Einstein Telescope

Einstein Telescope (ET), ou Einstein Observatory, est un projet de détecteur d'ondes gravitationnelles terrestre de troisième génération, actuellement à l'étude par certaines institutions de l'Union européenne[évasif]. Il sera en mesure de tester de la théorie de la relativité générale dans le régime de champ fort et d'ouvrir la voie à l'astronomie des ondes gravitationnelles de précision.

L'Einstein Telescope est un projet d'étude de conception soutenu par la Commission européenne dans le cadre du septième programme-cadre. Il concerne l'étude et la conception d'une nouvelle infrastructure de recherche dans le domaine émergent de l'astronomie des ondes gravitationnelles.

MotivationModifier

L'évolution des détecteurs d'ondes gravitationnelles de deuxième génération Virgo et LIGO est bien définie. Actuellement, ils ont été mis à niveau jusqu'à leur niveau dit "amélioré" et ils devraient atteindre leur sensibilité théorique de conception dans les prochaines années. LIGO a détecté des ondes gravitationnelles dès 2015 (GW150914) et Virgo l'a rejoint avec la détection de la première onde gravitationnelle observée par trois détecteurs GW170814 et peu de temps après avec la première détection d'une fusion d'étoiles à neutrons binaires GW170817. Néanmoins, la sensibilité nécessaire pour tester la théorie de la relativité d'Einstein dans le régime de champ fort ou pour réaliser une astronomie d'ondes gravitationnelles de précision, principalement de corps stellaires massifs ou de systèmes stellaires binaires hautement asymétriques (en masse), va au-delà des performances attendues des détecteurs avancés et de leurs améliorations ultérieures. Par exemple, les limitations fondamentales à basse fréquence de la sensibilité des détecteurs de deuxième génération sont données par le bruit sismique, le bruit de gradient de gravité causé par les objets en mouvement à proximité (dit « bruit newtonien ») et le bruit thermique du dernier étage de suspension et des masses d'essai.

Pour contourner ces limitations, de nouvelles infrastructures sont nécessaires : un site souterrain pour le détecteur afin de limiter l'effet du bruit sismique et des installations cryogéniques pour refroidir les miroirs afin de réduire directement la vibration thermique des masses d'essai.

Groupes de travail techniquesModifier

À travers ses quatre groupes de travail techniques, le projet Einstein Telescope (ET-FP7[Quoi ?]) aborde les questions fondamentales de la réalisation de cet observatoire : emplacement et caractéristiques du site (WP1), conception et technologies de suspension (WP2), topologie et géométrie du détecteur (WP3), besoins en capacités de détection et potentialités astrophysiques (WP4).

ParticipantsModifier

Einstein Telescope a été proposé par huit principaux instituts européens de recherche expérimentale sur les ondes gravitationnelles, coordonnés par l'Observatoire européen de la gravitation :

ConceptionModifier

Bien qu'encore au début de la phase d'étude de conception, le projet est établi dans ses grandes lignes. Comme KAGRA, il sera situé sous terre pour réduire le bruit sismique et le bruit de gradient de gravité causé par les objets en mouvement à proximité.

Les bras auront 10 km de long (contre 4 km pour LIGO et 3 km pour Virgo et KAGRA) et, comme LISA, il y aura trois bras dans un triangle équilatéral, équipés de deux détecteurs dans chaque coin.

Afin de mesurer la polarisation des ondes gravitationnelles entrantes et d'éviter d'avoir une orientation à laquelle le télescope est insensible, un minimum de deux détecteurs est nécessaire. Alors que cela pourrait être fait avec deux interféromètres à 90° à 45° l'un de l'autre, la forme triangulaire permet de partager les bras. L'angle du bras de 60° réduit la sensibilité de chaque interféromètre, mais cela est compensé par le troisième détecteur, et la redondance supplémentaire fournit une vérification croisée.

Chacun des trois détecteurs serait composé de deux interféromètres, l'un optimisé pour un fonctionnement en dessous de 30 Hz et un optimisé pour un fonctionnement à des fréquences plus élevées.

Les interféromètres basse fréquence (1 à 25 Hz) utilisera des optiques refroidies à 10 K, avec une puissance de faisceau d'environ 18 kW dans chaque cavité de bras[1]. Les hautes fréquences (10 Hz à 10 kHz) utilisera une optique à température ambiante et une puissance de faisceau de recirculation beaucoup plus élevée de 3 MW[1].

PrototypeModifier

Un prototype, ou installation d'essai, appelé ET Pathfinder, sera construit à l' Université de Maastricht aux Pays-Bas.

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) M. Abernathy, F. Acernese, P. Ajith, B. Allen, P. Amaro-Seoane, N. Andersson et al., Einstein gravitational wave telescope conceptual design study, European gravitational observatory, (lire en ligne)

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

BibliographieModifier

  • Principes fondamentaux des détecteurs d'ondes gravitationnelles interférométriques par Peter R. Saulson , (ISBN 981-02-1820-6) .
  • Symphonie inachevée d'Einstein de Marcia Bartusiak, (ISBN 0-425-18620-2) .
  • L'Ombre de Gravity : La Recherche d'Ondes Gravitationnelles par Harry Collins, (ISBN 0-226-11378-7) .
  • Voyager à la vitesse de la pensée de Daniel Kennefick, (ISBN 978-0-691-11727-0) .
  • ET-0106C-10, Étude de conception du télescope à ondes gravitationnelles Einstein.