Cheminée de fée

Cheminées de fées en Cappadoce (Turquie).

Une cheminée de fée (aussi appelée selon les régions demoiselle coiffée ou pyramide, en Amérique du Nord hoodoo ou tent rock) est une sorte de grande colonne naturelle faite de roches assez friables, généralement sédimentaires ou provenant de dépôts volcaniques, dont le sommet est protégé et coiffé par une roche de nature différente, résistant beaucoup mieux au travail de l'érosion. Ces formes étranges (parfois phalliques), présentes un peu partout sur la planète, sont à l'origine de nombreuses croyances ou légendes.

DescriptionModifier

 
Cheminées de fée en Cappadoce Turquie, les ignimbrites claires sous la protection du basalte.
 
Site de la « Salle de bal des demoiselles coiffées » à Théus.

Les cheminées de fée sont des colonnes naturelles de roches. Ces colonnes, aux formes parfois étranges et évocatrices (donnant lieu à de nombreuses légendes), sont créées par différents phénomènes d'érosion, et peuvent atteindre plusieurs dizaines de mètres de haut[1].

L'érosion des cheminées peut avoir une ou plusieurs origines selon les lieux. Il peut ainsi s'agir de la force de l'écoulement des eaux de pluie et des réactions chimiques entre ces roches et les eaux. La force du vent a également un impact non négligeable, tout comme la succession de périodes de gel et de dégel (cryoclastie) qui détruit la roche par dilatation de l'eau changée en glace, suivie d'un éclatement de la roche[2],[1].

Les colonnes sont parfois constituées de strates (plusieurs couches de sol superposées) composées de roches relativement friables (calcaire par exemple) alors que leur sommet est composé d'un élément de protection (par exemple une couche de grès ou une grosse pierre plus dure) bien plus résistante à l'érosion. Ce casque de protection peut protèger de l'érosion pendant des siècles, voire même des millénaires, les couches friables qui se retrouvent en dessous, alors qu'alentour ces couches auront disparu au fil du temps[2],[1].

Le poids de la roche dure qui surplombe la colonne renforce également la résistance de la base. En effet, le poids applique une pression interne sur les couches de la colonne. Cela conduit à un tassement des roches, qui renforce la résistance. Des phénomènes de calcification des colonnes permettent également d'en améliorer la résistance de surface.

Dans la région de Cappadoce en Turquie, les cheminées ont une origine volcanique. Elles se sont constituées à partir d'une couche basaltique résistante (le basalte provient des éruptions volcaniques) qui recouvre une couche plus friable d'ignimbrites provenant de débris projetés par une éruption précédente.

Des colonnes apparaissent également dans des zones où se trouvent des moraines d'anciens glaciers. Dans ce cas, des rochers déplacés et déposés là par un glacier protègent les couches sous-jacentes du sol. Dans le parc national de Bryce Canyon (dans l'Utah, USA), la couche supérieure est constituée de magnésie résistante, alors que les couches inférieures sont faites de calcaire. En France, dans la région d'Embrun, à Theus, elles ont aussi une origine glaciaire. Il y a 3 millions d’années, les glaciers ont poussé devant eux des moraines faites d’un mélange de sédiments très fins à très grossiers (conglomérat très hétérogène, non stratifié, mal consolidé, avec des éléments allant de la taille du grain de sable à des blocs métriques) qui réagissent différemment à l‘érosion. Les sédiments fins se font vite emporter par les eaux de ruissellement alors que les blocs plus gros résistent. Les demoiselles coiffées se forment à l’abri d’un bloc sommital (souvent un bloc erratique) relativement plat qui les protège en partie de l’action érosive de la pluie. Lorsque la colonne usée devient trop fine pour supporter son chapeau, celui-ci tombe, donnant naissance aux demoiselles décoiffées. Ces formations donnent, par leurs dimensions, une idée du rembourrage morainique des vallées[3]. Ces formations morainiques sont souvent associés à un paysage de badlands[4].

HoodoosModifier

 
Hoodoos dans le parc national de Bryce Canyon, États-Unis.

