Bouclier antiémeute

Arme anti-émeute
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Bouclier antiémeute
Image illustrative de l'article Bouclier antiémeute
Présentation
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Type Bouclier
Époque XXe siècle à aujourd'hui
Utilisateur(s) Police 
Armée
Concepteur Inconnu
Autre(s) nom(s) Bouclier anti-émeute
Poids et dimensions
Longueur(s) entre 91 cm et 122 cm
Caractéristiques techniques
Matériaux Polycarbonate 
Métal (poignées)

Un bouclier antiémeute (anglais : Riot shield / Anti riot shield), parfois orthographié bouclier anti-émeute, est un outil léger de protection utilisé par les forces de l'ordre et par certaines forces armées. Habituellement, un bouclier antiémeute est assez grand pour couvrir une personne de taille moyenne du haut de la tête aux genoux, même si d'autres modèles plus petits existent. Ils sont généralement utilisés pour le maintien de l'ordre pour protéger l'utilisateur de potentielles attaques de mêlée (en) à l'arme émoussée ou tranchante, ainsi que de projectiles lancés (en). Ces dernières peuvent cependant aussi servir d'armes de mêlée de courtes portées pour repousser des émeutiers lors de manifestations. La grande majorité des boucliers antiémeute n'offrent pas de protection balistique, les boucliers balistiques étant utilisés lors de conflits contre une résistance fortement armée.

Les outils de défense de ce type sont utilisés dans la plupart des pays avec une police normalisée, et sont produites par plusieurs compagnies différentes. Des matraques sont souvent produites en supplément à ceux-ci. Une vaste partie de ces boucliers sont manufacturés en polycarbonate (PC) pour permettre à l'utilisateur de voir les projectiles arrivant en sa direction. Même s'ils se sont prouvés efficaces pour protéger leurs porteurs et pour empêcher les manifestants de pénétrer les lignes des forces de l'ordre, leur utilisation a néanmoins pu encourager les lancers de projectiles de la part des protestataires. Des émeutiers ont aussi fait usage de boucliers antiémeute, fait à l'improviste avec du bois ou de la ferraille.

HistoireModifier

 
Policier ouest-allemand muni d'une version primitive du bouclier antiémeute en 1971.

Suite à la manifestation du Carnaval de Notting Hill de 1976, où plusieurs officiers ont été blessés par des pierres, briques et bouteilles lancées par les émeutiers, la Fédération policière d'Angleterre et du Pays de Galles (en) a commencé à faire pression sur le gouvernement britannique pour l'adoption du bouclier antiémeute au sein des corps policiers britanniques[1]. À l'époque, les boucliers antiémeute étaient déjà monnaie courante en Irlande du Nord, depuis au moins 1969[2], et en Europe continentale[1]. Les premiers boucliers antiémeute utilisés par les policiers étaient entrés en usage dans les années 1950, époque où de nombreuses protestations violentes avaient éclaté en Europe[3], comme l'Insurrection de Chypre (en) de 1955 à 1959, où les forces britanniques en ont utilisés[4],[5],[6], et comme les manifestations de mai 1968, émeutes durant laquelle la police nationale en ont aussi fait usage[7],[8]. En 1977, lors de la bataille de Lewisham (en), l'Angleterre utilise pour la première fois des boucliers de ce type[9],[10]. Même si le Metropolitan Police Service les a conçu dans un but uniquement défensif, des sources comme le magazine New Scientist décrivent l'adoption de ces armes comme « une partie de ce qui ne peut être décrite que comme une opération extrêmement dangereuse ». Plusieurs manifestants aurait été délibérément frappés avec ces boucliers pendant l'émeute. Un porte-parole de la police a déclaré qu'un policier qui se sentait menacé frapperait avec tout ce qu'il trouve sous la main[1].

 
Des gendarmes mobiles avec des boucliers antiémeute à Paris en 2007.

Lors d'émeutes en Irlande dans les années 1960 et 1970, le manque de boucliers antiémeute a pu être remarqué. Des membres des forces armées appelés pour répondre à une manifestations à Curragh n'ont pas eu le choix d'avoir recours à des baïonnettes pour maintenir l'ordre (en), aucun bouclier n'étant disponible[11]. Après que neuf membres de la Garda Síochána, la police nationale d'Irlande, ont été blessés lors d'une agitation à Lifford, il a été dit qu'il n'y avait pas non plus de boucliers à leur disposition. Lors d'une autre perturbation, à Monaghan, 44 membres des forces armées y étaient, mais n'avaient que cinq boucliers. En réponse à la pénurie, 200 boucliers ont été fabriqués en 1972 à Dublin[11].

Types et modèlesModifier

 
Policiers britanniques avec des boucliers antiémeute ronds à Lewisham, en 2011.

De façon générale, les boucliers antiémeute sont élaborés à partir de polycarbonate transparent d'entre 4 mm et 6 mm d'épaisseur. Ils sont conçus pour être résistants aux chocs, mais ne résistent habituellement pas aux impacts balistiques[12]. Toutefois, certains boucliers antiémeute offre une protection balistique minimale contre les munitions de faible vitesse tirées à partir d'armes de poing ou de fusils de chasse. Néanmoins, dans la plupart des situations impliquant une résistance fortement armée, le bouclier balistique est en usage[13].

 
Manifestants anti-guerre à Washington D.C avec des boucliers antiémeute improvisés.

Les boucliers sont typiquement d'une forme ronde ou rectangulaire, avec une longueur d'entre 91 cm et 122 cm et une largeur variable. La plupart d'entre eux, lorsqu'ils sont utilisés de manière optimale, protègent le porteur de la tête aux genoux[12]. Ceux-ci ont aussi tendance à être légèrement incurvés et ont des poignées de métal ou de plastique renforcé fixées par des œillets métalliques[12]. Les poignées sont placées de façon à ce l'usager puisse le tenir avec son poing, et le bouclier offre souvent une protection additionnelle, en laissant un point de repos pour l'avant-bras ou en ayant des courroies de velcro pour maintenir ce dernier. Les boucliers possèdent parfois un espace d'entreposage pour une matraque ou une autre arme non létale, et certains peuvent accommoder d'autres boucliers de chaque côté, de façon à créer un mur de boucliers[14]. Le type de bouclier varie en fonction de la situation et de l'objectif à atteindre, mais varie aussi selon le budget de l'organisation[14].

Des boucliers antiémeute de forme concave ont aussi été créés, pour arrêter et maintenir des prisonniers ou des manifestants[15] et certains modèles électriques envoient une décharge non létale à la personne qui entrent en contact avec le bouclier[16],[17],[18]. Ces boucliers, qui ont commencé à être produits dans les années 1980, comportent des bandes métalliques entourant le contour du polycarbonate. Un choc est émis à travers ces bandes par un bouton du côté du porteur. L'utilisation de ce type de boucliers a causé plusieurs morts[19]. En 2011, Raytheon Technologies a déposé un brevet pour un bouclier antiémeute acoustique, qui envoie un son aux voies respiratoires à une personne proche, ce qui lui fait respirer avec plus de difficultés[20].

Parfois, les émeutiers ont eux aussi leurs « boucliers antimémeute », fait de manière rudimentaire avec du bois, des panneaux de particules ou de la ferraille de métal[21],[22].

UtilisationModifier

Modes d'utilisationModifier

 
Policiers équipés de boucliers antiémeutes au Belize en formation tortue.

Le fait d'utiliser le bouclier antiémeute ou non dans un conflit dépend du choix du commandant. Il est recommandé que les forces de l'ordre équipées de boucliers antiémeute ne soient équipées que d'armes non létales. Il a été conçu principalement pour se défendre, mais il peut devenir une arme offensive lorsque directement en contact avec les protestataires. Les boucliers antiémeute sont faits pour être tenus dans la main non-dominante dans un angle incliné légèrement vers l'intérieur, de façon à dévier les projectiles vers le sol. Ordinairement, les dissidents qui se trouvent devant un bouclier antiémeute tentent de s'emparer de celui-ci[23]. Les officiers ont donc instruction de repousser ceux qui s'y tentent avec leur main dégagée, c'est-à-dire la main dominante. Si un émeutier essaie de s'agripper au bas du bouclier, les officiers doivent enfoncer leur bouclier dans le sol de toutes leurs forces, pour piéger le manifestant. Les boucliers sont souvent utilisés en combinaison avec une matraque[23].

Les boucliers antiémeute se sont avérés être très efficace pour empêcher la pénétration des lignes de police[24]. Un officiel de l'Union nationale des mineurs (en) de Grande-Bretagne a fait savoir qu'il était déjà difficile de brises les lignes policières lors de la révolte des mineurs de 1972 (en), où il n'y avait aucun bouclier antiémeute et que la police avait simplement utilisé la formation en coin (en), et qu'il était pratiquement devenu impossible de les briser lors de la grève de 1984-1985, les policiers ayant troqué la formation pour des boucliers et des matraques. Le même officiel a fait savoir que des manifestants non-armés ne tenaient aucune chance contre des policiers équipés de boucliers antiémeute[24]. La combinaison bouclier-matraque est utilisée dans la majorité des grèves et révoltes, sauf les plus graves, où d'autres dispositifs comme le canon à eau, le gaz CS et les balles en caoutchouc[24].

 
Policiers amrécains à Miami formant un mur de boucliers lors des manifestations de mai et juin 2020.

Les armes non létales comme le gaz CS peuvent être combinés au bouclier dans ce qui s'appelle la « technique touche-descend » (Tap-down technique). Elle consiste en ce qu'un porteur de bouclier s'associe avec un policier avec un tireur de projectiles. Lorsque le tireur touche l'épaule du porteur, le porteur s'agenouille et pose son bouclier droit sur le sol, tout en permettant au tireur de se cacher derrière et de tirer par-dessus l'écran transparent. Cela permet une meilleure protection des deux membres[25]. Une autre technique utilisant le bouclier est celle qu'utilise les « équipes d'extraction ». Une équipe d'extraction consiste habituellement en des réservistes, et servent à sauver du personnel en danger ou à capturer des individus seuls. L'équipe se situe derrière un mur de boucliers, qui s'ouvre légèrement lors d'un signal donné par un supérieur pour laisser l'équipe sortir, avant de se refermer. L'équipe va ensuite récupérer l'individu à prendre et le ramène au mur de boucliers, qui s'ouvre une seconde fois pour permettre à l'équipe de retourner avant de se refermer[26].

EfficacitéModifier

Même s'ils offrent une grande protection pour les policiers, les boucliers antiémeute peuvent parfois encourager les protestataires à lancer des projectiles aux forces de l'ordre. Un Commissaire en chef (en) de la police anglaise a déclaré que même si les émeutiers évitent généralement d'attaquer les polices, dès qu'ils voyaient des policiers portant des boucliers antiémeute, leur réticence à attaquer semblait disparaître[24]. Certains protestataires lançaient délibérément des projectiles aux boucliers, ce qui semble montrer qu'ils ne visent pas les policiers eux-mêmes[24].

Dans la culture populaireModifier

 
Mujer del Esmad, photographie de Germán Gaviria Mesa en hommage à la Police nationale colombienne.

Le bouclier antiémeute est figure courante sur les jeux vidéos, plusieurs sites listant au moins une quarantaine de jeux en ayant comme la franchise Tomb Raider, la franchise Call of Duty, le jeu Metal Gear Solid, la franchise Dead Rising, ou encore Tom Clancy's Rainbow Six: Vegas 2[27]. La société de jeux LEGO a quant à elle lancé des boucliers antiémeute dans sa gamme de jouets[28], ce que la marque de jeux allemande Playmobil offre aussi, dans sa gamme de jouets « SWAT »[29].

Depuis les dernières années, les boucliers antiémeute sont devenus très présents dans les films et séries télévisées d'action, comme The Walking Dead, Death Race 2 et Les Fils de l'homme[30]. Leur présence dans les médias a ainsi incité plusieurs marques à produire des versions du bouclier antiémeute dans leur gammes de costumes de policier ou de militaire pour les enfants, comme les entreprises américaines Walmart et Amazon et la compagnie chinoise Alibaba[31],[32],[33].

L'artiste marseillais Georges Briata a exécuté en 1968 une peinture sur les manifestations étudiantes en France de cette année-là, où y figure des boucliers antiémeute[34]. Le photographe artistique Germán Gaviria Mesa colombien a créé une série de photographies en hommage à l'héroïsme des policiers colombiens : trois d'entre celles-ci montraient des forces de l'ordre avec un bouclier antiémeute[35],[36],[37].

GalerieModifier

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Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

