Elle et lui (roman de Sand)

roman de George Sand

Elle et lui
Image illustrative de l’article Elle et lui (roman de Sand)
Gravure anonyme du frontispice d'une réédition chez Michel Lévy frères en 1869.

Auteur George Sand
Pays France
Genre Roman
Éditeur Louis Hachette
Lieu de parution Paris
Date de parution 1859

Elle et lui est un roman autobiographique de l'écrivaine française George Sand publié en 1859. C'est un roman d'amour qui s'inspire librement de la liaison que George Sand a entretenue avec l'écrivain Alfred de Musset, en la transposant dans les milieux de la peinture.

RésuméModifier

Le roman relate la passion dévorante qui se noue entre « Elle », Thérèse Jacques et « Lui », Laurent de Fauvel. Tous deux sont artistes peintres, mais leurs personnalités sont très différentes : celle de Thérèse Jacques est marquée par l'innocence et le dévouement, tandis que Laurent de Fauvel est marqué par un mélange tourmenté de génie et de vice. En quête d'amour sublime, les deux amants font ensemble un voyage en Italie. Mais leur aspiration à une passion céleste s'achemine vers de sérieux obstacles.

Conception du romanModifier

Pour écrire Elle et lui, George Sand s'inspire librement de sa relation amoureuse avec l'écrivain Alfred de Musset. Au moment où elle forme le projet du roman, leur liaison est terminée depuis vingt-cinq ans et Alfred de Musset est mort. Jusqu'à ce moment, George Sand avait passé sous silence de nombreux détails de leur relation, notamment dans les Lettres d'un voyageur et dans son autobiographie Histoire de ma vie. Mais Sand souhaite exprimer, sous une forme détournée, sa propre version de leur liaison, notamment pour répondre au roman autobiographique de Musset, La Confession d'un enfant du siècle, parue en 1836. Un conflit avec Paul de Musset, frère de l'écrivain, fait craindre à George Sand de devoir détruire les lettres qu'elle avait échangées avec Alfred et qu'elle utilise pour composer son roman. Cela l'oblige à boucler le premier jet en un temps record : 620 pages en 25 jours[1]. François Buloz, qui supervise l'édition prévue du roman, demande à Sand de retravailler son texte pour rendre les relations entre les personnages principaux moins orageuses[1].

Accueil critiqueModifier

Elle et lui fait scandale à sa parution et suscite de nombreux articles dans la presse. Il provoque une polémique avec Paul de Musset (le frère d'Alfred de Musset) qui publie en réponse un ouvrage parodique, Lui et Elle[1],[2]. Suivront aussi Lui par Louise Colet (1859), Eux[3] par Gaston Lavalley (1859), Eux et elles, Histoire d’un scandale par Adolphe de Lescure (1860).

Le roman reçoit plusieurs avis favorables, notamment de la part de l'écrivain Honoré de Balzac et de l'éditeur Pierre-Jules Hetzel. Le critique littéraire Sainte-Beuve lui réserve un accueil en demi-teinte[1].

Rétrospectivement, Thierry Bodin, universitaire spécialiste de George Sand, estime[4] que le roman n'a rien d'une attaque pamphlétaire ni d'une transposition brute d'une passion à vif, mais qu'il livre le « constat sans amertume de la fin d’un amour perdu, de l’impossible quête romantique de l’amour absolu ».

Histoire éditorialeModifier

Elle et lui paraît à Paris chez Hachette en 1859[5]. En 1861, il est réédité chez Michel Lévy frères[6]. Il est réédité plusieurs fois chez cet éditeur, notamment en 1869 avec une illustration en frontispice[7]. En 1909, une réédition chez Calmann-Lévy bénéficie d'illustrations par Lobel-Riche[8]. Le roman continue à être réédité chez plusieurs éditeurs par la suite. En 1945 paraît une édition chez Gasnier illustrée par Van de Beuque[9].

En 1947, les éditions des Arceaux publient la première édition critique : le roman, illustré par Philippe Ledoux et par un crayonné de Vincente Santaolaria, est accompagné d'une présentation et de notes d'Aurore Sand[10]. La deuxième paraît en 1986 aux éditions de l'Aurore : le texte y est établi, présenté et annoté par Thierry Bodin avec une préface de Joseph Barry[11]. Cette édition reparaît chez Gallimard dans la collection « Folio classique » en 2008[12]. Plusieurs autres éditions paraissent dans les années 2000 et 2010.

Notes et référencesModifier

  1. a b c et d Lise Sabourin, « George Sand, Elle et lui », Studi Francesi, n°161 (LIV, II), 2010, p. 390 (compte-rendu de l'édition Folio de 2008). Article mis en ligne le 30 novembre 2015. Page consultée le 10 juin 2019.
  2. Paul de Musset, Lui et elle, Paris, Charpentier, 1860. Ouvrage numérisé sur Gallica, portail de la Bibliothèque nationale de France. Ouvrage mis en ligne le 28 août 2008. Page consultée le 10 juin 2019.
  3. [1]
  4. Préface de Thierry Bodin dans l'édition Folio, 2008, p. 33.
  5. Notice de l'édition Hachette de 1859 sur le catalogue général de la Bibliothèque nationale de France. Page consultée le 10 juin 2019.
  6. Notice de la réédition chez Michel Lévy frères en 1861 sur le catalogue général de la Bibliothèque nationale de France. Page consultée le 10 juin 2019.
  7. Elle et lui, réédition chez Michel Lévy frères, 1869, texte numérisé sur Gallica (portail de la Bibliothèque nationale de France). Document consulté le 10 juin 2019.
  8. Notice de la réédition Calmann-Lévy de 1909 sur le catalogue général de la Bibliothèque nationale de France. Page consultée le 10 juin 2019.
  9. Notice de la réédition chez Gasnier en 1945 sur le catalogue général de la Bibliothèque nationale de France. Page consultée le 10 juin 2019.
  10. Notice de l'édition des Arceaux de 1947 sur le catalogue général de la Bibliothèque nationale de France. Page consultée le 10 juin 2019.
  11. Notice de l'édition de l'Aurore de 1986 sur le catalogue général de la Bibliothèque nationale de France. Page consultée le 10 juin 2019.
  12. Notice de l'édition Folio de 2008 sur le catalogue général de la Bibliothèque nationale de France. Page consultée le 10 juin 2019.

BibliographieModifier

  • George Sand, Elle et lui, édition de Thierry Bodin, Paris, Gallimard, coll. Folio classique, 2009. (ISBN 9782070348336)

Liens externesModifier

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