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Congrès de Berlin

réunion des représentants des grandes puissances européennes en 1878

Le contexte historiqueModifier

Article détaillé : Traité de San Stefano.

Après la victoire de l'Empire ottoman contre la Serbie en 1876 et la répression de l'insurrection bulgare d'avril 1876, le tsar Alexandre II, souverain de l'Empire russe, qui se voulait protecteur des chrétiens sujets du sultan, lui déclara la guerre en avril 1877. La guerre russo-turque de 1877-1878 se solda en janvier 1878 par une victoire russe. Les Turcs furent contraints d'accepter les conditions du traité de San Stefano, signé le 3 mars 1878, qui prévoyait l'indépendance des États chrétiens des Balkans, l'Empire ottoman ne gardant que la Thrace orientale en Europe, ce qui déplut à la Grande-Bretagne et à l'Autriche-Hongrie qui s'interposèrent pour contraindre la Russie à reconsidérer les termes du traité.

Les conséquences du congrèsModifier

 
Les Balkans après le congrès de Berlin.

Les changements les plus significatifs de la révision du traité furent des clauses ajoutées, dont l'une annulait l'indépendance immédiate des États chrétiens des Balkans et prévoyait à la place, sous certaines conditions, leur affranchissement progressif, tandis qu'une autre exigeait que l'Empire ottoman devait accorder aux juifs des droits civils et religieux au sein de son empire, dont faisait partie la Palestine.

C'est autour de la table du congrès de Berlin que les États qui forment aujourd'hui la péninsule balkanique furent fabriqués par la diplomatie européenne, et surtout britannique, dans des formes réduites et divisées qui suscitèrent ensuite, notamment en Bulgarie, de profonds ressentiments. L'objectif du congrès de Berlin était de sauvegarder ce qui pouvait l'être d'un Empire ottoman faiblissant, donc dépendant des puissances occidentales, pour contrer le panslavisme et l'influence de la Russie, ainsi que la Megali Idea grecque, en jouant de la diversité nationale des Balkans pour constituer de petits États, eux-mêmes faibles et rivaux. Aucun ne devait se développer au-delà d'une certaine limite ; chacun se trouvait enserré dans une nasse de liens diplomatiques et dynastiques, parfois opposés ; tous étaient liés aux grandes puissances européennes. Le congrès de Berlin inaugure ce que l'on a appelé la « balkanisation », processus de fragmentation politique qui débouche sur les guerres balkaniques, contribue au déclenchement de la Première Guerre mondiale, et sert plus tard de modèle à la dislocation de la Yougoslavie dans les années 1991-96[1].

La conséquence majeure, voulue par la diplomatie anglaise, fut le traité de Berlin du 13 juillet qui eut pour but de contenir la Russie, et pour conséquence de réduire la Bulgarie de San Stefano à deux entités séparées : une « Principauté de Bulgarie » vassale de l'Empire ottoman (entre le Danube et le Grand Balkan), et la « Roumélie orientale », province autonome de celui-ci (entre le Grand Balkan et le Rhodope). L'Angleterre, première puissance maritime, ne voulait pas que la Russie se rapprochât du Bosphore (politique du Grand Jeu). Du côté du Caucase, les conquêtes russes furent également limitées et la plus grande partie de l'Arménie se trouva maintenue au sein de l'Empire ottoman.

Les conséquences en AllemagneModifier

Le congrès, mis en scène avec faste par Bismarck, fut un triomphe en Allemagne qui trouvait sa place de grande puissance. Le chancelier se targuait en outre d'avoir évité que la crise ne se transformât en guerre européenne, alors que ce sont l'Allemagne et l'Autriche qui avaient menacé la Russie de guerre si elle ne renonçait pas à San Stefano. Cependant, il y eut une crise au Reichstag dont certains partis parlaient de tentative de coup d'État du chancelier, après deux attentats commis contre Guillaume Ier.

Les conséquences en RussieModifier

La Russie fut profondément déçue. Elle pensait trouver auprès de l'Allemagne un avocat de ses victoires, alors que l'Autriche-Hongrie et l'Angleterre étaient fermement opposées aux indépendances des pays slaves dans les Balkans. Bismarck avait pourtant fait une petite concession aux Russes en leur permettant de récupérer le Boudjak qu'ils avaient dû céder à l'issue de la guerre de Crimée. Mais cela fut nettement insuffisant et une campagne de presse contre l'Allemagne eut lieu en Russie[2]. Jugé inefficace par le tsar, l'ambassadeur russe à Londres, le comte Chouvalov, tomba en disgrâce et dut démissionner l'année suivante.

Les conséquences en Grande-BretagneModifier

Lord Salisbury avait été un des principaux artisans du congrès, mais ce fut Benjamin Disraeli qui en reçut les lauriers. L'Empire ottoman sauvait une bonne partie de ses territoires européens entre la mer Adriatique et le Bosphore, devenant une puissance sous perfusion européenne ; la Fière Albion avait réussi à maintenir la Russie loin de la Méditerranée, et si la Russie se posait en protectrice des chrétiens de Turquie, l'Angleterre pour sa part se posait désormais en protectrice des juifs turcs (et la France, des maronites du Liban).

Les conséquences dans les BalkansModifier

La Bulgarie, divisée après seulement quatre mois de liberté et amputée de la Macédoine qui restait ottomane (alors que plus de la moitié des bulgarophones y vivaient), dut attendre dix ans pour réunir ses deux entités, et son indépendance n'est reconnue qu'en 1908. Jusqu'au milieu du XXe siècle, la Bulgarie essaya vainement de revenir dans ses frontières de San Stefano, durant les guerres balkaniques et en s'alliant durant les deux guerres mondiales à l'Allemagne.

Comme la Bulgarie, le Monténégro et la Serbie demeurèrent de solides alliés de la Russie, d'autant que l'occupation par l'Autriche-Hongrie de la Bosnie-Herzégovine (qu'elle annexa en 1908) et du Sandjak de Novipazar dressait un obstacle de taille à tous leurs espoirs de s'agrandir de ce côté.

Le congrès de Berlin fut perçu par les peuples chrétiens balkaniques comme un « coup de poignard dans le dos », raviva le souvenir de la quatrième croisade et développa dans les Balkans un sentiment anti-occidental. Les musulmans, en revanche, ainsi que les minorités turques, en furent soulagés et se montrèrent, en Bosnie-Herzégovine, de loyaux sujets des Habsbourg. Seule la Roumanie échappa à ces ressentiments : elle s'était battue aux côtés des Russes et avait perdu beaucoup d'hommes, dut tout de même abandonner à la Russie le Boudjak, mais c'est à la conférence de Berlin que son indépendance fut définitivement reconnue et qu'elle reçut les deux tiers nord de la Dobroudja. Ainsi, elle limita ses pertes au congrès de Berlin.

Les déléguésModifier

Voir aussiModifier

  • Rouleau compresseur russe : cette expression géopolitique datant du XIXe siècle pour désigner le gigantisme de l'armée du tsar renvoie vraisemblablement au statu quo réglé lors de ce congrès.

NotesModifier

  1. Georges Castellan, Histoire des Balkans : XIVe – XXe siècle, Fayard, Paris, 1999.
  2. Stürmer, op. cité.

BibliographieModifier

  • Michael Stürmer, Das ruhelose Reich. Deutschland 1866-1918, Berlin, 1983.
  • Georges Bibesco, Histoire d'une frontière, la Roumanie sur la rive droite du Danube, Plon, 1883