BibliographieModifier

Notes et référencesModifier

  1. a b et c (en) New Scientist, « Riot shields – protective or aggressive? », New Scientist, vol. 75, no 1070,‎ , p. 64 (lire en ligne)
  2. (en) Keith Jeffery, The Divided Province : The Troubles in Northern Ireland, 1969-1985, Orbis Books (en), , 128 p. (ISBN 9780856137990, lire en ligne), pp.45.
  3. (en) Foxfury, « Riot Shields: Evolution, Design, and Uses », sur Foxfury, (consulté le 9 juillet 2020).
  4. (en) David French, « British Intelligence and the Origins of the EOKA Insurgency », British Journal for Military History, vol. 1, no 2,‎ , inconnue (lire en ligne)
  5. (en) David French, Fighting EOKA : The British Counter-Insurgency Campaign on Cyprus, 1955-1959, Oxford University Press, , 352 p. (ISBN 9780191045592, lire en ligne), pp.120.
  6. (en) Universal Studios, « Cyprus Riots », sur Archive.org, 2005/04/03 à 21:41 et 9 secondes (consulté le 9 juillet 2020).
  7. (en) Tariq Ali, 1968, Marching in the Streets, Free Press, , 224 p. (ISBN 9780684853604, lire en ligne), pp.42.
  8. (en) Jeremy Black, Tools of War, BOOK SALES Incorporated, , 207 p. (ISBN 9781847240125, lire en ligne), pp.12.
  9. (en) Lindsay Mackie, « The real losers in Saturday's battle of Lewisham », The Guardian,‎ , p. 1 (lire en ligne)
  10. (en) Jenny Bourne, « LEWISHAM ’77: SUCCESS OR FAILURE? », sur Institute of Race Relations (en), (consulté le 9 juillet 2020).
  11. a et b (en) Patrick Mulroe, Bombs, Bullets and the Border : Ireland’s Frontier: Irish Security Policy, 1969–1978, Irish Academic Press (en), , 300 p. (ISBN 9781911024521, lire en ligne), pp.85-86.
  12. a b et c Hunsicker 2011, p. 122.
  13. (en) Ashok Bhatnagar, Lightweight Ballistic Composites : Military and Law-Enforcement Applications, Woodhead Publishing (en), , 482 p. (ISBN 9780081004258, lire en ligne), pp.214.
  14. a et b Hunsicker 2011, p. 123.
  15. (en) Association correctionnelle américaine (en), American Journal of Correction : New GenTex Subduer helps you handle recalcitrant prisoners, vol. 28-29-30, International Graphics, , inconnu p. (lire en ligne), pp.18.
  16. Hunsicker 2011, p. 124.
  17. (en) Brendan Gauthier, « A Texas Judge Used a Barbaric Courtroom Punishment on a Defendant Who Pleaded the Fifth », sur AlterNet (en), (consulté le 9 juillet 2020).
  18. (en) The Moscow Times, « Protesters Beware, Russian Law Enforcement Could Soon Wield Stun Shields », sur The Moscow Times, (consulté le 9 juillet 2020).
  19. (en) Personnel de Earth Island, « The Globalization of Repression: A Special Report to the European Parliament », Earth Island Journal (en), vol. 16, no 4,‎ , p. 32 (lire en ligne)
  20. (en) David Hambling, « Riot shields could scatter crowds with 'wall of sound », New Scientist,‎ (lire en ligne)
  21. (en) Mery Mogollon, « Gas masks, face paint, shields: Battle gear for a Venezuela protest », Los Angeles Times,‎ (lire en ligne)
  22. (en) Mariana Zuñiga et Nick Miroff, « Gas masks, wooden shields, gardening gloves: How Venezuela’s protesters are protecting themselves », The Washington Post,‎ (lire en ligne)
  23. a et b Hunsicker 2011, p. 135.
  24. a b c d et e (en) Roger Geary, Policing Industrial Disputes : 1893 to 1985, Cambridge University Press, , 171 p. (ISBN 9780521303156, lire en ligne), pp.109, 143.
  25. Hunsicker 2011, p. 153.
  26. Hunsicker 2011, p. 154.
  27. (en) Giant Bomb, « Riot Shield Games », sur Giant Bomb, (consulté le 9 juillet 2020).
  28. (en) The Brick Show, « RIOT SHIELD - BRICK WARRIORS », sur The Brick Show, (consulté le 9 juillet 2020).
  29. (en) Ron's Rescued Treasures, « Playmobil Transparent Or Clear Riot Shield, 3338, P3338A », sur Ron's Rescued Treasures, (consulté le 9 juillet 2020).
  30. (en) Internet Movie Database, « Most Popular Riot Shield Movies and TV Shows », sur IMDB, (consulté le 9 juillet 2020).
  31. Amazon, « Bouclier tactique anti-émeute pour enfants - Jouet de policier militaire - Jouet pour jeux de rôle en plein air », sur Amazon, (consulté le 9 juillet 2020).
  32. Walmart, « Sonew Military Model Toy Policemen Role Play Game Protection Prop Riot Shield ,Children Toy, Police Riot Shield Toy », sur Walmart, (consulté le 9 juillet 2020).
  33. (en) Alibaba, « toy riot shield », sur Alibaba, (consulté le 9 juillet 2020).
  34. Hunsicker 2011, p. 7.
  35. (en) Police nationale colombienne, « Esmad arte antidisturbios », sur Flickr, (consulté le 9 juillet 2020).
  36. (en) Police nationale colombienne, « Esmad hombre », sur Flickr, (consulté le 9 juillet 2020).
  37. (en) Police nationale colombienne, « Mujer del Esmad », sur Flickr, (consulté le 9 juillet 2020).

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