Dans certaines régions de l'ouest de l'Amérique du Nord, ces structures rocheuses portent le nom de Hoodoos, ou "Tent rocks". Ce nom aurait été donné par les arrivants européens venus du sud est des États Unis, en référence au culte vaudou, attribuant alors à ces formes naturelles des pouvoirs magiques[2].

Bien avant, les formes particulières de ces roches étaient déjà à l'origine de légendes amérindiennes. Par exemple, dans la région du parc national de Bryce Canyon, les hoodoos étaient considérés comme les restes pétrifiés d'anciens êtres qui avaient été punis pour avoir mal agi[5]. Ils sont devenus le symbole du parc, vu leur grand nombre et leur aspect.

Sites dans le mondeModifier

On trouve des cheminées de fée un peu partout dans le monde, même si celles-ci restent plutôt rares. En France, le site de « la salle de bal des demoiselles coiffées » est présent à côté de la Cascade de la Pisse, près d'Embrun (les Demoiselles Coiffées du Sauze du Lac[6]) dans les Hautes-Alpes, mais également dans le parc naturel régional du Queyras. Une cheminée de fée est également présente à Cotteuge dans le Puy-de-Dôme. Un site est aussi visible de la route qui monte à la station de sport d'hiver de St-François Longchamp. Des cheminées sont visibles dans la commune de Renon dans la province de Bolzano en Italie. En Suisse, où elles portent le nom de « pyramides », elles sont présentes à Euseigne, en Valais. En Espagne, on trouve le Castil de tierra dans le désert de Bardenas Reales.

En Allemagne, on peut voir des cheminées dans les monts de Zittau, en Franconie (le Teufelstisch), et dans le Pfälzerwald.

En Turquie, de nombreuses cheminées sont présentes dans la région de Cappadoce, du fait de son passé volcanique. Dans les Balkans, il existe plusieurs sites, dont Đavolja varoš (« la ville du Diable ») en Serbie, et Kouklitsa, Koukoulyé et Tsoutski en République de Macédoine.

On trouve des cheminées dans l'ouest du Canada, dans les badlands dans la province de l'Alberta ainsi que dans le parc national de Sirmilik au Nunavut, et dans l'ouest des États-Unis (où on les appelle « hoodoos ») dans des lieux désertiques, dont le parc national de Bryce Canyon ou sur le plateau du Colorado et dans les badlands.

Certaines des cheminées sont reconnues comme patrimoine mondial de l'UNESCO, par exemple, dans le sud de la Chine, avec le karst de Chine du Sud[7].

Culture populaireModifier

Des hoodoos artificiels (en béton armé peint) sont parfois visibles en tant que décorations dans des attractions à sensations fortes de parcs d'attractions du style de Disneyland ou Parc Asterix.

RéférencesModifier

  1. a b et c (en) « Géologie : Les hoodoos », National Park Service, (consulté le 1er mars 2009)
  2. a b et c (fr) « Cheminée de fée », Encyclopédie canadienne, (consulté le 10 mai 2009)
  3. Charles Avocat, Montagnes de lumière: Briançonnais, Embrunais, Queyras, Ubaye : essai sur l'évolution humaine et économique de la haute montagne intra-alpine, Impr. A. Fayolles, , p. 543.
  4. Pierre Thomas, « La « Salle de bal des demoiselles coiffées », Théus, Hautes Alpes », sur [planet-terre.ens-lyon.fr], .
  5. (en) « Historique des Amérindiens », National Park Service, (consulté le 1er mars 2009)
  6. « Ravin des demoiselles de Théus » dit encore « la salle de bal »
  7. (en) « Chine, patrimoine mondial », chinastoneforest, (consulté le 10 mars 2009)

BibliographieModifier

  • (en) DeCourten, Frank. 1994. Shadows of Time, the Geology of Bryce Canyon National Park. Bryce Canyon Natural History Association.
  • (en) Kiver, Eugene P., Harris, David V. 1999. Geology of U.S. Parklands 5th ed. John Wiley & Sons, Inc. 522-528.
  • (en) Sprinkel, Douglas A., Chidsey, Thomas C. Jr., Anderson, Paul B. 2000. Geology of Utah's Parks and Monuments. Publishers Press: 37-59

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier