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Ealhswith
Description de cette image, également commentée ci-après
Ealhswith dans le cartulaire de l'abbaye d'Abingdon, vers 1220 (manuscrit de la British Library, Cotton MS Claudius B VI, f.14).
Biographie
Décès 5 décembre 902
Sépulture New Minster (Winchester)
Père Æthelred Mucel
Mère Eadburh
Conjoint Alfred le Grand
Enfants Æthelflæd
Édouard l'Ancien
Æthelgifu
Ælfthryth
Æthelweard
Religion christianisme

Ealhswith est une princesse anglo-saxonne morte le . Elle est l'épouse du roi du Wessex Alfred le Grand.

BiographieModifier

Ealhswith est la fille d'Æthelred Mucel, ealdorman des Gaini, et de sa femme Eadburh[1]. Elle a un frère, Æthelwulf, qui occupe également le rang d'ealdorman en Mercie dans les années 890 et dont la mort, en 901, est mentionnée dans la Chronique anglo-saxonne[2]. Le moine Asser, auteur d'une biographie d'Alfred, précise qu'Eadburh est issue de la lignée des rois de Mercie, et une charte émise par Æthelwulf suggère qu'elle est la descendante du roi Cenwulf, mort en 821[3],[4].

Ealhswith épouse le prince Alfred en 868, trois ans avant qu'il monte sur le trône du Wessex. Le mariage semble avoir eu lieu à Sutton Courtenay, dans le Berkshire[4]. À en juger par les chartes de son mari, où elle ne figure jamais comme témoin, elle ne semble pas avoir joué de rôle politique majeur, et elle ne porte pas plus le titre de « reine » que les épouses des précédents rois des Saxons de l'Ouest. Asser ne cite même pas son nom[1].

Alfred meurt en 899. Il lègue à sa femme la somme de cent livres, ainsi que les domaines de Wantage, Lambourn et Edington, dans le Berkshire et le Wiltshire[5]. Tous trois sont chargés d'une grande importance symbolique : le premier est son lieu de naissance, les deux autres les sites de victoires qu'il a remportées sur les Vikings (Ashdown en 871 et Ethandun en 878). C'est vraisemblablement après la mort de son mari qu'Ealhswith fonde l'abbaye Sainte-Marie de Winchester, plus communément appelée « Nunnaminster ». La construction du monastère n'est achevée qu'après sa mort[1].

Ealhswith meurt trois ans après son mari, le . Elle est inhumée aux côtés de son mari à Winchester, dans le New Minster fondé par leur fils Édouard[1].

DescendanceModifier

Asser nomme cinq enfants d'Alfred et Ealhswith qui atteignent l'âge adulte, trois filles et deux fils :

Il mentionne également des enfants morts jeunes[6].

RéférencesModifier

  1. a b c et d Costambeys 2004.
  2. Swanton 1996, p. 93.
  3. Asser 2003, p. 47-49.
  4. a et b Abels 2013, p. 120-121.
  5. Asser 2013, p. 237.
  6. Asser 2013, p. 111-113.

BibliographieModifier

Lien externeModifier