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Carl Sofus Lumholtz

explorateur norvégien
Carl Sofus Lumholtz
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Voir et modifier les données sur Wikidata (à 71 ans)
Saranac LakeVoir et modifier les données sur Wikidata
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Carl Sofus Lumholtz ( - ) était un explorateur et ethnographe norvégien, connu pour ses minutieuses recherches de terrain et ses publications ethnographiques sur les cultures autochtones de l'Australie et du Mexique.

BiographieModifier

Né à Fåberg, en Norvège, Lumholtz a obtenu son diplôme de théologie en 1876 à la Royal Frederick University, aujourd'hui université d'Oslo.

AustralieModifier

 
Carl Lumholtz en tant que cadet de la marine (sans date).

Lumholtz se rendit en Australie en 1880, où il passa dix mois entre 1882 et 1883 parmi les habitants indigènes de la région d'Herbert-Burdekin, dans le nord du Queensland. Il a écrit un livre sur son expérience, Parmi les cannibales: récit de quatre années de voyages en Australie et de la vie de camp avec les aborigènes du Queensland, publié pour la première fois en 1889, et considéré comme la plus belle recherche ethnographique de la période du nord du Queensland Aborigènes [1].

Alors que les auteurs précédents n'avaient commenté que l'apparence physique esthétique et la culture matérielle des peuples autochtones de la région, Lumholtz a ajouté un niveau de recherche universitaire unique pour cette période. Son travail enregistrait pour la première fois les relations sociales, les attitudes et le rôle des femmes dans la société. Il a également donné une série de deux conférences sur Parmi les Indiens d'Australie pour le Lowell Institute pendant la saison 1889–90[2].

Il a passé quatre ans dans le Queensland; ses expéditions comprenaient des visites dans la vallée des lagons et dans la région de la rivière Herbert. Il a fait des collections de mammifères tout en vivant avec les peuples locaux, ces spécimens ont été utilisés pour la description de quatre nouvelles espèces. L'un d'entre eux tire son nom de la localité, Pseudochirulus herbertensis (Herbert River Ringtail Possum), et un autre commémore son propre nom, Dendrolagus lumholtzii (l'arbre kangourou de Lumholtz)[3].

MexiqueModifier

 
La pesée d'une femme Tarahumara, Chihuahua. Photo de 1892 de Carl Lumholtz.

Lumholtz se rendit ensuite au Mexique avec le botaniste suédois CV Hartman. Il séjourna pendant de nombreuses années et effectua plusieurs expéditions de 1890 à 1910, à la charge du musée américain d'histoire naturelle[4]. Son ouvrage, Unknown Mexico, est un recueil de deux volumes de 1902 décrivant de nombreux peuples autochtones du nord-ouest du Mexique, notamment les Cora, les Tepehuán, les Pima Bajo et plus particulièrement les Tarahumara, parmi lesquels il vécut plus d'un an. Lumholtz fut l'un des premiers à décrire des artefacts de tombes puits et de la culture Purépecha. Il a décrit des sites archéologiques, ainsi que la flore et la faune de la région septentrionale de la Sierra Madre, appelée Gran Chichimeca. Il a donné une série de trois conférences sur "Les caractéristiques des habitants des cavernes de la Sierra Madre" pour la saison 1893-1894 de l'Institut Lowell [2].

En 1905, Lumholtz est l'un des membres fondateurs de l'Explorers Club, une organisation qui promeut l'exploration et la recherche scientifique sur le terrain[5]. Il entreprit une brève expédition en Inde de 1914 à 1915, puis à Bornéo de 1915 à 1917, qui fut sa dernière expédition.

BornéoModifier

 
Carl Lumholtz dans la régence de Bulungan, Bornéo hollandais, mai 1914.

Lumholtz a commencé une expédition en 1914 pour explorer les terres du Bornéo central hollandais, principalement inconnues, qui font actuellement partie de l'Indonésie. Son objectif principal était d'interagir avec les peuples autochtones pour en apprendre davantage sur leur culture et leurs habitudes, même s'il s'intéressait également à la flore et à la faune de la région[6].

Il a reçu de nombreuses subventions d'institutions géographiques (Société géographique norvégienne, Société géographique royale de Londres et Koninklijk Nederlandsch Aardrijkskundig Genootschap), mais son voyage a été compliqué par le déclenchement de la Première Guerre mondiale qui a rendu difficile l'obtention d'une escorte militaire [7] [8]. Il avait initialement prévu d'explorer la Nouvelle-Guinée, mais cela a été rendu impossible par la guerre.

