu pour son livre célèbre Nations and Nationalism, Nations et nationalisme (en traduction française - Payot, Paris, 1989). Dans cet ouvrage, il avance la thèse selon laquelle l'État ne serait pas seulement le détenteur de la violence légitime, mais surtout le détenteur de l'éducation légitime. Car, l'État moderne se doit de favoriser l'éducation parce que l'industrialisation et la croissance économique qui en découlent nécessitent une culture homogène indispensable à cette croissance, notamment par la possibilité qu'elle offre aux acteurs sociaux d'échanger leurs rôles dans une économie en perpétuel changement.

OuvragesModifier

  • Words and Things, A Critical Account of Linguistic Philosophy and a Study in Ideology, London: Gollancz; Boston: Beacon (1959). Also see correspondence in The Times, 10 November to 23 November 1959.
  • Thought and Change (1964)
  • Saints of the Atlas (1969)
  • Contemporary Thought and Politics (1974)
  • The Devil in Modern Philosophy (1974)
  • Legitimation of Belief (1974)
  • Spectacles and Predicaments (1979)
  • Soviet and Western Anthropology (1980) (editor)
  • Muslim Society (1981)
  • Nations and Nationalism (1983)
  • Relativism and the Social Sciences (1985)
  • The Psychoanalytic Movement (1985)
  • The Concept of Kinship and Other Essays (1986)
  • Culture, Identity and Politics (1987)
  • State and Society in Soviet Thought (1988)
  • Plough, Sword and Book (1988)
  • Postmodernism, Reason and Religion (1992)
  • Reason and Culture (1992)
  • Conditions of Liberty (1994)
  • Anthropology and Politics: Revolutions in the Sacred Grove (1995)
  • Liberalism in Modern Times: Essays in Honour of José G. Merquior (1996)
  • Nationalism (1997)
  • Language and Solitude: Wittgenstein, Malinowski and the Habsburg Dilemma (1998)

Traductions françaisesModifier

  • Nations et nationalismes, Payot, 1989.
  • Les Saints de l'Atlas, Editions Bouchène, 2003.

Notes et référencesModifier

Comment devient-on Européen ?Modifier

  1. a, b et c (en) Chris Hann, « OBITUARY: Professor Ernest Gellner », independent,‎ (lire en ligne)
  2. Idem
  3. Comment devient-on Européen ? Wittgenstein et Malinowski, ou la méthode de Ernest Gellner, In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 57e année, N. 1, 2002. p. 159-186.(texte en ligne) : « En somme, pleinement Européen, comme l’atteste son soutien donné en 1990 à la création de la European Association of Social Anthropologists (EASA) et à la fondation de la revue Social Anthropology, installée à Cambridge, alors qu’il était président du Royal Anthropological Institute (1991-1994). »
  4. Daniel Rivet, Post-scriptum aux souvenirs des années 1960-1980 de Catherine Coquery-Vidrovitch, Afrique & histoire, 2009/1 (vol. 7), p. 321 - 330, (ISBN 9782864325826)

Liens externesModifier