Bothrops

genre de reptiles

Bothrops est un genre de serpents de la famille des Viperidae[1]. En français, les différentes espèces de ce genre sont appelées Grage en Guyane française et en Martinique, mais aussi Fer de lance ou Trigonocéphale.

Étymologie et apellationsModifier

Le mot Bothrops est composé des deux racines grecques βοθρίον (ou βόθριον), fossette et ὄψ (œil, face) et vient du fait que ces serpents présentent sur leur face, sous chacun de leurs yeux, une petite fossette qui n'est pas une narine (les serpents n'en ont pas) mais un récepteur thermique ultra- sensible aux rayonnements infra-rouges qui leur permet de détecter la chaleur émise par toute proie potentielle, ce qui compense la très mauvaise qualité de leur yeux.

En français les espèces de ce genre sont souvent appelées « Grage », notamment en Guyane française et en Martinique. Mais elles sont aussi appelées « Fer de lance » ou « Trigonocéphale » (de l'ancien nom de genre abandonné Trigonocephalus, partiellement synonyme de Bothrops). Bien que le nom de « Fer de lance » puisse désigner plus particulièrement Bothrops atrox tandis que « Trigonocéphale » soit encore utilisé surtout en Martinique pour désigner Bothrops lanceolatus, ces deux noms ont servi à désigner indistinctement les deux espèces, ainsi que les autres espèces du genre.

« Jararaca » est un mot d'origine guarani qui désigne au Brésil l'ensemble des espèces du genre Bothrops et pas seulement Bothrops jararaca. Dans les pays hispanophones du sud de l'Amérique du Sud on les nomme plutôt « Yarará ».

RépartitionModifier

Les espèces de ce genre se rencontrent en Amérique centrale, en Amérique du Sud et dans les Caraïbes[1].

Bothrops lanceolatus est endémique de la Martinique.

DescriptionModifier

Ce sont des serpents venimeux, une envenimation peut être dangereuse. L'espèce type est Bothrops atrox.

Leur réputation d'animal "agressif" est basée sur le fait que ces serpents, essentiellement terrestre, chasse à l'affut sous une souche d'arbre ou dans un trou et que leurs attaques est due à un effet de surprise. En dehors de ces périodes de chasse, leur comportement est plutôt placide et ils sont même facilement effarouchés par la présence de l'homme. Le venin de ces serpents est surtout hémotoxique ; plusieurs sérums sont fabriqués au Mexique, au Brésil et en Amérique. Un sérum antivenimeux monospécifique pour Bothrops lanceolatus est fabriqué en France par l'Institut Pasteur pour la Martinique.


Six Bothrops sont principalement arboricoles... Une proposition de déplacement dans le genre « Bothriopsis », avait été faite.[2]

MédecineModifier

Le venin des Bothrops tue les animaux mordus par une baisse brutale de la tension artérielle. L'un des principes actifs du venin de ces serpents a donc permis de développer les inhibiteurs de l'enzyme de conversion, médicaments aujourd'hui parmi les plus efficaces et les plus utilisés dans le monde pour traiter l'hypertension artérielle et l'insuffisance cardiaque.

Liste des espècesModifier

Selon Reptarium Reptile Database (28 mars 2020)[3] :

Publication originaleModifier

  • Wagler, 1824 : Serpentum Brasiliensium species novae, ou histoire naturelle des espèces nouvelles de serpens. in Jean de Spix, Animalia nova sive species novae, p. 1-75 (texte intégral).

Liens externesModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et référencesModifier