Il a décrit deux nouvelles espèces d'écureuils volants et une nouvelle espèce de colugo, originaires de la région. Il présente ses découvertes en 1916 à Amsterdam dans un film intitulé Borneo Gefilmd (traduction : Le tournage de Bornéo), qui dure environ 40 minutes.

Au cours de cette expédition, Lumholtz a rencontré plusieurs tribus de peuples autochtones. L'une d'entre elles était le peuple Dayak, qui non seulement maîtrise l'art de la coupe du bois, mais qui fait également preuve d'une formidable force de frappe lorsqu'il combat des crocodiles, selon Lumholtz[9]. Ils ont également joué un rôle important dans l'expédition de Lumholtz, en construisant des camps et des pièges pour attraper des animaux sauvages, et en lui apportant du matériel (Dayaks a été considéré comme un terme collectif pour les autochtones de Bornéo).

Une autre peuple que Lumholtz a rencontrée était le Punan[10]. Quand Lumholtz a visité les Punans, ils avaient déjà cessé la chasse de têtes et étaient devenus un peuple paisible et sans danger, selon Lumholtz. Il a également déclaré que les Punan avaient probablement copié cette coutume des Dayaks.

Lumholtz a écrit sur ses expériences à Bornéo dans son livre, Through Central Borneo; un récit de deux années de voyage au pays des chasseurs de têtes entre 1913 et 1917, publié en 1920.

Fin de vieModifier

En 1922, Lumholtz mourut de tuberculose à Saranac Lake, New York, où il se faisait soigner dans un sanatorium. Il a publié six livres sur ses découvertes, ainsi que l'autobiographie Ma vie d'exploration (1921).

Héritage et récompensesModifier

Son plus grand héritage a été ses livres et sa façon de travailler, qui ont fortement influencé le domaine de l'ethnographie.

TravauxModifier

Une liste incomplète des travaux :

  • Parmi les cannibales; un récit de quatre années de voyage en Australie et de la vie de camp avec les aborigènes du Queensland (1889).
  • Mexique inconnu; un mémoire de cinq années d'exploration parmi les tribus de la Sierra Madre occidentale; dans la tierra caliente de Tepic et Jalisco; et parmi les Tarascos de Michoacan (1902).
  • Par le centre de Bornéo; un récit de deux années de voyage au pays des chasseurs de têtes entre 1913 et 1917 (1920).
  • Ma vie d'exploration (1921).

Notes et référencesModifier

  1. Brayshaw (1990)
  2. a et b Harriet Knight Smith, L'histoire de l'Institut Lowell [1], Boston: Lamson, Wolffe and Co., 1898.
  3. « Carl Sofus Lumholtz - biography », Biography, Australian National Herbarium, (consulté le 3 novembre 2010) : « citing: J.W. Cribb, The Queensland Naturalist, Vol.44, Nos.1-3, 2006 »
  4. (es) Cedano, Luis Romo, La imagen del México decimonónico de los visitantes extranjeros: ¿un estado-nación o un mosaico plurinacional?, México D.F., Instituto de Investigaciones de Jurídica, Universidad Nacional Autónoma de México, coll. « Serie Doctrina Jurídica, no. 56 », 2002, 331–368 p., PDF online facsimile (ISBN 968-36-9318-0), (OCLC 50761138), « Carl Lumholtz y El México desconocido »
  5. « About the Club: A Gathering Place » [archive du ], The Explorers Club: Promoting Exploration and Field Sciences Since 1904, The Explorers Club, (consulté le 31 mars 2008)
  6. (en) Brayshaw, Helen, Well Beaten Paths: Aborigines of the Herbert/Burdekin District, North Queensland; An Ethnographic and Archaeological Study, Townsville, Qld, Department of History, James Cook University of North Queensland, coll. « Studies in North Queensland history, no. 10 », 1990 (ISBN 0-86443-322-0), (OCLC 23267008)
  7. Carl Sofus Lumholtz, Through Central Borneo; an account of two years' travel in the land of the head-hunters between the years 1913 and 1917, Stockholm,
  8. C. S. Lumholtz, Through Central Borneo, , 7-10 p.
  9. C. S. Lumholtz, Through Central Borneo, , 34-37 p.
  10. C. S. Lumholtz, Through Central Borneo, , 44-45 p.
  11. Beolens, Bo; Watkins, Michael; Grayson, Michael (2011). The Eponym Dictionary of Reptiles. Baltimore: Johns Hopkins University Press. xiii + 296 pp. (ISBN 978-1-4214-0135-5). ("Lumholtz", p. 162).


Liens externesModifier